Sitio de Casilinum

El sitio de Casilinum fue colocado a finales de 216 A.C. por el ejército cartaginés de Aníbal contra un contingente de aliados romanos, en la fortaleza de Casilinum.

Después de la abrumadora victoria en Canne (216 A.C.), Aníbal logró los primeros importantes resultados político - estratégicos. Algunos centros comenzaron a abandonar a los romanos, como Campani, Atellani, Calatini, parte de Apulia, los samnitas (excluyendo los Penri), todos los Bruzi, los Lucani, los Uzentini y casi toda la costa griega, los Tarentini, los de Metaponto, Crotone, Locri y todos los galos Cisalpinos, y luego Compsa, junto con los Irpini. Neápolis no se rindió, sino que permaneció fiel a Roma. El comandante Cartaginés envió a su hermano Magone con una parte de sus fuerzas al sur a Bruzio, para aceptar la rendición de aquellas ciudades que abandonaron a los romanos y obligar a aquellos que se negaron a hacerlo. Después de haber obtenido la Alianza de la segunda ciudad más poblada de Italia después de Roma, reanudó las operaciones en Campania, tratando en vano de someter a Neapolis, liderando su ejército en el territorio de Nola con la esperanza de que incluso en esta ciudad, se rindió sin recurrir a las armas, pero el Senado de los Nolani, que eran todos favorables a mantener la alianza con Roma, enviaron sin saberlo a todos, algunos, embajadores ante el prefecto romano, Marco Claudio Marcelo, que estaba cerca de Casilinum, para informarle de la situación de la ciudad ahora "sitiada" por las tropas cartaginesas Aníbal, en cambio, con el grueso del ejército, fue a Campania, donde logró obtener después de una serie de negociaciones la deserción de Capua, que en ese momento seguía siendo, por importancia, la segunda ciudad de la península, después de Roma. Marcello entonces, pidió al senado a Nola y seguir fingiendo, para tomar el tiempo, mientras que él mismo, fue primero en Caiatia, luego cruzó el Volturno, pasó por el territorio de Saticola y Trebula, hasta Suessula, para finalmente llegar a Nola a través de las montañas. Gracias a la llegada del pretor Romano Aníbal, prefirió abandonar Nola y se dirigió hacia Nuceria, que fue tomada por inanición; luego saqueó y le dio llamas a elle. El prefecto romano, llegado a Nola, ocupó la ciudad, no tanto por la confianza en su guarnición, sino por la voluntad de sus principales ciudadanos. Temía que la gente se pusiera al lado de Aníbal. Mientras tanto Aníbal, después de mover el campamento de Nuceria, volvió a Nola. El prefecto romano prefería refugiarse dentro de la ciudad, no porque temiera al enemigo, sino para no ofrecer a los Nolanos la oportunidad de traicionarlo. El líder Cartaginés, habiendo perdido la esperanza de poder ocupar Nola, después de un segundo intento en el que parece haber perdido casi tres mil armados, se dirigió a Acerra y la ocupó después de un breve asedio. Mientras tanto Marcelo promovió un juicio contra aquellos que habían tenido conversaciones secretas con el enemigo y habían decapitado a más de setenta por alta traición. Entonces él también se marchó, y establecer campamentos en las alturas en suessula. Aníbal, saqueó y quemó Acerra, cuando llegó a saber que el dictador romano, Marco Junio Pera, que se había reunido en Casilinum nuevas legiones, con el fin de evitar una nueva sedición en Capua, trató de anticipar los movimientos de Romano y dirigió su ejército a Casilinum, que en ese momento estaba ocupado por una fuerza de 570 Prenestini, pocos romanos y una cohorte de 460 hombres, movido por la noticia de la derrota de Cannas. Este número de hombres armados parecía suficiente para defender las murallas de una ciudad tan pequeña, además rodeada en gran parte por el río Volturno. La falta de grano, sin embargo, hizo que el número de tropas sitiadas aquí pareciera excesivo.

