Sitio de Badajoz (1812)

El sitio de Badajoz tuvo lugar entre el 16 de marzo y el 7 de abril de 1812 como parte de la Guerra de Independencia española, y vio a la guarnición francesa de la ciudad de Badajoz, comandada por el General Armand Philippon, opuesta a un ejército anglo - portugués sitiador bajo el General Arthur Wellesley, El Duque de Wellington. El asedio terminó con la conquista de la ciudad por las tropas de Wellington, al final de un sangriento asalto llevado a cabo en la noche del 6 y 7 de abril.

Después de derrotar a las fuerzas francesas del mariscal Andrea Massena en la batalla de Fuentes de Oñoro el 5 de mayo de 1811, el ejército y los anglo - portugueses del Duque de Wellington quedaron libres para invadir España, partiendo de sus bases en territorio portugués; como lo primero, sin embargo, era necesario asegurar el control de las dos carreteras principales entre España y la base aliada de Lisboa, de suministros para el ejército aliado El 7 de enero de 1812, las tropas de Wellington sitiaron la Fortaleza Española de Ciudad Rodrigo y, después de solo once días, la conquistaron con un asalto directo; aseguró el control de una de las calles en conexión con Portugal, Wellington dirigió su ejército hacia el sur, con el fin de capturar la ciudad amurallada fortificada de Badajoz.

