Scaled Composites White Knight Two

El Scaled Composites modelo 348 White Knight Two (conocido simplemente como White Knight One o WK2) es un avión de transporte turborreactor de cuatro motores, utilizado para el lanzamiento del avión espacial Experimental SpaceShipTwo. El White Knight Two fue diseñado por Robert Morgan y James Tighe en nombre de Scaled Composites inspirándose en el White Knight y Proteus, dos aviones experimentales diseñados previamente por Burt Rutan, quien en 1982 había fundado Scaled Composites. El avión fue diseñado de 2007 a 2010 como la primera etapa del proyecto Tier 1B, un sistema de lanzamiento suborbital de dos etapas. Además de que actuar como nave nodriza para el SpaceShipTwo y White Knight Two ha sido especialmente diseñado con una llamada "arquitectura abierta" , lo que permite adaptar la aeronave para múltiples propósitos, incluyendo, por ejemplo, para operar como aeronave por la ausencia de gravedad, por lo que puede ser utilizado en el entrenamiento de personal a la microgravedad, o en cualquier caso realizar misiones a altitudes particularmente altas. Entre los diversos estudios de cómo se podría utilizar el WK2, también hay uno en el que el avión, después de estar equipado con un tanque de agua compuesto, se utilizaría en la extinción de incendios forestales. En 2010, Entonces, the Spaceship Company, una compañía ahora propiedad total de Virgin Galactic, pero creada en 2005 por Virgin records para manejar los proyectos creados para usted por Scaled Composites, y luego propiedad del 70% de Virgin Galactic y el 30% de Scaled Composited, ha anunciado planes para construir otros tres modelos de White Knight Two, y otra copia del SpaceShipTwo, llevando el avión a partir de prototipos productos de Scaled Composites En 2008 Virgin Galactic ordenó la producción de dos modelos de White Knight Two, que, junto con SpaceShipTwo, formarían la base de la flota de la compañía dedicada a la realización de sistemas para el turismo espacial. A partir de 2019, sin embargo, solo hay un modelo de White Knight Two, el VMS Eve, nombrado en honor de Evette Branson (" VMs " significa " Virgin Motherships ") , madre de Richard Branson, que se presentó al público el 28 de julio de 2008 e hizo su primer vuelo oficial el 21 de diciembre del mismo año. Otro modelo, que debe ser bautizado VMS espíritu de Steve Fosset, en honor de Steve Fossett, un amigo de Branson murió en un accidente de avión en 2007, cuya producción ya se anunció en 2008, la presentación de la' Eva, sería en el edificio en las instalaciones de la Compañía de naves espaciales.

Con el diseño del transbordador SpaceShipTwo, mucho más ancho que el SpaceShipOne, se hizo necesario crear una nave nodriza también mucho más grande que la anterior. Aunque derivado conceptualmente del Caballero Blanco, El Caballero Blanco Dos sigue siendo muy diferente de él, siendo prácticamente un proyecto completamente nuevo. La diferencia más obvia de su predecesor es que el White Knight Two es un avión de doble fuselaje propulsado por cuatro motores turborreactores Pratt & amp; Whitney Canada PW308, montados en pares en cada ala. El interior de uno de los dos fuselajes es la réplica exacta del interior del SpaceShipTwo, para permitir el entrenamiento y la adaptación de futuros turistas espaciales, mientras que el otro está equipado para transportar pasajeros en viajes a la estratosfera a bajo costo. En cuanto al tamaño, el WK2 es aproximadamente tres veces más grande que su predecesor, el ya mencionado White Knight, por lo que puede acomodar el SpaceShipTwo, bien ancho del SpaceShipOne, entre los dos fuselajes, debajo de la parte central del ala, mientras que su envergadura de 43 m es similar a la de un Boeing B-29 Superfortress. Otras diferencias con el Caballero Blanco también están dadas por la cola y la configuración de los motores. Con respecto a la cola, de hecho, el WK tiene dos colas a T, mientras que el WK2 tiene dos colas cruciformes, mientras que con respecto a la configuración de los motores, mientras que el WK tiene dos motores, colocados en los dos lados del fuselaje único, el WK2 tiene cuatro motores dispuestos en pares debajo de cada ala, dos en el exterior del fuselaje y dos en el exterior del otro. El White Knight Two, que está hecho completamente de fibra de carbono y materiales compuestos, está diseñado para proporcionar a sus pasajeros pequeñas muestras de unos pocos segundos de ingravidez antes del vuelo suborbital real, y también para proporcionarles la vista de un cielo azul oscuro, volando a una altitud de crucero de 18000m.

El modelo del Caballero Blanco Dos, encargado por Virgin Galactic de la compañía de Burt Rutan para reemplazar al Caballero Blanco, fue mostrado al público el 23 de enero de 2008, junto con el modelo SpaceShipTwo. Después de unos seis meses, el 28 de julio de 2008, el primer ejemplar de la aeronave, bautizado como Eve y con el código de identificación N348MS, fue presentado al público en la sede de Scaled Composites. Ese día, Richard Branson, patrón de Virgin, anunció que el primer viaje espacial del transbordador se llevaría a cabo desde allí en 18 meses con estas palabras: "representar. la posibilidad de que nuestro creciente número de futuros astronautas y otros científicos vean nuestro mundo bajo una luz completamente nueva." El 22 de marzo de 2010, VMS Eve completó su vigésimo quinto vuelo, llevando el SpaceShipTwo llamado VSS Enterprise por primera vez, alcanzando, en un vuelo de 2 horas y 54 Minutos, la altura de 13000m. En el período 2012-2014, Virgin Galactic también consideró la idea de usar el White Knight Two como una plataforma de lanzamiento voladora para un nuevo misil de propulsor líquido de dos etapas que se utilizará para orbitar pequeños satélites llamados LauncherOne. A finales de 2015, Sin embargo, Virgin Galactic decidió utilizar un medio de transporte de mayor capacidad, optando por el Cosmic Girl, un Boeing 747 - 41R anteriormente propiedad de Virgin Atlantic Airways y modificado para la ocurrencia. El VMS Eve fue sometido a un intenso programa de vuelo de prueba, realizando una veintena de vuelos entre diciembre de 2008 y agosto de 2009, con el fin de mejorar cada vez más tanto su diseño como su dinámica de vuelo. Las pruebas se consideraron completadas en septiembre de 2009 y a principios de 2010, comenzaron las pruebas con el transporte y lanzamiento de SpaceShipTwo.

Compuestos escalados

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