Sarah Churchill, Duquesa de Marlborough

Sarah Churchill (5 de junio de 1660-18 de octubre de 1744) (nacida Jenyns, conocida como Jennings en muchas citas modernas), Duquesa de Marlborough, fue una de las personas más influyentes en la historia inglesa, amiga de la Reina Ana Estuardo. Era conocido por toda la amistad que vinculaba a Sarah con la princesa Ana Estuardo, hija del rey de Inglaterra. James II Stuart y las principales figuras de la sociedad inglesa a menudo recurrieron a Sarah para patrocinar sus peticiones a la princesa. Cuando Ana se convirtió en reina a la muerte de su cuñado Guillermo III de Orange, Sarah se convirtió en su consejera principal, La última de las grandes favoritas de la casa Estuardo. En un momento en que los matrimonios se celebraban más por interés que por amor, Sarah disfrutó de una inusual historia de amor con John Churchill, El Duque de Marlborough, quien se convirtió en su marido en 1677. Sarah actuó como agente de Ana después de que su padre, Jacobo II, fuera depuesto durante la revolución de 1688; sin embargo Sarah protegió sus intereses durante el reinado de los sucesores de Jacobo II, Guillermo III y María II. Cuando Ana ascendió al trono después de la muerte de Guillermo en 1702, El Duque de Marlborough, junto con Sidney Godolphin, 1er Conde de Godolphin, lideró el gobierno, en parte gracias a la amistad de su esposa con la Reina. Mientras el Duque lideraba las tropas en el extranjero en la guerra de Sucesión española, Sara lo mantuvo informado de las intrigas en la corte. Se puso incansablemente del lado de los Whigs. Murió el 18 de octubre de 1744 a la edad de 84 años. Como una mujer de voluntad fuerte que siempre le gustaba hacer lo suyo, Sarah puso a prueba la paciencia de la Reina Ana cada vez que no estaban de acuerdo en asuntos políticos, judiciales y eclesiásticos. Después de la ruptura final con Ana en 1711, Sarah fue removida con su marido de la Corte de los Estuardo, pero regresó de buen ánimo cuando los Hannoverianos ascendieron al trono a la muerte de la Reina Ana (1714). Sarah estuvo más tarde en el Centro de encuentros famosos con muchas personas famosas, incluyendo a su hija, la segunda Duquesa de Marlborough; el arquitecto del Palacio De Blenheim, John Vanbrugh; el primer ministro Robert Walpole; el rey Jorge II de Gran Bretaña, y su esposa, la reina Carolina. El dinero heredado de su marido, El Duque de Marlborough, hizo de Sarah una de las mujeres más ricas de Europa.

