Sam Harris

Samuel Benjamin Harris (9 de abril de 1967) es un filósofo, ensayista y neurocientífico estadounidense. Es autor del libro el fin de la fe (2004), que ganó el premio PEN/Martha Albrand en 2005. También escribió carta a una nación cristiana (2008), una especie de respuesta a las críticas de su primer libro. Es considerado uno de los principales exponentes del nuevo ateísmo, junto con Hitchens, Dawkins y Dennett. En 2007 se convirtió en cofundador del proyecto Reason con su esposa, Annaka Harris, una fundación sin fines de lucro destinada a promover el conocimiento científico y los valores seculares en el mundo.

Después de acaloradas críticas de los ataques a las creencias religiosas, Harris es muy cauteloso al revelar detalles sobre su vida privada. Dijo que fue criado por un padre cuáquero y una madre judía y se negó a convertirse en un Bar mitzvah. Sin embargo, durante el show en tiempo real del comediante Bill Maher, Sam Harris declaró que se crió en una familia donde la religión simplemente no se tenía en cuenta. Asistió a la Universidad de Stanford, pero después de comenzar a usar MDMA (comúnmente llamado " éxtasis ") y LSD abandonó la universidad para dedicarse al estudio del budismo y la meditación, y leer cientos de libros sobre religiones. Después de once años regresó a Stanford para completar sus estudios en Filosofía. Actualmente también tiene un doctorado en neurociencia de la UCLA. Utilizó la resonancia magnética funcional para realizar investigaciones sobre los orígenes neurológicos de la creencia, el escepticismo y la incertidumbre.

Sam Harris habla clara y abiertamente sobre los peligros en la sociedad creados por las creencias religiosas. Subraya en particular el problema del Islam con miras a la cuestión del terrorismo internacional, pero denuncia firmemente que todas las religiones son peligrosas y constituyen un obstáculo para abordar lo que considera sumamente instructivo, a saber, la espiritualidad y la ética. Harris relata que escribió el fin de la fe - un libro del cual el profesor de la Universidad de Oxford Richard Dawkins, un ateo como Sam Harris, dice que debería "reemplazar la Biblia en cada Hotel" - el 12 de septiembre de 2001, el día después de los ataques de las Torres Gemelas.

Harris admite defender una forma de intolerancia, pero distinguiéndola de la persecución religiosa; ha promovido un debate sobre la intolerancia, en el que las creencias están apoyadas por la evidencia y donde se requiere honestidad intelectual, así como las creencias o los miscredenze religiosos. Harris enfatiza la necesidad de recopilar nociones populares, que dificultan la crítica abierta de religiones, creencias y ceremonias. Según Harris, estas son reglas esenciales, que apoyan el progreso en todos los campos del conocimiento. Por ejemplo, explica cómo pocos pedirían respeto por los puntos de vista en la física o la historia; en cambio, exigimos evidencia, retroalimentación, y aquellos que hacen lo contrario son marginados en estos temas. Por lo tanto, Harris explica cómo la deferencia reservada a las ideologías religiosas conduce a un estándar diferente al aplicado a otros campos del conocimiento; y esto después de los acontecimientos del 11 de septiembre se convirtió en un gran riesgo.

Harris centra su atención en temas religiosos en los Estados Unidos. Analiza las diversas estadísticas, como el número de estadounidenses que creen que Cristo regresará dentro de los próximos 50 años, o como aquellos según los cuales el creacionismo debe enseñarse en la escuela, o aquellos que afirman que Dios ha prometido literalmente la tierra de Israel a los judíos. Dice que estos puntos de vista no son un caso aislado y los describe como incompatibles con la planificación de un futuro sostenible para este planeta. Él señala que según la profecía bíblica, un Armagedón general, es decir, la lucha final entre el bien y el mal, será necesario antes de la segunda venida, es decir, el regreso glorioso de Jesús al final de los tiempos. Harris explica cómo un número significativo de estadounidenses consideraría una guerra nuclear en el Medio Oriente como un presagio del fin de los tiempos. El filósofo también destaca cómo algunas de las personas que hacen de estas teorías sus propios elegidos o han sido elegidos presidentes de Estados Unidos y miembros del Congreso, por lo que es poco probable que las personas que no están de acuerdo con estas ideas serán elegidos. En cuanto al hecho de que el ex presidente George W. Bush invocó públicamente a Dios en sus discursos sobre asuntos internos o internacionales, Harris nos invita a pensar en cómo reaccionaríamos si el presidente invocara a Zeus o Apolo.

