Severn

El Severn (en Galés: Hafren) es el río más largo del Reino Unido. De 354 km de longitud, tiene un embalse de 21.590 km2 incluyendo los afluentes de su estuario. Nació en Gales y después de una ruta hacia el Este entra en Inglaterra, doblando hacia el sur cerca de Birmingham; dejando Worcester se dobla hacia el suroeste y baña Gloucester y luego termina en un estuario en Bristol, en el canal del mismo nombre.

Según algunas fuentes, su nombre proviene del Galés Habren que, según la mitología, era una ninfa que se ahogó en el río. Sabrina es también la diosa del río Severn según la mitología británica.

El río Severn se origina en Gales, pero fluye durante la mayor parte de sus 354 kilómetros (220 millas) en Inglaterra. El nacimiento del río se encuentra a una altitud de 610 metros en el Plynlimon, un macizo en las montañas Cámbricas de Gales central que domina el Condado de Ceredigion y representa con sus 752 metros de altitud el pico más alto de la zona. El río Wye también nace desde Plynlimon. Desde Ceredigion el río Severn desemboca en Gales a través del Condado de Powys y luego en Inglaterra en el Condado de Shropshire y luego en Worcestershire y luego en Gloucestershire. En cada uno de estos tres condados ingleses pasa a una ciudad importante, respectivamente: Shrewsbury, Worcester y Gloucester. En el Condado de Shropshire, el río ha formado con el tiempo (debido a fenómenos erosivos) el Desfiladero de Ironbridge, que ha sido protegido por la UNESCO desde 1986. Una parte importante del Severn es su largo e imponente estuario, gracias al cual el río desemboca en el canal de Bristol y finalmente en el mar Celta. El estuario también recoge las aguas de otros ríos importantes como el Wye, el Usk y el Avon. La cuenca del río Severn es bastante impresionante y se extiende por unos 21 590 km2, de los cuales aproximadamente 1/3 se encuentra en Gales y la parte restante en Inglaterra. Esta cifra se refiere a la cuenca hidrográfica que contiene también los ríos que desembocan en el estuario del Severn, es decir, el Wye, el Usk y el Avon; de lo contrario, la cuenca hidrográfica se reduce casi a la mitad a 11. 420 km2. El caudal promedio es generalmente alto, pero varía a lo largo del camino debido a los afluentes que gradualmente traen más y más agua al río principal. En la estación Bewdley el caudal medio diario es de unos 60, 95m3 / s, mientras que en la estación de recogida de datos más cercana a la desembocadura del río, en el puente Haw, el caudal es casi el doble: 106, 62m3/S.

El estuario del Severn (en Galés: môr Hafren) es uno de los más importantes del Reino Unido y sirve como frontera entre Gales e Inglaterra. Es dentro de este estuario que algunos ríos importantes como el Wye, el Usk y el Avon fluyen, pero sus mareas son el elemento distintivo. Aquí la altura de la marea (o amplitud de marea) es tal que el estuario del río Severn es considerado el tercero en el mundo por su amplitud de marea después de las bahías de Fundy y Ungava en Canadá y por esta razón las autoridades están pensando en explotar el fenómeno con fines energéticos. La amplitud de la marea (diferencia entre marea alta y baja), de hecho, supera los 9,5 m cerca del puerto de Bristol y es solo ligeramente inferior a Newport, pero todavía se mantiene por encima de los 9 m. la marea alta también es muy relevante alcanzando y, a veces, superando incluso los 14 metros. El fenómeno de las mareas a menudo también crea una máscara, el Severn Bore. Es una ola de mar que, en ciertas épocas del año, cuando hay marea alta, sube el estuario y el Río Severn por más de 30 kilómetros (19mi) hasta Gloucester. Esta ola atrae a muchos surfistas porque es una de las más altas del mundo y su presencia es hoy predecible (puedes encontrar fácilmente toda la información sobre los días y horas en que debería ocurrir en el transcurso de un año). El estuario tiene una anchura que varía de unos 3 km cerca de Aust y 14 km entre Cardiff en Gales y Weston-super-Mare en Inglaterra.

En el Severn hay alrededor de un centenar de puentes construidos desde los siglos pasados para conectar las dos orillas del río. Algunos de estos se han convertido en monumentos nacionales, como el puente Atcham, el puente Over y el Puente de hierro. El Puente de hierro, construido en 1779 e inaugurado en 1781, fue el primer puente en el mundo que se construyó de metal y también está protegido por la UNESCO, ya que es parte de la garganta de Ironbridge. En la zona del estuario del río, las conexiones entre las dos orillas del Severn han ocurrido durante mucho tiempo solo por medio de barcos, pero ya en la segunda mitad del 800 se construyó un túnel ferroviario, el túnel Severn. 7 km de largo, de los cuales solo 3,62 realmente bajo el agua, el túnel fue construido desde 1873 hasta 1886 y permaneció durante más de 100 años como el túnel ferroviario más largo del Reino Unido hasta la apertura del túnel del canal de La Mancha. Hoy también encontramos en la zona del estuario 2 puentes de autopista que permiten un rápido movimiento en coche entre Gales e Inglaterra. El primero de ellos en ser construido fue el puente Severn que abrió sus puertas en 1966 y reemplazó la línea de ferry entre Aust (Inglaterra) y Beachley (Gales). En la década de 1980, sin embargo, el puente Severn ya no era suficiente para soportar el aumento del tráfico de la autopista y se decidió construir un segundo puente unos pocos kilómetros más abajo. En 1996, se abrió el segundo cruce Severn, que se encuentra cerca del túnel Severn y conecta Severn Beach (Inglaterra) con Sudbrook (Gales).

Severn

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