Sarah Jennings nació el 5 de junio de 1660, probablemente en Holywell House, St Albans, Hertfordshire. Sus padres fueron Richard Jennings (o Jenyns), un miembro del Parlamento inglés, y Frances Thornhurst. Su tío, Martin Lister, fue un importante naturalista. En 1663, Richard Jennings conoció a James, Duque de York (el futuro James II, hermano del Rey Carlos II), durante una negociación para la recuperación de una finca en Kent Agney Court, que había pertenecido a su suegra, Susan Lister (née Temple). La primera impresión del Duque de York fue favorable, por lo que en 1664 la hermana de Sarah, Frances Talbot, Condesa de Tyrconnel, fue nombrada Dama de honor de La Duquesa de York, Anna Hyde. Aunque Frances se vio obligada a renunciar a este puesto debido a su matrimonio con un católico, James no se olvidó de la familia Churchill y en 1673 Sarah fue nombrada Dama de honor de la segunda esposa de James, Maria Beatrice d''este. Sarah conoció a la joven princesa Ana alrededor de 1675 y su amistad se hizo más fuerte a medida que crecían. A finales de 1675, cuando todavía tenía quince años, Sarah y John Churchill, comenzaron a salir después de haber asistido a las mismas fiestas. Churchill, que anteriormente había sido la amante de la favorita de Carlos II, Barbara Palmer, Duquesa de Cleveland, tenía poco que ofrecer desde el punto de vista financiero, ya que sus posesiones estaban siendo atrapadas por los acreedores. Sarah tuvo que superar dos obstáculos para conquistar Churchill, por un lado, la Condesa de Dorchester, Catherine Sedley, una rica amante de Jacobo II y el otro de la hostilidad del Padre, Churchill, Sir Winston Churchill (1620 - 1688), que prefirió como nuera El Palmer para llenar las arcas vacías de la familia. John Churchill esperaba tomar a Sarah como su amante en lugar de La Duquesa de Cleveland, que recientemente se había ido a Francia, pero de algunas cartas escritas por Sarah a John es evidente su renuencia a tomar ese papel. En 1677, después de la muerte de Ralph Churchill, Las Dos Hermanas Sarah y Frances, se convirtieron en co - herederas de las propiedades de los Jennings en Hertfordshire y Kent. John eligió a Sarah en lugar de Catherine Sedley y en el invierno de 1677 se casaron en secreto. Sarah y John eran ambos protestantes en una corte casi enteramente de religión católica: tal su creencia religiosa tendrá gran influencia en sus opciones políticas subsecuentes. Aunque no hay fecha registrada, el matrimonio se dio a conocer solo a la Duquesa de York y un pequeño círculo de amigos, para que Sarah pudiera conservar su posición como dama de honor en la corte. Cuando quedó embarazada, el matrimonio de Sarah y John Churchill se hizo público (1 de octubre de 1678). Sarah se retiró de la corte para dar a luz a su primer hijo, Harriet, que murió a una edad temprana. Cuando el duque de York decidió exiliarse en Escocia debido al alboroto causado por el complot papista, Juan y Sara lo acompañaron. Fue por esta razón que Carlos II decidió recompensar la lealtad de Juan, nombrándolo Barón Churchill de Eyemouth en Escocia: Sarah se convirtió en Lady Churchill. Después del regreso del Duque de York a Inglaterra una vez que la tensión religiosa se alivió, Sarah fue nombrada Dama de la alcoba de Ana después de casarse con Carlos en 1683. El reinado de Jacobo II fue inicialmente relativamente exitoso; nadie esperaba que un Rey Católico ejerciera su poder en una nación ferozmente protestante y anticatólica. Sin embargo, cuando Jacobo intentó practicar una reforma de la religión del Estado, el descontento popular se encendió contra él y su gobierno. En 1688, un grupo de políticos conocidos como los "siete inmortales" envió una carta al príncipe Guillermo de Orange, esposo de la hija Protestante de Jacobo, María, pidiéndole que invadiera Inglaterra y derrocara a Jacobo. Pronto este proyecto se hizo público. James todavía conservó cierta influencia y por lo tanto ordenó a Lady Churchill y a la princesa Ana ser puestos bajo arresto domiciliario en la residencia de la princesa (la cabina en la Corte en el Palacio de Whitehall); ambos sus esposos, aunque al principio leales a James, cambiaron sus abrigos por Guillermo de Orange. Sarah describe en sus memorias cómo los dos lograron escapar fácilmente y refugiarse en Nottingham : "La princesa se fue a la cama a la hora habitual para evitar sospechas. Me uní a ella poco después; desde la escalera de servicio que bajaba de su baño, Su Alteza Real, Lady Fitzharding, bajó conmigo: con un sirviente. Nos dirigimos al carruaje donde encontramos al obispo de Londres y a Charles Sackville, sexto conde de Dorset. Nos llevaron al Palacio del obispo para pasar la noche. Al día siguiente fuimos a Lord Dorset en Copt-Hall. Desde aquí fuimos a George Compton, 4º Conde de Northampton y partimos hacia Nottingham, donde la gente se reunía alrededor de la princesa; pero ella no se sintió segura hasta que vio a su alrededor a los amigos del príncipe de Orange." Después de esta decepción adicional, James huyó del país. Aunque Sarah afirmó haber alentado el escape por la seguridad de la princesa Ana, es más probable que ella trató de protegerse a sí misma y a su marido. De