Rockies de Colorado (NHL)

Colorado Rockies fue un equipo de hockey sobre hielo con sede en Denver, Colorado, que jugó en la Liga Nacional de Hockey de 1976 a 1982. Los Rockies nacieron después de la transferencia de los Kansas City Scouts, nacidos en 1974 como el "equipo de expansión" . La franquicia se trasladó en 1982 a East Rutherford, Nueva Jersey, cambiando su nombre A New Jersey Devils. La NHL no volvería a Denver hasta 1995, cuando el Quebec Nordiques se convirtió en El Colorado Avalanche.

Ivan Mullenix, propietario de los Denver Spurs de la central Hockey League, recibió una propuesta para fundar un nuevo equipo para la temporada 1976-77, pero como el McNichols Sports Arena ya se había completado en 1975, esperaba ingresar a la NHL un año antes. Sin embargo, la Liga trató de preparar un acuerdo por el cual Mullenix adquiriría y luego transferiría la débil franquicia de California Golden Seals a Denver, para evitar la aparición de una nueva alineación. Los Spurs fueron seleccionados para ser promovidos a la Asociación Mundial de Hockey (WHA) para la temporada 1975-76, pero la mala asistencia, varias dificultades financieras y rumores de que los SEALs o los Kansas City Scouts se mudarían a Denver llevaron a Mullenix a trasladar a los Spurs a Ottawa. Desafortunadamente, los Civics de Ottawa no pudieron terminar ni siquiera su primera temporada. Los Seals finalmente se mudaron a Cleveland en la temporada 1976-77, donde jugaron durante dos años como Barons, antes de fusionarse con los Minnesota North Stars en 1978. Mientras tanto, los Scouts estaban al borde de la bancarrota a pesar de entrar en la NHL dos años antes, el año en que debutaron con los Washington Capitals. Sin embargo, la propiedad carecía de los recursos y la paciencia para manejar las dificultades comunes de un nuevo equipo. Después de fallar todos los intentos de relanzar el equipo, la franquicia fue vendida a un grupo de Denver encabezado por Jack Vickers, convirtiéndose así en los Rockies de Colorado. En comparación con antes, la situación no mejoró mucho. En seis temporadas en Denver, los Rockies llegaron a los playoffs sólo una vez, en 1977-78. En esa ocasión, sin embargo, terminaron con el sexto peor récord en la liga, muy por debajo del 50% de las carreras ganadas. La debilidad de la División Smythe, sin embargo, permitió a los Rockies terminar segundos detrás de los Chicago Black Hawks, la única formación en la división con un récord superior al 50%. En la Ronda preliminar al mejor de tres, los Rockies perdieron 2-0 ante los Philadelphia Flyers. El equipo no llegó a los playoffs hasta 1988, el sexto año de existencia de los New Jersey Devils. Los Rockies tuvieron la oportunidad de presentar a algunos de los mejores jugadores durante un corto período. Barry Beck estableció el récord de más puntos anotados por un defensa novato, mientras que Lanny McDonald fue traspasado a los Rockies por Toronto. Los jugadores más importantes de la franquicia fueron Chico Resch, Wilf Paiement, René Robert, Rob Ramage, Bobby Schmautz, Steve Tambellini y Brent Ashton, pero fueron incapaces de revivir las fortunas del equipo, aunque débiles. A pesar del apoyo de los jugadores y el público, la temporada 1979-80 no revivió las fortunas de los Rockies. En el banquillo estaba Don Cherry, ya ganador del Premio Jack Adams, quien el año anterior había sido despedido por los Boston Bruins. Al final del último partido, una victoria por 5-0 sobre los Pittsburgh Penguins, Cherry vestida de vaquero fue al centro del campo con los jugadores para recibir aplausos de la audiencia. Aunque la asistencia en Denver fue satisfactoria, el equipo sufrió graves problemas de estabilidad. Los Rockies tuvieron siete entrenadores en cuatro años, ninguno de los cuales entrenó durante más de una temporada. La propiedad cambió dos veces en cuatro años. Los Rockies solicitaron mudarse a Nueva Jersey ya en 1978, pero la NHL lo vetó ya que el Brendan Byrne Arena todavía estaba en construcción y no había otros lugares en el estado adecuados para albergar al equipo. En 1982 el arquitecto e ingeniero en el campo Naval. John McMullen adquirió el equipo que debutó como New Jersey Devils en la temporada 1982-83.

El último jugador activo de la NHL en jugar con los Rockies fue Joe Cirella, quien se retiró al final de la temporada 1995-1996, la temporada debut de Colorado Avalanche que culminó en el éxito de la Copa Stanley. The Avalanche jugó las 23 temporadas anteriores como Quebec Nordiques. Otros dos ex jugadores de los Rockies, Paul Gagné y Rich Chernomaz, jugaron hasta 1999 en Suiza y Alemania, respectivamente. Los Colorado Avalanche se enfrentaron a los New Jersey Devils en la final de la Stanley Cup 2001. Fue la avalancha quien ganó el título después de siete juegos, El último de los cuales tuvo lugar en Denver. Los New Jersey Devils han logrado excelentes resultados desde su creación, incluyendo tres Copas Stanley, cuatro trofeos Príncipe de Gales y nueve títulos de la División Atlántica. Los Rockies de Colorado de la NHL no deben confundirse con el equipo de béisbol del mismo nombre de la Major League Baseball, nacido en 1993.

A continuación se muestra la lista de entrenadores y gerentes generales desde el año de fundación.

Estos son los diez mejores jugadores por puntos anotados, goles anotados y asistencias proporcionadas en la historia de la franquicia. Notas: Pos = posición; PG = Partidos Jugados; G = goles; a = asistencias; Pts = puntos; P / G = puntos por partido

A lo largo de su historia, los Rockies de Colorado tuvieron varios equipos afiliados:

Rockies de Colorado (NHL)

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