Saxonerpeton geinitzi

El saxonerpeton (Saxonerpeton geinitzi) es un anfibio extinto, perteneciente a los lepospondilos. Vivió en el Pérmico inferior (Sakmarian, hace unos 295-290 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Europa (Alemania).

Este animal tenía que parecerse mucho a una salamandra moderna, y era pequeño en tamaño: se supone que no excedía los 10 centímetros de longitud. El cráneo era triangular cuando se veía desde arriba, y el hueso yugal tenía una depresión amplia y profunda, comparable a los canales de la línea lateral encontrados en el cráneo de otros animales remotamente relacionados, como Microbrachis. Estos surcos eran evidentemente parte del sistema de línea lateral, pero los otros huesos del cráneo no están equipados con ellos. Se supone que todavía estaban presentes en la cabeza, incluso si estaban separados del cráneo por una capa de tejido conectivo. Había cinco dientes en el premaxilar (los anteriores eran los más grandes) y hasta veintidós en cada rama maxilar. El tercer y cuarto dientes eran más grandes que los otros y se parecían a los caninos, como también en Hyloplesion. Todos los dientes, en cualquier caso, poseían una punta roma. El cuerpo era moderadamente alargado, y se suponía que había 25 vértebras presacrales. Una característica inusual de Saxonerpeton está dada por la presencia de costillas presacrales muy robustas inmediatamente antes de la región del Sacro: esta característica no se encuentra en otras formas similares. La cola era muy corta, así como las patas delanteras, que parecían desproporcionadas.

Los primeros especímenes fósiles conocidos, actualmente atribuidos al género Saxonerpeton, fueron originalmente referidos al género Hyloplesion en 1882. Algunos especímenes de Freital (Sajonia) fueron descritos como hyloplesion fritschi y clasificados como pequeños anfibios no laberintodontes. Tres años más tarde, los especímenes fueron reasignados por Carl Hermann Credner al género Hylonomus (Hylonomus fritschi). Nuevos especímenes de otras formas de la misma localidad llevaron a Credner a creer que había dos taxones diferentes; uno fue descrito como un anfibio, Hylonomus geinitzi, y el otro fue considerado un reptil, Petrobates truncatus. La confusión se resolvió solo en 1978, cuando algunos de estos especímenes, examinados por Carroll y Gaskill, fueron redescritos correctamente: se encontraron características claras de anfibios. En particular, el nuevo género (Saxonerpeton) era claramente un representante de los microsaurios, un grupo de pequeños lepospóndilos anfibios. La variedad de características de Saxonerpeton hace difícil su clasificación: patas cortas, y ciertas características del cráneo (la línea lateral) indican que puede haber estado cerca de las formas como Microbrachis e Hyloplesion, mientras que otras características del cráneo y la forma general del cráneo, el avvicinerebbero most Llistrofus y Hapsidopareion. En cualquier caso, Saxonerpeton estaba desprovisto de la curiosa ventana de tiempo típica de los dos últimos géneros.

Microsaurios

Sparodus validus

El sparodo (Sparodus validus) es un anfibio extinto, perteneciente a los microsaurios. Vivió en el Carbonífero Superior (hace unos 308 millones de años) y sus r...
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