Serse (ópera)

Serse (Sserse; título en inglés: Jerjes; HWV 40) es una ópera seria en tres actos con música de Georg Friedrich Handel. La primera representación tuvo lugar en Londres el 15 de abril de 1738. El libreto italiano fue adaptado por ignoto del de Silvio Stampiglia para una obra anterior del mismo nombre de Giovanni Bononcini de 1694. El libreto de Stampiglia se basó en otro, Xerse, de Nicolò Minato creado por Francesco Cavalli en 1654. La ópera está ambientada en Persia (actual Irán) en el año 480 A.C. y se basa muy libremente en Jerjes I de Persia, aunque hay poco tanto en el libreto como en la música de ese escenario. El papel de Jerjes, originalmente cantado por una soprano castrada, ahora es generalmente interpretado por una soprano (o mezzosoprano) o un Soprano. El primer número de apertura, el arioso del protagonista "Ombra mai fu" , que Jerjes dirige con toda su gracia a un plátano (Platanus orientalis), se basa en una de las melodías más conocidas de Handel, que se ha conocido incorrectamente como "Largo" de Handel, a pesar de que se menciona en la partitura del autor como larghetto.

En la segunda parte de 1737, el King''s Theatre de Londres encargó dos nuevas obras a Handel. El primero, Faramondo, debutó el 3 de enero de 1738. En ese momento Handel ya había comenzado a trabajar en Jerjes. El primer acto se compuso entre el 26 de diciembre de 1737 y el 9 de enero de 1738, el segundo ya estaba listo el 25 de enero, el tercero el 6 de febrero y Handel dio los toques finales a la partitura el 14 de febrero. Jerjes hizo su debut en el King''s Theatre, Haymarket el 15 de abril de 1738. La primera ejecución fue un completo fracaso. El público puede haber sido confundido por la naturaleza innovadora de la obra. A diferencia de sus otras obras para Londres, Handel había insertado elementos cómicos (divertidos) en Jerjes. Aunque esto era típico de las obras venecianas del siglo XVII, a partir de la configuración original del libreto de Cavalli, a partir de 1730 se esperaba que una obra seria fuera completamente seria, sin mezclar los géneros de tragedia y comedia o de personajes de clase alta con otros de clase baja. El musicólogo Charles Burney más tarde culpó a Jerjes por violar el decoro de esta manera, escribiendo: otro aspecto inusual de Jerjes es el número de arias cortas, de un solo movimiento, mientras que la típica obra seria de la época de Händel estaba compuesta casi en su totalidad de Arias largas, en tres movimientos y con el capo. Esta característica impresionó particularmente al conde de Shaftesbury, que había asistido al estreno y admirado la obra. Él observó: es probable que Handel fue influenciado, tanto en términos de comedia como en ausencia de arias de Cape, por el éxito en Londres de baladas como el mendigo y el Dragón de Wantley de John Frederick Lampe, la última de las cuales fue vista por Handel.

Jerjes desapareció de las escenas durante casi doscientos años. Tuvo su primer renacimiento moderno en Göttingen el 5 de julio de 1924 en una versión editada por Oscar Hagen. Desde 1926 esta versión ha sido representada al menos 90 veces en 15 ciudades alemanas. El éxito de Jerjes continuó. Según Winton Dean, Jerjes es la obra más popular de Handel entre el público moderno después de Julio César. Las mismas características que los oyentes del siglo XVIII encontraron tan desconcertantes, la brevedad de las ARIAs y la mezcla con la comedia, pueden representar su encanto en los siglos XX y XXI. Serse se representó en el Teatro allá Scala de Milán, Italia, en enero de 1962. La producción fue dirigida por Piero Bellugi, con un elenco estelar que incluía a Mirella Freni, Rolando Panerai, Fiorenza Cossotto, Irene Companeez, Leonardo Monreale, Franco Calabrese y Luigi Alva en el papel del protagonista. Dado que las obras de Handel se encontraban todavía en una etapa relativamente temprana de su regreso al escenario, los músicos aún no habían pensado en adornar las secciones "principales" (repetición de la Sección A) de las ARIAs y, por lo tanto, estas no estaban adornadas. Hay una grabación en vivo del 19 de enero de 1962 disponible en el sello Opera d''oro. Una grabación completa se hizo en 1979. Una producción particularmente aclamada, cantada en inglés, fue puesta en escena por la Ópera Nacional Inglesa en 1985, con motivo del 300 aniversario del nacimiento del compositor. Dirigida por Sir Charles Mackerras, fue dirigida por Nicholas Hytner, quien también tradujo el libreto, y protagonizada por Ann Murray en el papel principal, con Valerie Masterson como Romilda, Christopher Robson como Arsamene y Lesley Garrett como The ball. Esta producción regresó para un sexto rodaje en el Coliseo de Londres en septiembre de 2014, protagonizada por Alice Coote como Xerxes.

