Romeosaurio

El romeosaurus (gen. Romeosaurus) es un reptil marino extinto, perteneciente a los mosasaurios. Vivió en el Cretácico Superior (Turoniano-Santoniano, hace unos 93-85 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Italia.

Este animal es conocido por algunos restos fósiles encontrados en el Véneto, en los lugares fosilíferos de Fumane y Monte Loffa. Romeosaurus iba a ser un mosasaurio de tamaño mediano a pequeño, ligeramente más grande que los de Clidastes, y no debía exceder los 4 metros de longitud. Como todos los mosasáuridos, Romeosaurus tenía que poseer un cuerpo delgado y cuatro extremidades transformadas en estructuras en forma de paleta. Los fósiles son atribuibles a dos especies diferentes, distinguibles por algunas características del cráneo. La especie tipo es Romeosaurus fumanensis, conocido por cuatro especímenes incompletos, pero suficiente para reconstruir su apariencia. R. fumanensis estaba dotado de un cráneo relativamente delgado, en el que había 15 dientes fuertemente curvados para cada mandíbula. Los dientes tenían una sección subcircular y dos carenados delanteros y traseros débilmente desarrollados. Las coronas de los dientes de las mandíbulas eran lisas, y no tenían ningún tipo de ornamentación de esmalte. Especie R. sorbinii es conocido solo por un espécimen, y difiere del anterior por la diferente forma del hueso frontal, por el menor número de dientes en las mandíbulas (13) y por la presencia de una ornamentación en el esmalte dental.

Romeosaurus fue descrito por primera vez en 2013, basado en restos fósiles encontrados en algunas canteras entre el Monte Loffa y el pueblo de Fumane, en las montañas Lessini. Los análisis filogenéticos realizados(Palci et al. , 2013) indican que Romeosaurus es considerado el pariente más cercano de Russellosaurus, un mosasauroide en América del Norte; estas dos formas serían, junto con el colombiano yaguarasaurus, los representantes de una subfamilia de Tylosaurus primitivo conocido como yaguarasaurinae, similar a la igualmente primitiva Tethysaurinae (Tethysaurus y Pannoniasaurus). Este clado que comprende estas dos subfamilias estaba cerca de otro clado, representado por las subfamilias de tylosaurines (Tylosaurinae) y plioplatecarpines (Plioplatecarpinae). Romeosaurus poseía una característica que lo distinguía de Russellosaurus, Tethysaurus y Pannoniasaurus: la presencia de un rostro predental en la mandíbula. El estudio de Palci et al. también reforzó la hipótesis de cómo, dentro del grupo de mosasaurinos, ha habido dos veces la evolución de las patas en estructuras similares a paletas: por un lado, en el gran clado compuesto por tetisaurinos, yaguarasaurinos, mosasaurinos y plioplatecarpinos, los miembros más basales (por ejemplo. Tethysaurus y Pannoniasaurus) poseían una condición plesiopedal (las piernas aún conservaban una conformación adecuada para la locomoción terrestre) y plesiopélvica (el sacro todavía estaba presente); por el otro, en el clado compuesto de alisaurinos y mosasaurinos, con el género Dallasaurus también dotado de una condición plesiopedal. Las condiciones hidropedales (patas en forma de aleta) e hidropélvicas (no había conexión estable entre el ilio y las vértebras sacras) se desarrollaron de forma independiente en las dos líneas evolutivas. Es posible, por otra parte, que los yaguarasaurinos y alisaurinos también evolucionaron independientemente en forma de patas de aleta, pero esto no está claro debido a lo incompleto de los restos fósiles.

Los fósiles de Romeosaurus se han encontrado en la formación de la Escaglia Roja veneciana, y más precisamente en la litozona conocida como "Lastame" , que se supone que es un área de mar abierto en el Cretácico Superior. Esto se evidencia por el descubrimiento de numerosos vertebrados marinos (los tiburones Cretoxyrhina y Ptychodus, La Tortuga Protosphargis), amonites y foraminíferos planctónicos.

El nombre genérico Romeosaurus proviene de Romeo, el personaje scespiriano que vivía en Verona, la ciudad cerca de la cual se encontraron los fósiles. El epíteto específico fumanensis está en relación con el pueblo de Fumane, mientras que el epíteto específico sorbinii honra a Lorenzo Sorbini, paleontólogo y conservador del Museo de Historia Natural de Verona.

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