Scharnhorst (crucero de batalla)

El Scharnhorst fue un acorazado rápido de la clase Scharnhorst de la Kriegsmarine alemana (Clasificado como crucero de batalla por la Royal Navy). Fue nombrado en honor del general prusiano y reformador del ejército Gerhard von Scharnhorst y para conmemorar el crucero acorazado SMS Scharnhorst de la Primera Guerra Mundial.

Fue construido en Wilhelmshaven, Alemania, botado el 3 de octubre de 1936 y entró en servicio el 7 de enero de 1939. Poco después de su entrada en servicio, fue modificado a mediados de 1939 moviendo el mástil principal en popa, alterando la vela y reemplazando su proa recta con una proa Atlántica para mejorar su rendimiento en el mar. Sin embargo, su línea de flotación relativamente baja lo hizo constantemente "húmedo" en el mar abierto. El grosor de la armadura era comparable al de un acorazado y si no fuera por el relativamente pequeño calibre de sus cañones, habría sido clasificado como tal por los británicos. La Armada alemana todavía lo clasificó como un acorazado, así como para el buque gemelo Gneisenau. Sus nueve cañones principales de 280 mm no eran los cañones de 381 mm de la mayoría de los acorazados de la época. Su armamento fue heredado de su diseño original como un "acorazado de bolsillo ampliado" . A principios de la década de 1940 se planeó reemplazar sus tres torres gemelas de 280 mm por Tres Torres Gemelas de 380 mm, pero esta operación llevaría dos años y el estallido de la Segunda Guerra Mundial impidió su ejecución. Su armamento inferior obstaculizó su papel como Merodeador contra convoyes británicos, ya que su amenaza podría ser contrarrestada escoltando convoyes de acorazados. La guerra comenzó antes de la finalización del trabajo de modificación de Scharnhorst y su primera operación de guerra fue una misión en el paso entre Islandia y las Islas Feroe a finales de noviembre de 1939 en compañía del Gneisenau, durante la cual hundió el crucero mercante armado británico HMS Rawalpindi. En la primavera de 1940 Scharnhorst y Gneisenau cubrieron la invasión de Noruega. Se enfrentaron al crucero de batalla Británico Renown el 9 de abril de 1940 sin resultados concluyentes. El 8 de junio de 1940, como parte de la operación Juno, los dos buques hundieron el portaaviones Glorious y sus destructores escolta Acasta y Ardent a unos 64° n de Noruega. Durante esta acción Scharnhorst fue alcanzado por un torpedo del Acasta. Fue dañado por una bomba unos días más tarde y permaneció en reparación durante la mayor parte de 1940. A finales de diciembre de 1940 Scharnhorst y Gneisenau intentaron forzar el bloqueo británico para atacar las líneas de transporte del Atlántico, pero tuvieron que retroceder cuando el Gneisenau fue dañado por mares tormentosos. Del 22 de enero al 22 de marzo de 1941, Scharnhorst y Gneisenau operaron en el Atlántico bajo el mando del Almirante Günther Lütjens. El 3 de febrero forzaron el Estrecho de Dinamarca y al día siguiente llegaron al sur de Groenlandia. El 8 de febrero atacaron el convoy HX-106, pero el ataque fue interrumpido cuando el acorazado de la Royal Navy HMS Ramillies fue avistado. Doce días después, el 22 de febrero, cuatro buques mercantes aliados fueron avistados y hundidos en Terranova. Trabajando en una zona del Atlántico donde el área de cobertura de los británicos era débil o inexistente, los barcos alemanes lograron evadir a la Royal Navy, y entre el 7 y el 9 de marzo atacaron el convoy SL-67, deteniendo el ataque solo al avistamiento del acorazado HMS Malaya. El 15 de marzo un convoy de petroleros sin escolta fue atacado al sureste de Terranova y al día siguiente un convoy mixto fue avistado y atacado, hundiendo 13 Barcos (4 de los cuales por Scharnhorst). Este fue el último enfrentamiento antes de que los dos buques entraran en el puerto francés de Brest el 22 de marzo. Scharnhorst había hundido 8 barcos, para un tonelaje de 50. 091 t frente a un total de 22 buques para un tonelaje total de 117. 