hecho, si Jacobo hubiera derrotado al príncipe Guillermo de Orange, ciertamente habría encarcelado e incluso sentenciado a muerte a Lord y Lady Churchill por alta traición y, según algunos, ciertamente habría destinado a su hija al mismo destino. La vida de Sara fue difícil durante el reinado de Guillermo y María. Aunque los nuevos gobernantes habían dado al marido de Sara el título de Duque de Marlborough, Sara y Juan tuvieron aún menos éxito que durante el reinado de Jacobo II. El nuevo duque de Marlborough había ayudado al exiliado Jacobo, y era conocido por toda la influencia que Sara ejercía sobre la princesa Ana y los más altos miembros del gobierno para favorecer los intereses de Ana. María II reaccionó a todo esto pidiéndole a Ana que rechazara a Sara. Ana, sin embargo, se negó a cumplir con la petición de su hermana. Este rechazo causó una ruptura nunca más cerrada en las relaciones entre María y Ana. Otros problemas surgieron más tarde. En 1689, los partidarios de Ana (incluidos Marlborough y Charles Seymour, 6º Duque de Somerset) solicitaron al Parlamento que concediera a la princesa Ana una vida de 50 años. 000 libras, una suma que la habría liberado de la dependencia de los soberanos Guillermo y María. Sarah fue considerada la fuerza impulsora detrás de este proyecto de ley, lo que dio lugar a más malos sentimientos hacia ella por parte de la corte. El rey Guillermo respondió a esta petición ofreciendo la misma cantidad de su bolsillo, manteniendo así a Ana obligada a la generosidad de los gobernantes. Anna, sin embargo, por consejo de Sarah, rechazó la oferta, haciendo hincapié en que una subvención decidida por el Parlamento sería sin duda más segura que el gesto caritativo promovido por los soberanos. Al final, Anna recibió la anualidad vitalicia decidida por el Parlamento y agradeció a Sarah por lo que hizo. El éxito de Sarah como líder de la oposición intensificó la animosidad de la reina María hacia los Marlborough. A pesar de no poder eliminar a Sarah De La Princesa Ana, Mary decidió eliminar a Sarah de sus aposentos en el Palacio Whitehall. La princesa Ana de rimando dejó el palacio y con Sara se fue a vivir con sus amigos Charles Seymour, el sexto Duque de Somerset, y su esposa Isabel en Syon House. La princesa Ana continuó oponiéndose a la petición de la Reina de despedir a Sara, a pesar del descubrimiento de un documento firmado por el duque de Marlborough declarando su apoyo al exiliado Rey Jacobo II y sus seguidores. Este documento era probablemente una falsificación de manos de Robert Young, un conocido falsificador y seguidor de Tito Oates; Oates era famoso por haber inventado el llamado "complot papista" , un supuesto complot de los católicos para matar al rey Carlos II. El Duque fue arrestado y encarcelado en la Torre de Londres. La soledad que Sarah sufrió por estos eventos consolidó aún más su amistad con la princesa Ana. Después de la muerte de María II de la viruela en 1694, Guillermo III, en un intento de aumentar su popularidad entre el pueblo inglés readmitido Anne a la corte y se hizo disponible para los apartamentos en Santiago del Palacio. El rey también devolvió al duque de Marlborough a todos sus puestos y honores, liberándolo de todos los cargos pasados. Sin embargo, temiendo la influencia persuasiva de Sara, El Rey mantuvo a Ana fuera de todos los asuntos de gobierno y no nombró a su regente en ocasiones cuando estaba fuera del país. En 1702, Guillermo III murió y Ana ascendió al trono. Ana inmediatamente ofreció a Juan Churchill un ducado, que Sara al principio rechazó. Sarah se preocupaba por las consecuencias que esto significaría para las finanzas de la familia; en ese momento, de una familia noble, se esperaba que manifestara su rango con fiestas y actuaciones lujosas. Anna, con el fin de convencer a los Marlborough, respondió a la negativa ofreciéndoles una vida de £5.000 al año decidido por el Parlamento y, además, añadió un extra de £2.000 al año. Sarah fue nombrada inmediatamente "amante de las túnicas" (el cargo más alto que una mujer podría tener en la corte), "novio de la estola" , "Guardián del bolso privado" y "guardabosques del Gran Parque Windsor" . El Duque de Marlborough aceptó la Orden de la Jarretera y el puesto de General del ejército. Durante gran parte del reinado de Ana, El Duque de Marlborough estuvo comprometido en el extranjero en la guerra de Sucesión española, mientras que Sara permaneció en Inglaterra. A pesar de ser, además de la reina, la mujer más poderosa de Inglaterra, Sarah asistió a Little court, prefiriendo supervisar la construcción de su nueva mansión en Woodstock (el sitio donde estará el Palacio De Blenheim), un regalo de la Reina Ana después de la victoria del Duque en la Batalla de Blenheim. Sin embargo, Anna envió cartas a Sarah manteniéndola informada y pidiéndole consejo sobre muchos asuntos políticos. Sara era famosa por su franqueza al decir lo que pensaba de la reina, sin recurrir a la adulación. Anna y Sarah como niñas se habían creado Apodos el uno para el otro que continuaron usando incluso cuando Anna se convirtió en Reina: La Señora Freeman (Sarah) y la señora Morley (Anna). De hecho, como una