Setophaga angelae

El elfo parula (Setophaga angelae Kepler y Parkes, 1972) es una especie de ave paseriforme de la familia Parulidae, endémica de Puerto Rico. El nombre específico, angelae, conmemora a Angela Kepler, una de las descubridoras. Insectívoro, se alimenta espigando pequeños insectos de las hojas. Debido a la pequeña población y el hábitat limitado, a pesar de ser una especie protegida desde 1982, la parula todavía necesita protección. No es una especie en grave peligro, ya que la mayor parte de su área de distribución se encuentra dentro de bosques protegidos, pero las especies introducidas como las ratas y mangostas de Java, la reducción del hábitat y los desastres naturales representan amenazas potenciales para la población.

Las regiones superiores de esta parula son predominantemente negras con áreas blancas, mientras que las inferiores son blancas con rayas negras. Otras características que le permiten ser identificado son los ojos de color marrón oscuro, manchas blancas en las orejas y el cuello, un anillo periocular blanco imcomplet, una franja ocular blanca y dos manchas blancas en las plumas exteriores de la cola. Al igual que las otras especies de Parula de las Antillas (S. adelaidae, S. delicata, S. plumbea y S. pharestra), esta especie tiene un pico largo y alas cortas redondeadas (en promedio 53.8 mm de largo). Entre las especies del género Setophaga, solo S. adelaidae tiene en promedio alas más cortas (50 mm) que el elfo parula. Los jóvenes se diferencian de los adultos por tener el dorso de color verde grisáceo, característico que mantienen durante aproximadamente un año y que varía en parte después de la muda de julio a octubre. Los ejemplares adultos de elfin parula miden 12.5 cm de longitud y pesan un promedio de 8.4 g.el dimorfismo sexual no se encuentra en la especie. La parula de elfo se confunde a menudo con la Parula de cola blanca (Mniotilta varia), una especie que no anida en el Caribe presente en Puerto Rico entre mediados de septiembre y principios de Mayo. Las dos especies se diferencian principalmente por los ojos. La parula elfina tiene un anillo periocular blanco incompleto, mientras que la parula Blanca tiene una banda blanca a través del ojo y solo la mitad inferior de un anillo periocular blanco. Otra característica distintiva está en la parte superior de la cabeza, completamente negra en la parula elfin y cruzada por una banda blanca en la parula Blanca. Esta última especie, además, va en busca de alimento en las ramas más grandes de los árboles, mientras que el elfo parula vaga en la bóveda y en las ramas más pequeñas.

El elfo parula se reproduce de marzo a junio. Ambos padres cuidan de la construcción del nido y la alimentación de los jóvenes. El nido está construido cerca del tronco de un Bulbophyllum wadsworthii en una gruesa cama de hojas secas, generalmente de Cecropia (un material no utilizado por ninguna otra especie de Reinita). El nido está bien escondido y situado entre 1,3 y 7,6 m de altura. Tiene forma de copa y está construido con pequeñas raíces, ramitas y hojas secas de Chusquea abietifolia, B. wadsworthii y Panicum maximum. El interior está forrado con fibras de C. abietifolia, hojas secas y otro material vegetal. La hembra pone dos o tres huevos blancos salpicados de motas marrón rojizas. La dieta de los jóvenes consiste en insectos - los padres fueron vistos para ofrecer a los polluelos adultos Lepidoptera y Orthoptera y larvas de Lepidoptera. El enano parula es comúnmente escoltado mientras deambulaba en busca de insectos entre los pisos medio de la bóveda. Mientras está en busca de alimento a menudo se une a bandadas de otras aves, como la Reinita de cola blanca, la Tangara de Puerto Rico y el piuì de las Antillas Menores. Se describieron tres tipos diferentes de maniobras para capturar presas: espigar, atrapar en vuelo y sondear. El espigado consiste en recoger la presa picoteándola del follaje o de cualquier otra superficie. La captura en vuelo, como su nombre lo indica, consiste en ghermire la presa en el aire. El sondeo es una maniobra en la que el ave, con su pico, toca el sustrato en busca de alimento, similar a rascar pollos. El espigado, especialmente del follaje, es la maniobra más frecuentemente aplicada, mientras que el sondeo es el menos utilizado. La canción y la llamada de la parula Del Elfo son difíciles de escuchar. La especie tiene una voz suave y la llamada y el canto que emite se asemejan a los del plátano, la especie de ave más abundante en Puerto Rico. El canto consiste en una serie de "notas cortas en un tono más bien disonante y pronunciadas rápidamente, que aumentan en volumen y terminan con una serie corta de sílabas dobles distintas que suenan ligeramente más bajo en tono" , mientras que el recuerdo ha sido descrito como "un único, corto, chip metálico" .