455 t. mientras que en Brest barcos alemanes fueron el objetivo de numerosos ataques aéreos. Los daños resultantes y los problemas con los tubos de calderas sobrecalentados mantuvieron al Scharnhorst inoperable hasta finales de 1941, cuando se decidió devolver los dos cruceros de batalla junto con el crucero pesado Prinz Eugen a Alemania. Durante su estancia en Brest, dos lanzadores de torpedos trinati de 533 mm del crucero ligero Nurnberg habían sido instalados a bordo del Scharnhorst, al igual que el Gneisenau. Como era demasiado arriesgado intentar el paso al Atlántico norte, del 11 al 13 de febrero de 1942, los tres grandes barcos escoltados por docenas de destructores y otros buques pequeños intentaron un paso audaz, a través del canal de la mancha (operación Cerberus) para llegar a Alemania. Tomados por sorpresa, los británicos no pudieron detenerlos con ataques aéreos y navales, aunque Scharnhorst y Gneisenau fueron dañados por minas navales durante la última parte del viaje. Los trabajos de Reparación, una escorrentía y un barco de vapor siempre problemático, mantuvieron al Scharnhorst fuera de acción hasta marzo de 1943, cuando fue enviado al norte de Noruega para unirse al acorazado Tirpitz y otros barcos alemanes que amenazaban a los convoyes árticos a la Unión Soviética. Los ejercicios de entrenamiento en los meses siguientes culminaron con el bombardeo de Spitzbergen el 8 de septiembre de 1943, junto con Tirpitz. El 25 de diciembre de 1943 Scharnhorst y varios destructores, bajo el mando del Konteradmiral Erich Bey, se lanzaron al mar con la misión de atacar los convoyes árticos JW 55B y RA 55A, con destino a Rusia a través del Norte de Noruega. Desafortunadamente para los alemanes, sus órdenes habían sido descifradas por criptoanalistas británicos, y el Almirantazgo Británico envió una fuerza superior para interceptarlos. Al día siguiente, con mal tiempo e incapaz de localizar el convoy, Bey separó a los dos destructores y los envió al sur, dejando solo a Scharnhorst. Menos de dos horas después, el barco se encontró con la fuerza de escolta del convoy, los cruceros Belfast, Norfolk y Sheffield. Escondidos de la nieve, los cruceros británicos abrieron fuego. Después de un intercambio de varios flancos, el radar del Scharnhorst fue desactivado, dejándolo incapaz de responder con precisión al fuego. Norfolk sufrió daños menores. En un intento de evitar los cruceros, Bey ordenó a Scharnhorst tomar un rumbo sureste, alejándose de los cruceros. Al final de la tarde, la fuerza de cobertura del convoy, incluido el acorazado británico Duke of York, hizo contacto y abrió fuego. A pesar de la pérdida de su hangar y una torreta, Scharnhorst aumentó temporalmente su distancia de los perseguidores. En este punto su suerte terminó, cuando a las 18:20 otra bala del Duque de York destruyó una sala de calderas, reduciendo su velocidad y dejándola vulnerable al ataque de destructores. El crucero Jamaica y los destructores Musketeer, Matchless, Opportune y Virago se acercaron lanzando sus torpedos, seguidos de otras barcazas de artillería y una ola final de torpedos. Scharnhorst sufrió graves daños, volcó y se hundió a las 19:45 del 26 de diciembre con las hélices en movimiento. En una tripulación de 1. 968 hombres, solo 36 sobrevivientes fueron rescatados del Mar helado; 30 del HMS Scorpion y 6 de Virago. Más tarde en la noche el Almirante Bruce Fraser anunció a sus oficiales a bordo del Duque de York : irónicamente, en 1793 Gerhard von Scharnhorst había servido como un joven teniente bajo el duque de York en los Países Bajos. El 3 de octubre de 2000, el naufragio hundido de Scharnhorst se encontraba a aproximadamente 72°16'' de latitud norte, 28°41'' de longitud Este, aproximadamente 130 km al norte - noreste del Cabo Nord, a una profundidad de unos 300 m, y fue fotografiado por la Marina Real noruega.

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