verdadera mujer de negocios, Sarah ejerció un control completo sobre la Reina, comenzando con las finanzas y hasta donde la gente podía ser admitida a la presencia real. Anna, sin embargo, esperaba amabilidad y comprensión de su amiga más querida. Sara no fue llevada a mantener tal actitud y a menudo hacia la Reina era tracotante y posesiva. Una importante disidencia política ocurrió cuando Sarah insistió en que su yerno, Charles Spencer, 3er Conde de Sunderland, Fuera admitido en el Consejo Privado de Su Majestad. Sarah se alió más decisivamente con los Whigs, que apoyaron al duque de Marlborough en su esfuerzo de guerra y esperaban explotar la posición de Sarah como favorita en la corte. La reina Ana rechazó el nombramiento de Sunderland: no le gustaba la política radical de los Whigs, que consideraba una amenaza a las prerrogativas de la corona. Sarah, con el fin de asegurar la nominación de su yerno, utilizó su estrecha amistad con el conde de Godolphin, a quien Ana consideraba una persona de confianza. Sarah envió material de la Reina Ana para leer sobre el Partido Whig para tratar de persuadirla de apoyar a su partido político preferido. En 1704, la Reina confió a Lord Godolphin que ella y Sara ya no podían ser amigas. La sinceridad de Sarah y su desinterés en el alto rango, Una vez tan apreciado por Anna, fueron considerados como no bienvenidos. A diferencia de la mayoría de las damas de la época, muchas de las cuales no tenían influencia sobre sus maridos, Sarah podía contar con una fuerte intimidad con dos de los hombres más poderosos de la nación, Marlborough y Godolphin. Godolphin, aunque un gran amigo de Sarah, había preferido rechazar el alto cargo después de la ascensión de Ana al trono decidiendo vivir en silencio y lejos de los compromisos políticos de Sarah, que era dominante, descortés y tenía la presunción de decirle qué hacer cuando Marlborough estaba ausente. Sarah, a pesar de ser una mujer en un mundo de hombres dedicados a la política doméstica e internacional, siempre estaba dispuesta a dar consejos, expresar sus opiniones, oponerse con reproches explícitos e insistir en llevar a cabo sus opiniones en cada oportunidad posible. Sin embargo, estaba dotada de un encanto y vivacidad que era admirado por muchos y era capaz de animar con su espíritu a todos los que conoció. La clara reducción del afecto genuino en la Reina Ana ocurrió por varias razones. Ella estaba decepcionada por las largas ausencias de Sarah de la corte y, a pesar de ser el tema de numerosas cartas de Anna a Sarah, La Duquesa continuó en sus raras frecuencias y escribió cartas de disculpa a Anna. Entre las dos mujeres, también había una diferencia en la afiliación política: Ana estaba a favor del partido Tory (el partido era conocido como "el partido de la Iglesia" , de hecho, la religión era una de las principales preocupaciones de la Reina), Sarah en cambio se puso del lado del Partido Whig (el partido que había apoyado las guerras del marido, El Duque de Marlborough). La Reina no quería que tales diferencias de opinión fueran motivo de disensión entre ellos; Sara, por el contrario, siempre pensando en su marido, quería que Ana diera más apoyo a los Whigs, lo que la Reina no tenía intención de hacer. En 1703, Sarah tuvo que viajar a Cambridge, donde su único hijo vivo, John Churchill, Marqués de Blandford, había enfermado de viruela. El Duque de Marlborough fue llamado a su tierra natal por la guerra en la que estaba comprometido y podría estar junto a la cama de su hijo cuando murió el 20 de febrero de 1703. Sarah, desesperada por la pérdida de su hijo, se retiró a la vida privada por un tiempo, expresando su dolor al mantenerse alejada de Anna y no responder a sus cartas o hacerlo de una manera estrictamente formal. Sin embargo, Sarah no permitió que Anna la mantuviera alejada cuando ella también sufrió una pérdida grave. Después de la muerte del marido de Ana, El príncipe Jorge de Dinamarca, en 1708, Sarah se presentó sin invitación al Palacio de Kensington para rendir homenaje a la difunta y consular Ana. Sarah insistió en que la inconsolable Reina se mudara de Kensington al Palacio de St. James en Londres, pero Anna rechazó sin rodeos la propuesta, ordenando a Sarah que llamara a la Baronesa Abigail Masham como su dama de honor. Consciente de que Abigail estaba ganando cada vez más el favor de la Reina, Sara no cumplió su orden y, por el contrario, la regañó por llorar la muerte del príncipe Jorge. Aunque Anna finalmente accedió a ir al Palacio de St. James, la insensibilidad de Sarah la ofendió enormemente, agrietando aún más su relación. Fue Sarah quien presentó a su pobre prima Abigail Hill a la corte, con la intención de encontrarle un papel adecuado. Abigail, la hija mayor de la tía de Sarah, había trabajado como criada en Sir John Rivers en Kent. Sarah había entonces empleado Abigail con su familia en St Albans y como recompensa por el trabajo satisfactorio de su primo que había estado interesado en tener Abigail nombrado Señora de la alcoba por la Reina Ana en 1704. Sarah más tarde escribió en sus memorias que había tratado a Abigail "como una hermana en todos los sentidos. Abigail también era