Salmila robusta

La salmila (salmila robusta) es un ave extinta perteneciente a los Gruiformes. Vivió en el Eoceno Medio (hace unos 50 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Alemania, en el conocido campo de Messel. Parece haber estado estrechamente relacionado con la actual seriema y trompetistas de América del Sur.

Esta ave es conocida por algunos fósiles excepcionalmente preservados, incluyendo también gran parte de los restos del plumaje. El esqueleto muestra que Salmila era un ave terrestre con patas largas y fuertes, equipado con un pico ligeramente enganchado. El hueso del deseo (furcula) era excepcionalmente robusto, al igual que el húmero. La altura tenía que alcanzar los 40 centímetros, y las dimensiones tenían que ser solo ligeramente inferiores a las de los trompetistas actuales.

Esta ave fue descrita por primera vez en el año 2000 y estuvo inmediatamente cerca del seriema (Cariamidae), aves Gruiformes quizás relacionadas con los extintos Phorusrhacidae, típicos de las praderas Sudamericanas. Más tarde hallazgos más completos han permitido clasificar este animal con mayor detalle (Mayr, 2002): los fósiles de Salmila muestran una curiosa mezcla de características presentes en el seriema y los trompeteros (Psophiidae), otra familia de aves sudamericanas consideradas entre las Gruiformes más basales conocidas. Las características de la columna vertebral son compartidas con la mayoría de los Gruiformes actuales, pero las características de los huesos del ala son tan basales que la excluyen del grupo de los Cariamae; en cada caso, la osteología y afinidades y filogenéticas de Salmila probarían una estrecha relación entre los Psophiidae y los Cariamidae, y llevarían a la conclusión de que los Gruiformes no son un grupo polifilético. Otras similitudes se encuentran con el enigmático grupo de los Ameghinornithidae.

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