Segunda Batalla del Mar de Java

La Segunda Batalla del Mar de Java se libró entre algunos de los barcos aliados sobrevivientes, pertenecientes a las fuerzas navales del comando combinado ABDA (American - British - Dutch - Australian Command) responsable de la defensa del sudeste asiático, en ese momento bajo el liderazgo del almirante holandés Helfrich, y las fuerzas imperiales japonesas, compuestas por unidades de fuerza al sur de la Armada imperial Japonesa comandadas por el almirante Kondō. Después de la batalla del Mar de Java, el crucero británico Exeter había sido seriamente dañado por un golpe en una de las dos salas de calderas y, por lo tanto, se había separado de la fuerza de ataque aliada. Siendo capaz de mantener la velocidad reducida que una sola sala de calderas podía asegurar, el crucero se había refugiado primero en el puerto de Surabaya, escoltado por el Destructor holandés HNLMS Witte de With. Allí se le unió el destructor británico HMS Encounter, que también tenía a bordo los naufragios del destructor HNMLS Kortenaer.

Según los planes establecidos por el comandante supremo de las fuerzas navales del ABDA, el almirante holandés Conrad Helfrich, de acuerdo con los almirantes Palisser y Glassford, el crucero pesado Exeter y los dos destructores Pope y Encouter habrían tenido que abandonar Surabaja en la noche del 28 de febrero y doblarse al sur de Java, dirigiéndose inicialmente al norte a Borneo, para luego girar al suroeste y tomar el Estrecho de sunda inmediatamente detrás de los otros barcos aliados presentes en Batavia (los cruceros Houston y Perth) que habrían seguido una ruta más al sur a lo largo de la costa noroeste de Java Esta ruta, peligrosa y expuesta a las trampas de los equipos navales enemigos, fue prácticamente obligada para el crucero Exeter ya que su calado no le permitió pasar el Estrecho de Bali como lo hicieron los cuatro destructores estadounidenses que se dirigieron a Fremantle a través del Estrecho de Bali, cruzándolo casi sin ser molestado y llegando a la base Australiana el 4 de marzo. 19.00 horas 00 del 28 de febrero, entonces, el Exeter, bastante maltratado por los daños sufridos en la batalla del Mar de Java, y los dos destructores dejaron Surabaja y se dirigieron inicialmente hacia la isla Bawean a una velocidad de 23 nudos; ya a las 4 horas. 00 el 1 de marzo tres naves enemigas fueron avistadas y el pequeño equipo aliado viró a estribor con rumbo noroeste Para alejarse y no arriesgarse a una batalla. A las 7 en punto. A pesar de un nuevo cambio de rumbo hacia el sur, las dos unidades pesadas japonesas ganaron terreno tomando una distancia de fuego; además del Noroeste también los barcos del Almirante Ibō Takahashi con otros dos cruceros pesados (Myoko y Ashigara) con dos destructores; después de un último e inútil cambio de dirección de Exeter hacia el Este, la batalla se hizo inevitable y apunta a las desafortunadas e inferiores naves aliadas 50 hubo un nuevo avistamiento: en el suroeste aparecieron dos grandes barcos enemigos; era el equipo del Almirante Takeo Takagi con los cruceros pesados Haguro y Nachi apoyados por tres destructores.

Los cruceros Japoneses abrieron fuego a las 10 en punto. 20, mientras que el Exeter (a pesar de tener graves daños a los sistemas de puntería de la artillería principal) trató de responder, y los dos destructores extendieron una cortina de humo enmascarando y valientemente intentaron un ataque con torpedos también. Sin embargo, pronto la situación de los barcos aliados, en severa inferioridad numérica y potencia de fuego, se volvió crítica; a las 11 horas. 20 un proyectil pesado golpeó el Exeter en su totalidad, perforó el blindaje y explotó en la sala de calderas causando que el barco disminuyera inmediatamente a solo 4 nudos y también causando una pérdida catastrófica de electricidad para los cañones principales. Casi inmovilizado, el crucero inglés fue abordado por los destructores japoneses para resolver los golpes de gracia con torpedos; el capitán Oliver Gordon, comandante del crucero inglés, dio la orden de abandonar el barco al que casi inmediatamente llegó un torpedo del Destructor Inazuma. A las 11 en punto. 40 Exeter (veterano de la batalla del Río De La Plata contra el Almirante Graf Spee) volcó y se hundió a 50 millas al sur de la costa de Borneo. El encuentro del destructor británico también fue golpeado y hundido rápidamente unos minutos más tarde, mientras que Pope tuvo éxito en la primera mitad, a las 11 en punto. 45, para encontrar refugio en un banco de mal tiempo y escapar de las búsquedas de las unidades pesadas japonesas; sin embargo, a los 12. 30 saliendo de las nubes fue nuevamente avistado y atacado por 6 bombarderos en picado Japoneses Aichi D3A despegados del portaaviones ligero Ryujo apoyando a los equipos navales Japoneses en las Indias Orientales. Una bomba golpeó el buque estadounidense inmovilizándolo y causando daños irreparables; un segundo ataque del avión Nakajima B5N no dio resultados, pero el destructor se hundió igualmente a las 12 horas. 50, después de ser alcanzado por algunos disparos efectuados por un crucero japonés entrante. Los sobrevivientes fueron unos 800 que fueron tomados prisioneros por barcos japoneses.

El infeliz comando ABDA fue disuelto; el general Wavell, y Peirse como comandante de las pobres fuerzas aéreas aliadas) ya se habían reparado en la India; los estadounidenses se centraron principalmente en la protección de Australia, en la tenaz defensa de Bataan en Filipinas (el general MacArthur habría abandonado Corregidor el 7 de marzo) y en el fortalecimiento de la Flota del Pacífico en Pearl Harbor, incluso si aviones en la isla (perdiendo durante esta maniobra el viejo portaaviones degradó a Langley) casi veinte barcos aliados fueron hundidos en un intento de llegar a Australia, a menudo con graves pérdidas de vidas Con la conclusión de la Segunda Batalla del Mar de Java y la batalla simultánea del Estrecho de Sonda, las últimas fuerzas navales aliadas presentes en el Sudeste Asiático fueron completamente destruidas, asegurando el dominio aéreo japonés total. En uno de estos intentos, HMAS Yarra (L77) bajo el mando del Teniente Cdr. Las fuerzas imperiales de los japoneses, con la victoria rápida y total en las Indias Orientales, se apoderaron de la enorme riqueza de valiosas materias primas y petróleo, obtuvieron un consenso considerable entre la población asiática, local, y cubrieron firmemente en la dirección del Océano Índico sus conquistas (la llamada esfera de coprosperità de Asia Oriental), pudiendo así continuar la invasión de Birmania, amenazar, Ceilán y organizar con seguridad nuevas ofensivas en el Pacífico central y Sur Robert William Rankin, fue hundido por los cruceros Japoneses Maya, Atago y Takao, con el posterior hundimiento de los otros barcos del convoy que escoltaba el Yarra. Fue entonces hasta que los holandeses (el Almirante Helfrich y el general Ter Poorten) presidieron las últimas fases dolorosas de la resistencia en Java, hasta la inevitable conclusión del 9 de marzo (el día de la capitulación final de las fuerzas aliadas restantes).

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