Badajoz, controlada por los franceses desde febrero de 1811, un obstáculo mucho más peligroso de la antigua fortaleza de Ciudad Rodrigo : la ciudad estaba protegida por ocho grandes murallas, que están conectadas por un grueso muro, alto en algunos puntos hasta 15 metros, y por un profundo foso; el lado norte de la ciudad estaba protegido por el río Guadiana (que era un gran obstáculo natural), en la orilla norte se habían construido dos fortificaciones: el fuerte de San Cristóbal y la "cabeza de Puente" , esta última colocada para proteger el antiguo puente romano que conducía a la ciudad El general Philippon y su líder zapador, el coronel Lamare, habían pasado las semanas previas al asedio, fortaleciendo sus defensas, construyendo traverse para protegerse disparándoles con tantas armas enemigas y haciendo una serie de embarcaciones de caballos frisones (sujetando las hojas de la espada y las bayonetas en un tronco de árbol) con las que bloquear cualquier agujero en las paredes; la guarnición era gruesa y experta, y tenía suficiente suministros de alimentos y municiones, almacenados en gran parte en el castillo de la ciudad El lado sureste, del que procedería el ataque de los Aliados, estaba protegido por tres fortificaciones fuera de la ciudad: Fuerte Pardaleras, Fuerte Picurina y la luneta de San Rocque; el arroyo Rivillas, que fluía en esta zona, era lo suficientemente bajo como para no constituir un obstáculo para una fuerza atacante. Después de cruzar el Guadiana en un puente de barcas, el ejército de Wellington llegó a la ciudad el 15 de marzo de 1812, y a la noche siguiente todas las comunicaciones entre Badajoz y el resto de España habían sido cortadas. Las tropas aliadas comenzaron entonces a cavar trincheras paralelas a las murallas (de las que tuvieron que abandonar los ataques) y emplazamientos para los cañones del asedio; sus esfuerzos se vieron gravemente obstaculizados por el fuego de los cañones de los franceses estacionados en las murallas, y de las salidas realizadas por la guarnición y por las inclemencias del tiempo, y con abundantes lluvias se convirtieron pronto en las trincheras excavadas en un mar de barro líquido. Solo en la noche del 24 de marzo el clima fue lo suficientemente bueno como para permitir que las armas de asedio se pusieran en su lugar, y a las 11:00 del 25 de marzo la artillería aliada abrió fuego sobre la ciudad; fuertemente bombardeada, Fort Picurina fue capturada más tarde ese día. Después de una mayor preparación del terreno, los cañones aliados volvieron a vencer las murallas de la ciudad el 30 de marzo, desatando en los dos días siguientes un bombardeo casi ininterrumpido; en poco tiempo, se abrieron dos brechas en las murallas de la ciudad: una en el lado derecho del Bastión de Trinidad, la otra en el lado izquierdo del Bastión de Santa María. Las brechas fueron consideradas "viables" por los zapadores británicos el 5 de abril, y Wellington dispuso lanzar su asalto a la ciudad esa noche; sin embargo, después de un reconocimiento realizado por las trincheras avanzadas, El Duque decidió posponer el asalto para permitir que su artillería ampliara aún más las brechas. El plan de asalto de Wellington fue muy articulado: la 4ª División del general Colville tuvo que asaltar la brecha junto al baluarte de trinidad, mientras que la brecha cerca de la de Santa María tuvo que ser asaltada por la división ligera del General Barnard; al mismo tiempo, la 3ª División del General Picton tuvo que asaltar el castillo usando las escaleras, mientras que la 5ª División de Leith tuvo que contra el fuerte de pardaleras y, si es posible, superar el Bastión de San Vicente con una subida La noticia de que un ejército francés al mando del mariscal Soult se acercaba desde el sur para rescatar a la guarnición, sin embargo, llevó al duque a ordenar un ataque inmediato a la ciudad, planeado para las 22:00 del 6 de abril. Finalmente, el 48º Regimiento Británico se encargó de capturar la luneta de San Rocque, mientras que la brigada portuguesa del general Power iba a hacer un simulacro de ataque al Fuerte San Cristóbal. Cada una de las divisiones atacantes tenía en la vanguardia de un contingente de la "esperanza desamparada" , una unidad compuesta enteramente de voluntarios y designados para preceder a las columnas de asalto, trayendo las escalas y bolsas de tierra para llenar el foso; la asignación era peligrosa, pero los voluntarios estaban allí desde entonces, en el caso de éxito todos los sobrevivientes recibieron una promoción automática a un grado superior. Tan pronto como las tropas de Colville y Barnard llegaron al durmiente, fueron recibidos por un fuerte fuego de fusil, seguido pronto por golpes de cañón, granadas y barriles de pólvora que barrieron los departamentos de la "esperanza desolada" e infligieron grandes pérdidas a los atacantes, los franceses habían estado cavando trincheras y colocando cañones y caballos frisones detrás de las brechas, haciendo imposible su cruce: en dos horas los aliados lanzaron unos cuarenta asaltos contra las brechas, pero todos fueron rechazados dejando tras de sí un rastro de muertos y heridos Un ligero retraso en el asalto principal, la 3ª División, Picton caminó a través de los Rivellas alrededor de las 22:00 y llegó hasta las paredes del castillo; aquí, también, los británicos se encontraron con un fuerte fuego de rifle y artillería desde las paredes: la situación se agravó por el hecho de que los hombres de Picton tenían un hueco que cruzar, pero las altas paredes para subir, y los soldados se apiñaron alrededor de la base de las escaleras un blanco fácil para las granadas francesas Alrededor de las 21: 30 del 6 de abril, las columnas de asalto abandonaron las trincheras y se dirigieron hacia las fortificaciones francesas; la Lunette San Rocque, prácticamente sin protección, fue ocupada rápidamente, y las tropas anglo-portuguesas se dirigieron hacia las murallas de la ciudad. Las pérdidas fueron de la mano para acumularse: Picton mismo fue herido, al igual que su sucesor, El General Kempt. Desesperado por la situación, el coronel Henry Ridge del 5º Regimiento de Infantería de los británicos agarró una escalera, y el riposizionò más a la izquierda que al ataque principal, donde las paredes eran ligeramente más bajas; con un puñado de hombres, Ridge logró alcanzar la cima de las paredes y expulsar a los defensores de los franceses de la muralla, incluso si un poco más tarde permaneció herido de muerte. Aprovechando la cabeza de puente creada por Ridge, las tropas de la 3. ª División lograron entrar en el castillo, capturándolo; el teniente Macpherson del 45. º Regimiento Británico bajó la bandera francesa pero, al no tener una bandera inglesa con él, izó en su lugar su chaleco de oficial rojo. Mientras que los hombres de Picton tomaron el castillo, la 5ª División de Leith había logrado tomar el Bastión de San Vicente, también aquí por una escalada; con los británicos pululando dentro de Badajoz, Philippon intentó un contraataque lanzando a sus dragones en una serie de cargas a caballo por las calles, pero éstas fueron rechazadas. La caída del castillo se hizo caer sobre la moral de los defensores, y tras el fracaso del último contraataque el comandante francés huyó de la ciudad y se refugió en el fuerte de San Cristóbal; aquí se rindió a los británicos en la madrugada del 7 de abril, entregando la ciudad al ejército de Wellington.

El asalto a Badajoz fue probablemente para las tropas británicas el episodio más aterrador de toda la campaña Ibérica : las tropas aliadas sufrieron la pérdida de alrededor de 4. 800 hombres entre muertos y heridos, con la división ligera, formación de élite del Ejército de Wellington, que perdió hasta el 40% de los hombres empleados en el asalto. Emocionalmente cargados antes del ataque, y exasperados por las grandes pérdidas, los soldados británicos se ven obligados a una serie de atrocidades, emborrachándose y saqueando la ciudad de arriba a abajo, y cometiendo diferentes delitos, como violaciones y asesinatos contra la población civil; tardaron 72 horas en Restablecer el orden entre los departamentos, aliados, y los hechos de Badajoz fueron una grave mancha en el prestigio del ejército británico. En cualquier caso, la toma de Badajoz permitió a Wellington asegurar sus líneas de comunicación con Portugal; unas semanas más tarde, las fuerzas aliadas invadieron la zona central de España, y el 22 de julio Wellington infligió una dura derrota a las tropas del mariscal Auguste Marmont en la batalla de Salamanca, liberando con éxito, aunque brevemente, a la capital española Madrid de la ocupación francesa.

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