Royal Enfield

Royal Enfield es el nombre con el que la Enfield Cycle Company (parte de la "Royal Small Arms Factory Enfield Lock" , una de las principales fábricas de armamento y maquinaria de Inglaterra) construyó motocicletas, bicicletas, maquinaria agrícola e industrial. El vínculo con la empresa matriz se evidencia por el logotipo utilizado (un cañón) y el lema "Made Like A gun, goes like a bullet" (construido como un cañón, va como una bala).

El uso de la marca Enfield fue autorizado por la corona en 1890; la sede original estaba en Redditch, Worcestershire. Por lo tanto, Royal Enfield se anuncia como la marca de motocicletas más antigua aún en funcionamiento, aunque la fábrica ya no está en el país de origen. El modelo Bullet, en sus variantes, es considerado la motocicleta cuya línea de producción es la más larga de todos los tiempos. En 1899 se produjo una serie de cuatriciclos con motor de Dion, en 1901 se construyó un prototipo de bicicleta movido por un motor Minerva de 170cm3. En 1906, la Enfield Autocar Company Limited fue fundada para desarrollar proyectos de automóviles y Motocicletas. En 1911 la marca Enfield pudo presumir de la codiciada calificación "real" y en 1912 apareció el modelo 180: equipado con sidecar, estaba equipado con un cilindro doble de 750cm3. En el mismo período, el modelo con motor 425cm3 se notó en el Tourist Trophy de la isla de Man y en Brooklands. Durante la Primera Guerra Mundial el Royal Enfield suministró armas y motocicletas de diversos tipos a las Fuerzas Armadas británicas; entre otros, un motosidecar de 8 CV equipado con una ametralladora Vickers y otro motosidecar adaptado a la basura para el transporte de los heridos. Royal Enfield también se adjudicó un contrato para el suministro de motocicletas al Imperio ruso. Los años veinte estuvieron marcados por una búsqueda incesante de mejora e innovación constante. En 1921 se desarrolló un nuevo 976cm3 de doble cilindro. En 1924 apareció el motor destinado a hacer la historia de la marca, el monocilíndrico 350cm3. En 1928, Royal Enfield fue uno de los primeros fabricantes en adoptar la horquilla delantera con resorte para sus motocicletas, mientras desarrollaba nuevos modelos de tanques por su cuenta. Mientras tanto, en 1924, la oficina de correos británica había adoptado el modelo con sidecar. Los años treinta vieron la desaparición de los primeros socios fundadores: Albert Eddie murió en 1931, R. W. Smith en 1933. La compañía, sin embargo, a pesar de la crisis económica continuó su actividad sin parar, centrándose en los modelos de un solo cilindro y doble cilindro, con desplazamiento de 125 a 400cm3, que se vendieron en toda Europa. En 1931 se produjo el primer modelo Bullet, disponible por primera vez en dos motores (350cm3 y 500cm3) y, más tarde, también con el motor 250cm3. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Royal Enfield, como todas las grandes industrias Británicas, tuvo que convertir su línea de producción, adaptándola a las necesidades de las Fuerzas Armadas. Había innumerables suministros destinados al ejército; entre muchos modelos, la motocicleta ligera 125cm3 WD/RE, conocida como Flying Flea, diseñada para ser lanzada en paracaídas con tropas aerotransportadas (un espécimen todavía es visible en el Museo de Aviación de Duxford). En 1942 se abrió otra fábrica en Bradford - on-Avon, Wiltshire; debido al bombardeo enemigo de las Midlands, las plantas se alojaron en habitaciones subterráneas. Esta característica sería útil, después de la guerra, para la construcción de maquinaria industrial de precisión: la ubicación subterránea de hecho hizo más fácil estabilizar la temperatura, permitiendo una mayor precisión en la calibración de los instrumentos. En el período inmediato de la posguerra, la producción se centró en los modelos G y J, monocilíndrico 350 y 500cm3 respectivamente, evolución de los medios suministrados a las fuerzas armadas durante la guerra. En 1948 nació el nuevo Bullet, desarrollado a partir del modelo G 350, del que se diferenciaba por la horquilla trasera de nuevo diseño; la bondad de la nueva solución fue confirmada inmediatamente por la victoria en los Seis Días de enduro; en 1953 también se pondrá en producción el Bullet con motor de 500cm3. Los años cincuenta son el período de mayor esplendor de la casa inglesa. Se comercializan modelos exitosos, como el Meteor y el Super Meteor (ambos con motor de 700cm3), y el histórico Constellation Twin, también con motor de 700cm3, definido por muchos como la primera Superbike jamás construida. Gran favor también se reunió el cruzado, con motor de 250cm3, caja de cambios de 5 velocidades y nuevos amortiguadores. En 1955, Brockhouse Corporation, propietario de la histórica marca the american Indian (que había cesado la producción dos años antes), importó en los EE.UU. la Royal Enfield; coloreada, y re - etiquetada como "India" , la motocicleta tan disfrazada se reunió con el favor del público, y en 1961 la Royal Enfield fue re-comercializada en los EE.UU. con la marca original. Entre el Enfield "Indio" , digno de mención es el modelo principal, que montó el cilindro doble de 700cm3. También en 1955 el gobierno indio decidió adoptar el Bullet 350 para su fuerza de policía fronteriza, cuyas características de robustez y confiabilidad parecían adecuadas al difícil servicio de realizar; el primer pedido fue por 800 copias. Royal Enfield luego se asoció con Indian Madras Motors para fundar Enfield India, que a partir de 1956, bajo licencia de la compañía británica, comenzó a ensamblar modelos Bullet 350 con material de fábrica. En 1957 la línea de producción del mismo modelo se transfirió completamente a la India, y en 1962 en Madras, hoy Chennai, comenzó la producción de balas completamente construidas en la India. Esta iniciativa, debido a las necesidades contingentes, será decisiva para el destino de la marca Royal Enfield. Siempre hay un fuerte fue, mientras tanto, la competencia de las grandes industrias de la motocicleta de los japoneses, y el último modelo producido por la fábrica en Redditch, el Interceptor, 750cm3, diseñado en 1962 específicamente para el mercado de Estados Unidos, no pudo detener una crisis ahora aguda, debido a la evidente incapacidad para hacer frente a las necesidades de la producción industrial a gran escala. La histórica planta de Redditch cerró en 1967; en 1968 el Royal Enfield británico fue vendido a Norton Villiers Triumph (NVT). La producción cesó en 1970, con el cierre de la fábrica de Bradford - on-Avon, y en 1971 la compañía fue descontinuada. Sin embargo, la línea de producción Bullet permaneció en funcionamiento en la India, que continuó operando bajo licencia de la empresa matriz; en las décadas de 1970 y 1980 los modelos se produjeron casi exclusivamente para el mercado local. Cabe destacar, en 1980, el acuerdo con otra histórica empresa europea de motocicletas, Zündapp, para el suministro de motores de pequeña cilindrada, que equipó muchos modelos.