El rey Jerjes, mirando hacia arriba desde la contemplación de su amado árbol plano, es sorprendido por el canto de Romilda, la hija de su vasallo Ariodate, comandante de su ejército. Él le dice a su hermano Arsamene que le diga a Romilda sobre su amor, pero Arsamene y Romilda se aman, por lo que se niega a hacerlo. Jerjes entonces decide cortejarla. Arsamene le cuenta a Romilda sobre la pasión de Jerjes por él. Pero también Atalanta, la hermana de Romilda, está enamorada de Arsamene y por lo tanto decide alentar al rey en su intención. Romilda, sin embargo, se opone a los avances de Jerjes, que luego decide prohibir Arsamene. Llega Amastre, la novia de Jerjes, abandonada por él por Romilda. Amastre es una princesa extranjera que fue prometida a Jerjes y está muy triste lejos de su futuro marido. Sin que su padre lo supiera, se mezcló con el ejército de Jerjes, disfrazada de soldado. Ella lo ve recibir a Ariodate a la cabeza de su ejército que regresa de una campaña victoriosa. El rey anuncia que recompensará a Ariodate organizando la boda de Romilda con un miembro de la familia real. Amastre, al escuchar al rey hablar sobre la nueva pasión de Jerjes, decide no revelar quién es y jura venganza. Arsamene envía una carta a Romilda para que la entregue su sirviente EIviro. Aunque Atalanta no puede convencer a Romilda de que Arsamene le es infiel, decide insistir en su intención de ganar su amor. Elviro, disfrazado de vendedor de flores, le cuenta a Amastre la pasión de Jerjes por Romilda. Él entrega la carta de Arsamene a Atalanta, quien promete dársela a Romilda y le dice a Elviro que su hermana ha cedido a las propuestas de Jerjes. Atalanta luego entrega la carta al rey haciéndole creer que es para sí mismo y que ella es en realidad la mujer con la que Arsamene está enamorada, mientras que el amor por Romilda es todo una ficción. Jerjes muestra la carta a Romilda, que parece convencida de que está dirigida a Atalanta, mientras continúa rechazando los intentos de seducción del Rey. Amastre intenta suicidarse, pero es detenido por Elviro. El mismo Elviro informa a Arsamene lo que le dijo Atalanta; es decir, que Romilda se rendiría al rey. Jerjes revela la existencia del puente que conecta con Europa, construido para permitir una invasión armada. Encuentra a Arsamene y le informa que sabe que Atalanta es en realidad la mujer de la que está enamorado, pero afirma amar a Romilda. Elviro, mientras tanto, es testigo del colapso del puente debido a una tormenta. Amastre testigos de otro intento de seducir a Jerjes hacia Romilda. Ella interviene y logra escapar del arresto solo gracias a Romilda que convence al guardia para liberarla. Romilda promete permanecer fiel a Arsamene. Romilda y Arsamene descubren que Atalanta ha conspirado a sus espaldas para separarlos. Atalanta declara la derrota y Arsamene se esconde, mientras Jerjes comienza a amenazar a Romilda, quien por miedo acepta casarse con él si su padre da su consentimiento. Jerjes entonces comienza a buscar a Ariodate, mientras que Arsamene se enfurece con Romilda. Obtenido por Ariodate el consentimiento para que Romilda se case con un miembro de la familia real, Jerjes no revela que él mismo es el futuro novio, prefiriendo casarse lo antes posible, antes de que todos disputen la falta de sangre real de la niña. Ariodate está convencido de que Romilda está destinada a Arsamene. Jerjes regresa a Romilda y reclama sus derechos sobre ella, pero ella le dice que tiene dudas sobre su propia virtud. A lo que Jerjes está furioso y ordena que su hermano sea ejecutado. Romilda entonces trata de advertir a Arsamene del peligro que enfrenta, pero él piensa que ella está tratando de deshacerse de él. Ariodath espera a los novios, y cuando Romilda y Arsamene llegan, los apresura a celebrar la boda inmediatamente. Jerjes llega, pero es demasiado tarde: le informan que ahora son marido y mujer. Jerjes luego ordena a Arsamene que mate a Romilda, pero Amastre se presenta y revela su identidad y lo perdona por ser infiel a ella. En ese momento no puede hacer nada más que aceptar casarse con ella. El folleto contiene algunos pasos que se basan en eventos que realmente ocurrieron. Jerjes, Amastre y Arsamene se basan en figuras históricas. La historia de Jerjes que quiere casarse con el amante de su hermano Arsamene se basa en una historia real. En realidad, sin embargo, era la esposa de otro hermano del que Jerjes se había enamorado pero no se había casado. El colapso de un puente sobre el Helesponto y el regreso de Jerjes de una campaña exitosa en Grecia son hechos reales que ocurrieron durante el reinado de Jerjes, aunque aquí son anacrónicos.

Es cantada por el protagonista, Jerjes I de Persia, mientras mira la sombra de un árbol plano.

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