Sierra de los Tuxtlas

La Sierra de los Tuxtlas (" Montañas de Tuxtla ") es una cordillera volcánica aislada y relativamente pequeña ubicada frente a la costa mexicana con vistas al Golfo de México. La palabra náhuatl Tuxtla proviene del Azteca Tochtlán, que significa "Lugar de conejos" . Solo un conejo se encuentra en el centro del Escudo de San Andrés Tuxtla.

La cordillera se extiende en el estado mexicano de Veracruz, a lo largo de la costa del Golfo de México, a unos 18° de latitud norte. Los volcanes Santa Marta y San Martín Tuxtla superan los 1700 m de altitud. Este último es un volcán escudo cuya cumbre mide un kilómetro de diámetro, y es el único volcán en la cordillera de la cual se han registrado erupciones en los últimos tiempos (en 1664 y 1793). Entre los volcanes más pequeños de la Sierra de los Tuxtlas se encuentran el San Martín Pajapan (1160 m) y el Cerro El Vigía (1074 m). Dispersos un poco por toda la cordillera también hay numerosos conos pequeños de ceniza. Los volcanes de la Sierra de los Tuxtlas se encuentran a 250km del cinturón Volcánico Transversal y a unos 330km del arco volcánico Centroamericano.

La Sierra de los Tuxtlas es reconocida como Ecorregión terrestre según la definición de ecozona Neotropical de WWF (código de Ecorregión: NT0161). Pertenece al bioma tropical y subtropical del bosque lluvioso de hoja ancha de la ecozona Neotropical. La ecorregión, que cubre un área de aproximadamente 3900km2, incluye una de las porciones intactas más grandes de bosque húmedo en México. Aquí los científicos registraron 943 especies de plantas, 80 Helechos, 1272 insectos, 122 reptiles y anfibios, 561 aves y 128 mamíferos. Muchas especies de plantas y animales son endémicas de México o incluso de esta ecorregión. La mayoría de las especies de reptiles y anfibios viven solo en pequeñas áreas aisladas de bosque de montaña. La región cuenta con la mayor diversidad de aves en México en términos de área comparable. También proporciona un refugio para muchas especies raras y en peligro de extinción que han desaparecido de otras áreas de México, incluidos 19 mamíferos en peligro de extinción. La ecorregión consta de siete volcanes y una gran variedad de lagos, lagunas y zonas pantanosas. Es la segunda zona más húmeda de México: cada año, especialmente en verano, recibe 4700mm de lluvia. La parte más alta de los volcanes Santa Marta y San Martín Tuxtla está cubierta de denso bosque húmedo neotropical, mientras que las partes más bajas están cubiertas de pastos atrofiados. En los bosques crecen palmeras, helechos, orquídeas, bromelias y una increíble variedad de setas. Desde el magnífico Jaguar (Panthera onca) que acecha en la selva hasta los pecaríes labiados (Tayassu pecari) y tapires, hasta el murciélago fantasma del Norte (Diclidurus albus) que deambula por el cielo nocturno en busca de insectos, esta ecorregión está llena de vida. Además del Jaguar, hay otras especies en peligro de extinción como el ocelote (Leopardus pardalis), la taira (Eira barbara), El Yaguarondi (Herpailurus yagouaroundi) y el tapir de Baird (Tapirus bairdii). Las especies endémicas incluyen la paloma codorniz de Tuxtla (Zentrygon carrikeri), campylopterus excellens (Campylopterus excellens) y el chochín de Nava (Hylorchilus navai). Euphonia dorsoliva (Euphonia gouldi) construye nidos colgando de árboles. Muchas aves paseriformes migratorias también pasan el invierno en estos bosques.

De la Sierra de los Tuxtlas los olmecas extraían aquellas piedras basálticas esféricas de las que se fabricaban las colosales cabezas de la Venta, San Lorenzo Tenochtitlán y Tres Zapotes. Mientras que los otros dos centros Olmecas ya habían desaparecido durante siglos, Tres Zapotes estuvo habitado continuamente hasta aproximadamente el año 1000 DC. A mediados del siglo XV, la región pasó a formar parte de la zona de influencia de los aztecas; alrededor de 1520-25 y llegaron los conquistadores españoles, quienes fundaron ciudades como Santiago Tuxtla y San Andrés Tuxtla, que pertenecían al dominio de Hernán Cortés, proclamando el Marqués del Valle de Oaxaca.

A pesar de que los Tuxtlas es uno de los bosques húmedos más estudiados y conocidos de México, en los últimos 30 años su área ha disminuido en casi un 90% debido a la deforestación. Si continúa la actual tasa anual de deforestación del 4,3%, en pocos años solo quedará el 9% del área original, y se teme que más de la mitad de las especies que habitan esta región puedan desaparecer. Desafortunadamente, los bosques han sido destruidos a un ritmo alarmante para hacer espacio para tierras de cultivo y carreteras, y las comunidades locales continúan extrayendo loros, huevos de colibríes y otra vida silvestre de los bosques. Tres especies de aves - El Buitre Rey (Sarcoramphus papa), la Arpía (Harpia harpyja) y el guacamayo escarlata (Ara macao) - ya han desaparecido de los Tuxtlas. Parte de la ecorregión se encuentra dentro de los límites de la reserva de la Biosfera Los Tuxtlas.

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