prima segunda del líder del partido Tory Robert Harley. En el carácter de las dos mujeres eran marcadamente diferentes: donde Abigail era atractiva, discreta y astuta, Sarah era dominante, molesta y sin pelo en la lengua. Durante las frecuentes ausencias de Sarah de la corte, Abigail y Anna comenzaron a hacerse amigos; no solo estaba feliz de darle a la reina la amabilidad y atención que Anna siempre había esperado de Sarah, sino que nunca había molestado a la reina con la política. Anna respondió apasionadamente a la adulación y el encanto de Abigail. En 1707, la Reina Ana estuvo presente en la boda secreta de Abigail con Samuel Masham, I Barón Masham, ayuda de cámara del príncipe consorte Jorge. Sarah no era consciente de todo esto. Sarah no se dio cuenta en absoluto de la amistad entre la Reina Ana y Abigail, y por lo tanto se sorprendió al descubrir que Abigail a menudo se reunía con la reina en privado. Sarah se enteró de la boda de Abigail varios meses después de que se había celebrado e inmediatamente fue a la corte para informar a Anna del evento. Fue durante esta entrevista que Anna dejó escapar que había rogado a Abigail que informara a Sarah del matrimonio; Sarah comenzó a sospechar de lo que realmente había sucedido. Después de cuestionar la servidumbre y los miembros de la casa real durante una semana sobre la boda de Abigail, Sarah descubrió que Anna había estado presente y le había dado a Abigail una dote de 2000 libras. Esto demostró la falsedad de la Reina hacia La Duquesa de Marlborough: como tesorera personal de la Reina, Sarah no había sido informada de esta salida de las arcas reales. En julio de 1708, El Duque de Marlborough, junto con su aliado el príncipe Eugenio de Saboya, ganó una gran victoria en la Batalla de Oudenaarde. Mientras se dirigían a la ceremonia de acción de Gracias en la Catedral de San Pablo, Sarah tuvo una acalorada discusión con la reina Ana sobre las joyas usadas por Ana para la ocasión, y le mostró una carta del Duque de Marlborough que expresaba la esperanza de que la Reina haría un buen uso político de la victoria. La Reina se ofendió porque tendría que expresar públicamente su apoyo al partido Whigs. Además, durante el servicio, como Anna continuó argumentando, Sarah pisó su mano diciéndole a la Reina que" se callara. "Anna escribió al duque de Marlborough rogándole que no hiciera pública su ruptura con Sarah, pero no pudo evitar los rumores sobre su esposa. Sarah continuó apoyando firmemente a los Whigs, trayendo noticias de ellos a la reina en cada oportunidad, con la ayuda de Godolphin y los otros ministros del Partido Whig. Las noticias del apoyo público a los Whigs llegaron a Marlborough a través de cartas de Sarah y Godolphin, que influyeron en su consejo político a la Reina. Anna, que ya estaba en mal estado de salud, se sintió utilizada y acosada hasta el punto de querer huir. Anna encontró refugio en la discreta y suave comodidad de Abigail Masham. La reina había explicado previamente que no quería saber sobre la ruptura de su amistad con Sarah: de hecho, cualquier signo de que Sarah había caído en desgracia tendría repercusiones negativas en la autoridad del Duque de Marlborough como comandante en jefe del ejército. A Sarah se le permitió mantener todos sus puestos únicamente para no dañar la posición de su marido, y por lo tanto la tensión entre las dos mujeres no explotó hasta principios de 1711. Este fue el año de la ruptura final entre Sarah y Anna. Sarah siempre había estado celosa de la amistad afectuosa de Anna con Abigail Masham. Junto con el duque de Marlborough y la mayor parte del Partido Whig, había tratado de obligar a Ana a despedir a Abigail. Todos estos intentos fracasaron, incluso cuando la Reina Ana se vio obligada a destituir a Masham por una moción parlamentaria de los Whigs, que sospechaban que había influencia sobre la Reina De La Favorita Abigail, que se hizo famosa por estar del lado del partido Tory. Toda la historia era una reminiscencia de la negativa de Ana a renunciar a Sara durante el reinado de Guillermo III y María, pero la amenaza de interferencia parlamentaria había excedido todos los límites. Anna finalmente se mostró triunfante; se puso en contacto con altos representantes de ambos partidos políticos y les suplicó" con lágrimas en los ojos "que se opusieran a la moción parlamentaria. La apasionada amistad de Anna con Abigail y su clara negativa a alejarla enfureció a Sarah hasta el punto de insinuar que había una relación lesbiana entre las dos mujeres. Durante el período de luto por el difunto esposo de Anna, Sarah fue la única que se negó a usar ropa adecuada para la ocasión. Esta actitud daba la impresión de que Sara no consideraba genuino el dolor de Ana por la muerte de su marido. Al final, como resultado del consenso popular para poner fin a la guerra de Sucesión Española, La Reina Ana decidió no utilizar más al duque de Marlborough a la cabeza del ejército y aprovechó la oportunidad para despedirlo sobre la base de falsas acusaciones de malversación de fondos. El intento extremo de Sarah de restablecer una relación amistosa con Anna llegó en 1710, cuando se conocieron por última vez. En un relato