Harris argumenta que el tabú de la crítica de las religiones protege lo que considera la mayor amenaza para la civilización, a saber, el mundo musulmán. Critica la respuesta general de Occidente a las atrocidades del terrorismo, como la respuesta a los acontecimientos del 11 de septiembre: de hecho, el mundo occidental considera al Islam "religión pacífica" , pero al mismo tiempo declara "guerra al terrorismo" . Harris considera que la primera declaración es descaradamente falsa y la segunda carece de sentido. Por lo tanto, dice, debemos admitir claramente que la civilización de Occidente es una guerra contra el Islam que, según él, predica una doctrina, política y religiosa, no un mensaje de paz: el Corán y el alto informe clara incitación al asesinato de los infieles, comparte que según los textos son recompensados con el paraíso islámico. Específicamente esta metafísica del martirio, o jihād, se coloca como la mayor fuente de peligro. Algunos argumentan que estas nociones se relacionan con el Islam extremista actual, pero según Harris, Esta posición no es plausible a la luz de los episodios de violencia en todo el mundo, puntos de vista explotados, por ejemplo, en 2006, como resultado de la publicación de caricaturas de Mahoma en el Jyllands - Posten. Harris argumenta que los musulmanes deben prepararse para el uso de perfiles étnicos como una herramienta en la lucha contra el terrorismo, si se puede demostrar que existe una correlación estadística entre la pertenencia al Islam y la propensión al comportamiento terrorista. Aunque Harris acepta que reemplazar el extremismo religioso con moderación sería un paso adelante, reservó acaloradas críticas para los propios religiosos moderados. En segundo lugar, Harris argumenta que ahora es absurdo esperar igual respeto por todos los conflictos en las creencias religiosas, ya que la afirmación de la Verdad Absoluta, es inherente a casi todas las creencias religiosas; además, una religión que afirma la falsedad de todos los demás sistemas religiosos puede no alimentar los sentimientos genuinos de aceptación y tolerancia por la diversidad religiosa, por lo bases intelectuales muy débiles El primer problema, según Harris, es que la moderación religiosa puede ocultar el fundamentalismo: bajo la bandera de la moderación, el respeto y la tolerancia son sagrados, por lo que los ataques contra el extremismo mismo se ven obstaculizados; por lo tanto, la religión moderada es el contexto en el que no se puede combatir adecuadamente el fundamentalismo religioso. Tercero, la moderación es una mala teología porque los extremistas, en cierto sentido, tienen razón: Dios realmente quiere enviar a los homosexuales a la muerte y destruir a los infieles, si lees los textos sagrados. Harris afirma que los moderados religiosos (y algunos secularistas) parecen ciegos a la realidad de lo que creen los fundamentalistas. Por lo tanto, los moderados argumentan que los ataques suicidas se pueden atribuir a una serie de factores sociales, políticos y económicos.

