Selmasaurus

El selmasaurus (Gen. selmasaurus) es un reptil marino extinto, perteneciente a los mosasaurios. Vivió en el Cretácico Superior (Santoniano-Campaniano, hace unos 82-75 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en los Estados Unidos.

Este animal tenía la apariencia de un mosasaurio típico de tamaño mediano: el cuerpo tenía que ser moderadamente alargado, y las patas se transformaron en estructuras en forma de aleta. Selmasaurus, en apariencia general, debía recordar a otros mosasaurios más conocidos, como Platecarpus y Plioplatecarpus. Una diferencia sustancial fue dada por la estructura del cráneo, fuertemente acinética: mientras que la mayoría de los tylosaurus tenían un cráneo con dos tipos de chinos (mesocinesi y streptostilia) que permitían que la boca se expandiera para tragar presas grandes, Selmasaurus poseía un cráneo robusto y corto, que formaba una unidad bastante rígida.

Género Selmasaurus fue reconocido en 1975 por Samuel Wayne Shannon en su tesis de maestría "selected Alabama Mosasaurs" , pero este taxón permaneció como nomen nudum hasta que fue descrito oficialmente en 1988. El espécimen tipo, previamente preservado en el Alabama Geological Survey bajo el número de catálogo GSATC 221, fue transferido en 2005 al Museo de Historia Natural de Alabama en Tuscaloosa. El holotipo consiste en un cráneo desarticulado e incompleto, pero bien preservado, el arco neural y el centro vertebral del Atlas y un solo arco neural de una vértebra cervical. El holotipo de esta especie, descrito como Selmasaurus russelli, fue encontrado en la formación Mooreville Chalk del Oeste de Alabama. En 1996, otro cráneo bien conservado y esqueleto parcial fue descubierto por Steve Johnson y su familia en el horizonte marino Santoniano/Campaniano de la formación Niobrara en el oeste de Kansas. Donado al Museo Sternberg de Historia Natural en Hays, Kansas en 2001, el fósil fue más tarde atribuido a una nueva especie de Selmasaurus, S. johnsoni, en 2008. El cráneo es uno de los mejores cráneos fósiles de mosasaurios encontrados hasta ahora, y ha permitido a los paleontólogos comprender mejor las relaciones entre los diversos géneros de mosasaurios en América del Norte. Selmasaurus pertenece a la subfamilia de mosasaurios conocidos como plioplatecarpinos (Plioplatecarpinae), que comprende formas de tamaño mediano y cráneo moderadamente alargado. Selmasaurus iba a estar estrechamente relacionado con Ectenosaurus, pero tenía un cráneo mucho más corto y robusto.

Mosasauroids

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