En 1994 Enfield India fue adquirida por el grupo Eicher, que en 1995 obtuvo los derechos de la marca Royal Enfield. La nueva propiedad impulsó el diseño de nuevas soluciones técnicas y la revisión de los modelos históricos producidos en la planta India. En 2000 hubo la apertura de una nueva fábrica cerca de Nueva Delhi y el relanzamiento del histórico modelo Bullet, en los dos motores de 350 y 500cm3 (iniciado en 2005 con motivo del 50 aniversario de la fábrica India). La principal novedad está representada por el diseño de nuevos motores, con el objetivo de reemplazar el histórico 350cm3 de origen inglés, que se mantuvo casi sin cambios desde 1955 y ahora inadecuado para los tiempos y ya no comercializable en Europa y en los EE.UU. debido a las emisiones de altamente contaminantes. Ya a finales de los años noventa se firmó un acuerdo con la AVL austriaca para la producción y venta de un motor de diseño moderno, que sin embargo mantuvo intactas las características estéticas y técnicas tradicionales. El bullet Machismo 350 fue el PRIMERO en equiparse con el nuevo tren motriz. Es interesante notar que muchos entusiastas no dieron la bienvenida al cambio, regañando al motor AVL por no emitir el murmullo habitual y habitual del viejo 350. En 2008 comenzó la producción de la nueva unidad (motores de construcción de unidades; los modelos equipados con este motor se distinguen en Europa por el acrónimo EFI) motor 500CM3, que por primera vez en la historia de la compañía adopta la inyección electrónica, lo que permite a Royal Enfield exportar sus modelos nuevamente a todo el mundo. En octubre de 2013, el nuevo modelo llamado "Continental GT" fue presentado oficialmente durante una gala celebrada en el Ace café de Londres: es una reedición moderna de un histórico café racer de los años 60 con el mismo nombre. El del nuevo "Continental GT" es el primer proyecto original, no vinculado a la línea histórica del "Bullet" , producido desde 1970, fecha del cierre de las plantas británicas; la comercialización en el mercado europeo se inició a finales de 2013.

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