Harris describe la conexión entre la fe y la moralidad como un mito, no apoyado por evidencia estadística. Destaca cómo, por ejemplo, las áreas de Escandinavia, consideradas entre las más secularizadas y seculares de la sociedad occidental, se encuentran entre las más generosas para apoyar al Tercer Mundo. Harris va más allá al señalar que, lejos de ser una fuente de perspicacia moral, La religión es un disfraz de buen comportamiento moral; le atribuye el error de separar el concepto de moralidad de los problemas del sufrimiento humano actual. Cita como ejemplos el impacto del SIDA debido a la prohibición del uso del condón por parte de la Iglesia Católica y el intento del lobby religioso en los Estados Unidos de impedir la investigación con células madre embrionarias. En un caso más controvertido, Harris participó en una discusión a favor del uso de la tortura en el ámbito judicial, bajo ciertas condiciones: motiva sus ideas, argumentando que debemos aceptar, aunque a regañadientes, el uso de la tortura de la misma manera que aceptamos el daño colateral de la guerra. De hecho, Harris sostiene que, por ejemplo, el asesinato de civiles inocentes debería preocuparnos mucho más que la tortura de un sospechoso de terrorismo. En la obra el paisaje moral, argumentó que el conocimiento científico puede determinar los valores humanos, arrastrando a la humanidad fuera del relativismo moral sin la necesidad de creencias sobrenaturales. La obra atrajo muchas críticas, especialmente del mundo de la filosofía, que a menudo acusaba a Sam Harris de cientificismo.

En conclusión, Harris desea el renacimiento de la espiritualidad para el dominio de la razón humana y se inspira en la práctica (pero no en las creencias metafísicas) de las religiones orientales, particularmente la práctica de la meditación. Prestando gran atención al fenómeno empírico de la experiencia consciente, descrito por hindúes y budistas, cree que es posible hacer que nuestro Ser sea evanescente y descubrir un nuevo estado de bienestar personal. Harris también cree que estos estados mentales deben ser objeto de investigación científica, pero sin involucrar las supersticiones que a menudo acompañan las prácticas meditativas en el contexto religioso.

Harris fue criticado por algunos de sus colegas en el Huffington Post; en particular, RJ Eskow lo acusó de fomentar la intolerancia religiosa, que es tan dañina como el fanatismo que le gustaría erradicar. Margaret Wertheim tiene posiciones similares, pero Harris ha recibido el apoyo de Nina Burleigh y Richard Dawkins. En mayo de 2006, fue atacado por un artículo de Meera Nanda para el nuevo humanista, en el que se dice que su empuje contra el extremismo religioso es débil; además, Nanda argumenta que Harris es crítico de la religión por lo que parece ser su objetivo real, que es la celebración del Dzogchen budista y la espiritualidad, Advaita Vedanta, hindú él tan querido. Finalmente, Nanda afirma que su propósito para un análisis crítico de la espiritualidad es en realidad una receta para el autoritarismo. Scott Atran lo criticó por usar lo que él considera un enfoque no científico con respecto al análisis de la creencia religiosa en el estudio de la psicología en los ataques suicidas. En la Conferencia Beyond Belief en 2006, Atran acusó a Harris de crear una "caricatura del Islam" . " También en una discusión en línea para el sitio Edge. org criticó a Harris y a otros por usar métodos anticientíficos y contraproducentes para los objetivos mismos en la lucha contra el dogmatismo y la fe. En enero de 2007, Harris recibió críticas de John Gorenfeld, quien escribe para AlterNet : ha acusado a Harris de dar crédito a algunas investigaciones sobre lo paranormal, en algunas áreas, como la reencarnación y la xenoglosia, y también ha criticado por su defensa de la tortura en el campo legal. Esta crítica también fue apoyada por Robert Todd Carroll que escribe en el diccionario del escéptico. En respuesta Harris aclaró sus posiciones en su sitio web, negando que había defendido algunas posiciones en la forma definida por Gorenfeld. Poco después, Harris debatió largamente con Andrew Sullivan en el foro Beliefnet. En abril de 2007 Harris discutió con el pastor evangélico Rick Warren para la revista Newsweek y un mes más tarde participó en un debate con el corresponsal del New York Times en Medio Oriente Chris Hedges.

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