escrito poco después de Sarah destacó su súplica a Ana para dar una explicación sobre la ruptura de su amistad, pero la Reina Ana permaneció inmutable. Cuando se enteró de lo que había sucedido, el duque de Marlborough, al darse cuenta de que la Reina quería deshacerse de él y su esposa, rogó a la reina que los mantuviera en sus asignaciones todavía durante nueve meses, hasta el final del compromiso de la guerra, para que pudieran retirarse con honor. Anna, sin embargo, le dijo a Marlborough que" por respeto a ella "Sarah tuvo que renunciar inmediatamente y devolver dentro de dos días la llave de oro, el símbolo de su autoridad dentro de la familia real. Cuando se le informó del acuerdo, Sarah, en un ataque de orgullo, le dijo a Marlborough que devolviera la llave a la Reina inmediatamente, sin esperar a que expirara el plazo. En enero de 1711, Sarah fue removida de los puestos de amante de las túnicas y novio de la estola y reemplazada por Elizabeth Seymour, Duquesa de Somerset. Abigail fue nombrada guardiana de la Bolsa privada. Estas decisiones no cumplieron la promesa de la Reina Ana de asignar estas asignaciones de la corte a los hijos de Sara. El Marlborough también perdió fondos estatales para la construcción del Palacio De Blenheim, cuya obra fue suspendida por primera vez desde que comenzó en 1705. Sarah y su marido dejaron Inglaterra para viajar a Europa. Por su éxito en la guerra de Sucesión Española, El Duque de Marlborough fue recibido con grandes honores en las Cortes de Alemania y el Sacro Imperio Romano Germánico. Sarah, sin embargo, no estaba feliz de estar lejos de Inglaterra y se quejó de que todavía estaba en desgracia en casa mientras recibía honores en Europa. Le resultaba agotador vivir en las cortes europeas, que consideraba llenas de gente aburrida, y aprovechaba los tratamientos de spa en Aquisgrán, Alemania, para mantener correspondencia con aquellos que podían proporcionarle chismes de Inglaterra. Sarah y la Reina nunca se reconciliaron. Sin embargo, un testigo afirmó haber escuchado a Anna preguntando si el Marlborough había aterrizado, dando lugar a rumores sobre la decisión de la Reina de devolverlos a su tierra natal. La reina Ana murió el 1 de agosto de 1714 en el Palacio de Kensington; los directores protestantes del Partido Whig, habían exigido estar presentes en la muerte del soberano para evitar que Henry st. John Bolingbroke, el primer Vizconde Bolingbroke, declarara, como pretendiente al trono, a James Francis Edward Stuart. El Marlborough regresó a su tierra natal en la tarde de la muerte de Ana. La Ley de disposición de 1701 garantizaba la sucesión a un protestante, sin tener en cuenta a numerosos demandantes Católicos, algunos de los cuales consideraban más calificados y, por lo tanto, Jorge Luis, Elector de Hannover (bisnieto de Jacobo I en nombre de su madre Sofía del Palatinado), fue nombrado rey Jorge I de Gran Bretaña. El imperio nuevo contaba con el apoyo del Partido Whig, formado por devotos protestantes. Se sospechaba que el Partido Conservador apoyaba al pretendiente católico James Francis Edward Stuart. Jorge I recompensó la lealtad de los Whigs permitiéndoles formar el gobierno; durante la recepción celebrada en la Casa De La Reina en Greenwich, el rey entretuvo a los Whigs y no a los Tories. Sara demostró aprobación para la elección del Rey. El rey Jorge se hizo amigo de Marlborough; El Duque de Marlborough había luchado con él en la guerra de Sucesión española, y Juan y Sara hicieron frecuentes visitas a la corte de Hannover durante su exilio de Inglaterra. Las primeras palabras dirigidas a Marlborough por Jorge como rey de Gran Bretaña fueron:" Sr. Duke, espero que sus tribulaciones hayan terminado. "Marlborough recibió el mando del ejército. Sarah fue invitada de vuelta a Inglaterra. El Duque de Marlborough se convirtió en uno de los asesores del Rey y Sarah regresó a vivir en Marlborough House, donde organizó numerosas recepciones para presentar a su sobrina, Lady Henrietta Godolphin, a la sociedad con la esperanza de combinarla con un buen matrimonio. Enriqueta se casó con Thomas Pelham-Holles, primer duque de Newcastle-upon-Tyne en abril de 1717. Sin embargo, las preocupaciones de Sarah sobre el asentamiento de sus nietos tuvieron que dar paso a algo más importante cuando su marido sufrió dos accidentes cerebrovasculares en 1716, el segundo de los cuales le causó afasia. Sarah lo ayudó acompañándolo a Tunbridge baths y Bath en Somerset. El Duque se recuperó en poco tiempo. Sin embargo, incluso después del regreso de su marido a la salud, Sarah abrió su correspondencia y actuó como un filtro para las cartas que Marlborough recibió, para no causarle ningún otro efecto grave. Las relaciones de Sara con sus hijos eran tensas. Aunque estaba en buenos términos con su hija, Ana, Condesa de Sunderland, Sarah se distanció cada vez más de sus otras hijas, Enriqueta, Isabel y María. Después de que Elizabeth muriera de viruela en 1714, Sarah escribió a Robert Jennings (un amigo y Pariente lejano):" todo lo que pasa por mi cabeza no me impide quejarme toda mi vida por lo que tenía tantas razones para amar. De la misma manera, su corazón se rompió