El líder Cartaginés, estando ahora cerca de Casilinum, envió a los Getuli bajo el mando de un oficial llamado Isalca, para tratar la rendición de la ciudad, primero de manera amistosa y, si no, dando el asalto a la misma. Al llegar cerca de las murallas de la ciudad, ya que había silencio, creían que los ciudadanos se habían retirado por miedo. Después de demoler las puertas para entrar en la ciudad, de repente las puertas se abrieron y dos cohortes de infantería estallaron, haciendo una gran matanza del enemigo. Rechazado El Primer Ejército, Maarbale fue enviado con respuestas importantes. Pero incluso este último no pudo apoyar la salida de las dos cohortes. Aníbal entonces decidió poner su campamento frente a las murallas, listo para asaltar la ciudad con todas las fuerzas que tenía a su disposición. Y mientras organizaba las obras defensivas alrededor, muchos cartagineses perdieron la vida, golpeados por los dardos que lanzaban los defensores de las murallas y torres. En una incursión posterior de los sitiados, algunos elefantes se opusieron a ellos, que mataron a los defensores en número suficiente para el pequeño número que eran. Luego se construyeron vinea y túneles, a los que los sitiados pusieron como un contra remedio, túneles subterráneos que cortan los del enemigo, enviando sus ataques vacíos. Después del invierno, Aníbal prefirió fortificar el campamento, de modo que los Casilini no creyeron que abandonaría el asedio, y se retirarían con la mayor parte del ejército a la cercana Capua. Aníbal, habiendo terminado el invierno, condujo al ejército desde hiberna a Casilinum, donde los defensores se vieron ahora reducidos al agotamiento por la escasez de alimentos. Y como el dictador había ordenado que no se tomara ninguna iniciativa en su ausencia, Graco no se movió, a pesar de tener noticias de la difícil situación de los sitiados, algunos de los cuales se habían arrojado al río por hambre, otros en cambio expusieron sus cuerpos desnudos en las paredes para ser asesinados; pero el magister equitum no podía soportar permanecer inactivo: a los sitiados por el río, después de haber informado al magistrado de Casilinum A la cabeza del ejército de socorro Romano estaba el magister equitum, Tiberio Sempronio Graco, ya que el dictador había regresado a Roma para tomar los auspicios. La inundación del Volturno y el miedo de los habitantes de Nola y Acerra hacia el Campani, impidió que Marco Claudio Marcello se apresurara a Casilinum. Graco acampó a lo largo del Volturno, río arriba y no lejos de Casilinum. La noche siguiente Los Barriles navegaron a lo largo del río y la espelta se dividió equitativamente entre todos. Esto también sucedió durante las dos noches siguientes, evadiendo la vigilancia de los cartagineses. En los días siguientes, debido a las continuas lluvias que habían generado una corriente más rápida del río, algunos barriles se detuvieron en la orilla donde Aníbal estaba acampado, enredándose entre algunos Sauces. A partir de este momento los cartagineses miraron con mayor cuidado, para que no se les escaparan más barriles. Los romanos entonces idearon lanzar en las nueces del río, que fluían a lo largo del Volturno, podrían ser cosechadas de las rejillas. Al final, sin embargo, el hambre llegó al punto de que los habitantes de Casilinum vinieron a alimentarse con los arneses de los caballos; las pieles arrancadas de los escudos, ablandadas en agua hirviendo; ratones y otros animales; todo tipo de hierba o raíces. Al final Aníbal prefirió ocuparse de la rendición de la ciudad, concediendo que cada uno de sus habitantes podría ser redimido por siete doceavos de una libra en oro. Todos entonces se rindieron; más tarde fueron lealmente liberados, cuando se pagó el oro necesario.

La mayoría de los liberados eran Prenestinos. De los 570 iniciales, poco más de la mitad quedaron, y todos regresaron ilesos a Preneste con su comandante, Marco Anicio. Como testimonio de este episodio, una estatua de Anicio fue erigida en el Foro prenestino con armadura, envuelta en toga, con una cabeza velada, con una inscripción de Bronce. La misma inscripción fue colocada en tres estatuas colocadas en el Templo de la fortuna primitiva. La ciudad de Casilinum fue devuelta a los campanos y reforzada con un contingente de 700 cartagineses, para evitar que los romanos la ocuparan de nuevo, una vez que Aníbal se había mudado. A los soldados de Preneste, Roma decretó un doble estipendio y exención del servicio militar por cinco años. Los Prenestinos, sin embargo, prefirieron no aceptar la ciudadanía romana, ofrecida a ellos por el valor demostrado. En cambio, según nos cuenta Livio, oscurece el tipo tocado por los peruanos.

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