Sinocyamodus xinpuensis

El sinocyamodus xinpuensis es un reptil marino extinto, perteneciente a los placodontes. Vivió a principios del Triásico Superior (Carnic, hace unos 225 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en China.

Este animal es conocido por algunos pequeños esqueletos completos pertenecientes a especímenes jóvenes, que no excedieron los 50 centímetros de longitud, y un espécimen adulto casi completo, casi el doble de tamaño. Sinocyamodus tenía un cuerpo aplanado y redondeado, cubierto por un caparazón formado por tres tipos de elementos óseos fusionados (osteodermos), que se desarrollaron en filas. El cráneo era ancho y plano, con una tribuna bastante corta y redondeada, similar a la de otros placodontes como Cyamodus. Las órbitas eran alargadas, y cada premaxila aún tenía tres dientes bulbosos. El caparazón no cubría las cinturas pectoral y pélvica, pero los osteodermos estaban presentes en las piernas y la cola. La forma del cuerpo, en general, tenía que parecerse vagamente a la de una tortuga.

Sinocyamodus fue descrito por primera vez por Chun Li en 2000, y fue el primer placodon descrito en China. Hasta ese momento, los fósiles de estos animales se habían encontrado exclusivamente en Europa e Israel. Los placodontes son reptiles diápsidos típicos del Triásico, que se especializaron en unos pocos millones de años hacia un ambiente estrictamente acuático; las formas más derivadas (Cyamodontoidea) desarrollaron una fuerte armadura dorsal similar a las de las tortugas. Sinocyamodus fue atribuido a los cyamodontoids, y es probable que fuera el grupo hermano del Cyamodus europeo. Algunas características (por ejemplo, la presencia de los tres dientes premaxilares) indican que Sinocyamodus no era miembro de los placocélidos (Placochelyidae), que representaban las formas más evolucionadas de placodontos.

Se han encontrado fósiles de Sinocyamodus en la formación Guanling (provincia de Guizhou) en China, donde se han encontrado muchos otros reptiles marinos. El entorno triásico era el de un mar poco profundo, donde Sinocyamodus y otros placodontes (como Psephochelys) probablemente buscaron moluscos y rompieron sus conchas gracias a sus dientes hemisféricos. Otros reptiles presentes fueron algunos talatosaurios (Xinpusaurus, Anshunsaurus) y numerosos peces depredadores ictiosaurios (Guizhouichthyosaurus, Qianichthyosaurus).

Placodontes

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Paleontología italiana

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