cuando Anne Spencer murió en 1716: Sarah se quedó con la taza favorita de su hija y un mechón de pelo para ella, y también adoptó a su hija menor, Diana Spencer, que se convirtió en su nieta favorita. La hija menor de Sarah, Mary Montagu, sobrevivió a su madre, pero las dos nunca se reconciliaron. John Churchill murió en Windsor en 1722, y Sarah organizó un funeral solemne. Su hija, Enriqueta, se convirtió en Duquesa por derecho hereditario. Como fideicomisaria de los bienes de la familia, Sarah pudo usar su perspicacia comercial para hacer que la propiedad fuera rentable y distribuir los ingresos entre los suyos. Sarah ahora podía contar con un ingreso personal considerable que utilizaba para inversiones inmobiliarias, creyendo así que podía protegerse de la devaluación monetaria. Basándose en la dote matrimonial, Sarah, en 1723, compró una propiedad en el área de Wimbledon y mandó reconstruir la mansión. Su riqueza era tal que esperaba casar a su sobrina Diana Spencer con el príncipe de Gales, proporcionando una dote de £100.000. Sin embargo, Robert Walpole, como Primer Ministro vetó el proyecto. A pesar de esto, Sarah mantuvo buenas relaciones con la familia real y a veces fue invitada a la corte por la Reina Carolina, que trató de establecer una amistad con ella. La Duquesa de Marlborough era una mujer capaz de administrar asuntos, lo cual era inusual en una época en que las mujeres estaban excluidas de cualquier cosa más allá de la administración de su hogar. El amigo de Sarah, Arthur Maynwaring, escribió que ella era más inteligente que cualquier hombre en la administración de negocios. Aunque a Sarah nunca le gustó el Palacio De Blenheim-lo describió como "ese gran montón de piedras" – se emocionó cuando comenzó a interesarse por él y escribió al duque de Somerset sobre las nuevas obras de agua: "creo que será hermoso. El canal y la cuenca (que ya está lista) se ven muy hermosos. Habrá un lago y una cascada. que creo que será de gran embellecimiento para el lugar" . La Duquesa de Marlborough siempre se opuso a todo lo que sentía que era extravagancia indebida. Así escribió al duque de Somerset: "he reducido los establos en un tercio en comparación con lo que Sir John pretendía, sin embargo, hay espacio para unos cuarenta caballos finos." Sarah se permitió solo dos tipos de extravagancia: la tumba monumental para ella y su esposo en la Capilla de Blenheim, diseñada por William Kent; y la columna dórica de la victoria, de 40 metros de altura, erigida en el Parque del Palacio De Blenheim según un diseño de Henry Herbert, IX Conde de Pembroke y completada por Roger Morris. La Duquesa controló cuidadosamente la construcción de todos los aspectos arquitectónicos del Palacio De Blenheim para que todo se ejecutara de acuerdo con sus planes. Las inspecciones detalladas también se ampliaron a propiedades pequeñas. Después de comprar la finca de Wimbledon (que describió como " construida en suelo arcilloso, en un área llena de malezas, muy húmeda y. un lugar insalubre ") , y Holdenby House cerca de Althorp, Sarah mantuvo una cuenta detallada de sus ingresos y gastos, además de tener mucho cuidado de no ser engañada por sus empleados. La amistad entre la Reina Carolina terminó cuando Sarah rechazó el paso soberano a través de la finca de Wimbledon, lo que le costó la pérdida de £500 por su función como guardabosques del Gran Parque Windsor. Sarah también fue grosera con el rey Jorge II, declarando en cartas claras que era "demasiado alemán" , lo que le costó su expulsión de la corte. Su estatus como persona non grata en la Corte controlada por Walpole impidió su participación en la supresión del ascenso de los Tory; los impuestos impuestos por Walpole y la paz firmada con España eran extremadamente impopulares entre la clase dominante de la sociedad inglesa, y por lo tanto, el partido Tory estaba ganando gran aceptación. Sarah nunca perdió su buena apariencia y, a pesar de la pérdida de popularidad, como viuda recibió muchas propuestas de matrimonio, incluida la de su viejo enemigo político, Carlos Seymour, Vi Duque de Somerset. Sin embargo, decidió no volver a casarse, prefiriendo mantener su independencia. Sarah continuó oponiéndose a las decisiones de la corte de que la financiación para el Palacio De Blenheim debería provenir de los bienes personales de Marlborough y no del Gobierno. Esta controversia la hizo impopular ya que la Duquesa tenía los medios para pagar. Sarah, a pesar de los desacuerdos, sufrió mucho por la pérdida de su hija mayor Enriqueta en 1733, pero sin embargo continuó peleando con su hija menor María, Duquesa de Montagu. Sarah vivió mucho para ver en 1742, la caída de su enemigo personal Robert Walpole, y en ese mismo año intentó mejorar su reputación aprobando la publicación de su biografía, titulada An Account of the Dowager Duquesa of Marlborough from her first coming to Court to the year 1710. La Duquesa Sarah Churchill murió el 18 de octubre de 1744 a la edad de 85 años en su residencia en Marlborough House; fue enterrada en la Capilla de Blenheim. El cuerpo de su marido fue exhumado de la Abadía de Westminster y enterrado junto a ella en la monumental tumba de Blenheim.