Cuando fue descubierto, se pensó que el Elfin parula estaba presente solo a grandes altitudes, entre 640 y 1030 m, en los bosques enanos o "bosques de elfin" (bosques de Elfin) del Bosque Nacional El Yunque, en la parte oriental de Puerto Rico. Estos bosques consisten en árboles doblados por el viento que rara vez superan los 5 m de altura, con ramas gruesas y rígidas y hojas coriáceas, y en su suelo desarrolla una maleza impenetrable y densa ideal para esconderse de los depredadores. Estudios posteriores han demostrado que la especie migra estacionalmente a altitudes más bajas, entre 370 y 600 m, en bosques de tabonuco (dacryodes excelsa) y palo colorado (Cyrilla racemiflora). Otras tres poblaciones fueron descubiertas más tarde en el Bosque Estatal de Maricao (1972, la mayor población conocida), El Bosque Estatal de CARite (1977) y el Bosque Estatal de Toro Negro (finales de los años 70). Actualmente, se supone que la especie ha desaparecido de dos de estos lugares, y que solo se encuentra en el Bosque Nacional El Yunque y el Bosque Estatal de Maricao. Los bosques elfos de El Yunque se caracterizan por altas precipitaciones y humedad, baja temperatura e irradiación solar, y vientos constantes. Se desarrollan en las cimas de las montañas y consisten principalmente en arbustos gruesos y pequeños árboles con musgos y epífitas que crecen en las plantas y el suelo. La biodiversidad de este hábitat es menor en comparación con la de los otros tipos de bosque (de tabonuco, palo colorado y sierra) que crecen en las Montañas de Luquillo. El bosque Elfo de Maricao, ubicado en la parte occidental de Puerto Rico, recibe en promedio 2250mm de lluvia por año, una cantidad bastante alta teniendo en cuenta que una selva tropical, por definición, recibe una cantidad mínima anual de 1700mm. Sin embargo, dado que el suelo en esta área no es capaz de retener bien el agua, la vegetación es más Xérica de lo que cabría esperar. La mayor densidad de elfin parula se encuentra en los bosques de Podocarpus del Bosque Estatal de Maricao. En cuanto a los bosques elfos de Toro Negro y Carite aún no tenemos datos precisos.

Fue observado por primera vez en 1968 por Cameron y Angela Kepler mientras realizaban observaciones en dos especies de aves endémicas de Puerto Rico, la Amazonía puertorriqueña y el todo puertorriqueño. El 18 de mayo de 1971, un ejemplar fue capturado en el Bosque Nacional El Yunque; en ese momento se creía que estaba presente solo en esta área. Un año más tarde, Kepler y Parkes describieron y nombraron a la especie, que se convirtió en la especie más reciente del género Setophaga en ser descrita. Además, es la primera especie descrita en el Caribe desde 1927 y la primera especie puertorriqueña descrita en el siglo XX. El nombre de la especie, angelae, conmemora a Angela Kepler, mientras que el municipio se refiere al bosque de elfin, la formación vegetal que consiste en pequeños árboles en algunas áreas de puerto Rico; la especie es conocida como la Reinita de los bosques de Elfin en inglés y Reinita de Bosque Enano en español, los dos idiomas que se hablan en puerto Rico. La especie fue inicialmente colocada en el género Dendroica, pero en 2011 la Unión Americana de Ornitología reorganizó la clasificación de la familia de las currucas y transfirió todas las especies de Dendroica al género Setophaga. Esta revisión taxonómica también ha sido adoptada por la Unión Internacional de Ornitología. Un análisis filogenético realizado a partir de secuencias de ADN mitocondrial de varios parulidi mostró que dentro del género Setophaga la parula del elfin está estrechamente relacionada con la parula sagittata, una especie endémica de Jamaica, y con la parula sellada, endémica de las Islas de Dominica y Santa Lucía.