Sarah y su esposo John Churchill, El Duque de Marlborough tuvieron siete hijos:

Aunque la caída de La Duquesa de Marlborough debe atribuirse a su relación egoísta e interesada con la Reina Ana, debe decirse que Sarah era una mujer inteligente y enérgica que promovió lealmente los intereses de Ana cuando era princesa. Anna era una conversadora aburrida, y Sarah no encontraba estimulante su compañía. Sentía que tenía derecho a hacer valer su propio Consejo Político, le gustara o no a la Reina, y se enojaba si la Reina persistía en no aceptarlo. La baronesa Abigail Masham jugó un papel clave en la caída de Sarah. Aunque modesta y tímida, Abigail promovió las políticas conservadoras de su primo Robert Harley, primer conde de Oxford y Conde de Mortimer. Aunque debía a la Duquesa de Marlborough su posición en la corte, Abigail pronto se convirtió en enemiga de Sara y la reemplazó en las gracias de la Reina Ana. Durante su vida, Sarah redactó veintiséis testamentos, el último de los cuales fue escrito solo unos meses antes de su muerte; compró veintisiete bienes raíces. Con activos que consisten en 4 millones de libras en tierra, 17. 000 libras en alquileres y 12 adicionales. 500 en anualidad, Sarah financió a políticos como William Pitt el viejo y Philip Stanhope, 4to Conde de Chesterfield. Aunque dejó poco a los pobres y aún menos a la caridad, Sarah fue pródiga con su servidumbre: su favorita Grace Ridley, recibió una anualidad de £16. 000. Gran parte del dinero de La Duquesa de Marlborough, o lo que quedaba de él después de los muchos legados, fue heredado por su sobrino, John Spencer, con la condición de que no aceptara puestos políticos del gobierno en ejercicio. Spencer también heredó el resto de las numerosas propiedades de su abuela, incluido Wimbledon Park. La residencia Marlborough House permaneció deshabitada durante catorce años, excepto por el uso hecho por James Stephens, uno de los ejecutores del testamento, a cuya muerte la propiedad regresó a la propiedad de los Duques de Marlborough. En 1817, Wimbledon se convirtió en la residencia de la familia real que se trasladó de un miembro a otro hasta que en 1959 se convirtió en la sede de la Secretaría de la Commonwealth. Wimbledon Park House fue incendiada en 1785, mientras que la Casa De La Duquesa en St Albans fue demolida en 1827. Sarah Churchill murió, en palabras de Tobias Smollett, "inmensamente rica y con poco pesar tanto para su familia como para el mundo entero" , pero sus esfuerzos por continuar el linaje Marlborough no pueden ser ignorados. Aprovechando sus influencias, logró organizar las bodas de su familia con las dinastías más famosas de Inglaterra. Entre los descendientes más famosos de los Marlborough debe ser recordado Winston Churchill.

Nacido en 1660

Murió en 1744

Nacido el 5 de junio

Murió el 18 de octubre

Nacido en St Albans

Muertes en Londres

Dukes de Marlborough

Amante de las túnicas

Criadas de Honor

John Gerard

John Gerard (Nantwich, 1545-Londres, 1612) fue un botánico inglés. Mantuvo un gran jardín de hierbas en Londres. Debe su fama principalmente a una de sus obras ...

Karinska

Barbara Karinska (3 de octubre de 1886 – 18 de octubre de 1983) fue una diseñadora de vestuario Ucraniana, nacida en Járkov, Ucrania. Nacida en Ucrania, Barbar...

British botánicos

Nacido en 1545

Murió en 1612

Nacido en Nantwich

Premios de la Academia en 1949

Premios de la Academia a los mejores disfraces

Diseñadores de vestuario Ucranianos

Diseñadores de vestuario estadounidenses

Nacido en 1886

Muertes en 1983

Nacido el 3 de octubre

Nacido en Kharkiv

Muertes en Nueva York

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