En septiembre de 1989, el huracán Hugo golpeó las regiones central y Oriental de Puerto Rico, afectando a tres de las cuatro poblaciones conocidas de elfin parula (las Del Bosque Nacional El Yunque, Toro Negro y Carite). Durante una inspección realizada dos años después en el bosque Toro Negro, ubicado en la Cordillera Central, no se encontraron ejemplares. Encuestas recientes parecen indicar que, por razones aún desconocidas, las poblaciones de Carite y Black Bull probablemente han desaparecido. El monitoreo continuo de las poblaciones de elfo parula se lleva a cabo a través de un censo realizado cada 3 o 4 años por la Encuesta de aves reproductoras de Puerto Rico (PRBBS). Durante una inspección realizada en 2001, se encontraron tres especímenes en el Bosque del Estado de Maricao. En el año 2000, los expertos de la UICN estimaron una población estable de 600 elfos Parula Maduros. Más recientemente, se ha estimado una población de no menos de 1800 especímenes maduros, lo que equivale a al menos 2700 especímenes en total. La supervivencia del elfo parula se enfrenta a dos amenazas principales, la depredación y la destrucción o alteración del hábitat disponible. Entre los depredadores son endémicos a los confirmados incluyen el mimo occhiperla (Margarops fuscatus), el halcón es el estriado de puerto Rico (Accipiter striatus venator) y, antes de desaparecer de Puerto Rico, el cuervo collobianco (Corvus leucognaphalus), mientras que entre los presuntos hay dos especies endémicas de serpientes, y varios otros carnívoros conocidos solo a partir de restos fósiles. Las especies introducidas como gatos (Felis domesticus), perros (Canis lupus familiaris), ratas negras (Rattus rattus) y mangostas de Java (herpestes javanicus) también pueden representar una amenaza para los polluelos. Estas especies han proliferado debido a la presencia de estructuras artificiales, construidas principalmente con fines de comunicación, en el Bosque Estatal de Maricao y el Bosque Nacional El Yunque. Los factores que contribuyen a la destrucción del hábitat del elfo parula pueden ser de origen antropogénico o natural. Entre los primeros se encuentran la construcción de torres de comunicación, la recolección de madera y la expansión de carreteras y caminos. Entre estos últimos se encuentran desastres naturales como incendios forestales y huracanes. El elfin parula fue colocado en la lista de especies elegibles para protección bajo la Ley de especies en peligro de extinción en 1999 y este anuncio fue publicado en el Registro Federal del 25 de octubre de 1999, volumen 64, No.205, páginas 57. 535 - 57. 547. El servicio de pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS) comenzó a considerar la idea de brindar protección al elfin parula en 1982. En 2005, un grupo de científicos, estudiantes, artistas y ambientalistas solicitaron a la administración Bush que agregara 225 especies, incluido el Elfin parula, a la Ley de especies en peligro de extinción. De estas 225 especies, más de un tercio había estado en la lista de candidatos durante 20 años o más, y la mitad durante 10 años o más. Estudios recientes (2004) también indicaron que la creación de la Ley de especies en peligro de extinción en 1973, 114 especies en los Estados Unidos han desaparecido, en gran parte porque el gobierno federal no protegió el hábitat en el que vivían. La UICN evaluó por primera vez el estado de conservación de elfin parula en 1988. En ese momento se incluyó entre las especies de bajo riesgo/Preocupación Menor. En 1994 fue transferido de bajo riesgo a casi amenazado y en 2000 de vulnerable, donde todavía se encuentra. Una especie vulnerable es, por definición, una especie que "no enfrenta una amenaza directa o inmediata de extinción, pero su menor área de distribución y población podría tener implicaciones importantes para su supervivencia a largo plazo" .

Parulidae

Helmitheros vermivorum

El cacciavermi parula (Helmitheros vermivorus J. F. Gmelin, 1789) es un pequeño parúlido que anida en el este de los Estados Unidos y migra al sur de México y A...
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