Robert Whittaker (luchador)

Robert John Whittaker (20 de diciembre de 1990) es un artista de artes marciales mixtas Australiano. Lucha en la división de peso medio para la organización estadounidense UFC, en la que fue campeón de categoría de 2017 a 2019. Anteriormente fue el campeón interino y ganador del torneo de peso welter en la temporada 2012 del reality show The Ultimate Fighter.

Whittaker nació el 20 de diciembre de 1990 en Auckland de padre australiano y madre Kiwi. Con su familia se mudó a Nueva Zelanda cuando era joven y, de hecho, una vez que se convirtió en luchador profesional, representó tanto a esta nación como a Australia. Cuando tenía seis años su padre lo matriculó a él y a su hermano en una escuela de Karate, para aprender tanto las técnicas de autodefensa autocontrol: después de unos ocho años, cuando ya había obtenido el cinturón negro, y pasó, Hapkido, y luego a MMA; antes de embarcarse en esta última disciplina, llevó a cabo el comercio de un albañil. A diferencia de muchos de sus colegas, no le gusta hablar basura y está a la cabeza de varios proyectos para empujar a los jóvenes de su ciudad a acercarse a las artes marciales.

Whittaker hizo su debut profesional en 2009 a la edad de 18 años. Después de firmar un contrato con la promoción Australiana Xtreme Fighting Championship, hizo su debut el 14 de marzo de 2009 contra Chris Tallowin, ganando la pelea por nocaut técnico en la primera ronda. Luego se unió a la Cage Fighting Championship Federation, triunfando en los seis partidos jugados entre 2009 y 2011. El 30 de octubre de 2011, con motivo del evento Legend Fighting Championship 6, sufrió su primera derrota profesional cuando se enfrentó a Corea Del Sur Hoon Kim en Macao, de la que fue presentado en la primera ronda. Ganó los siguientes dos partidos, antes de ser derrotado de nuevo, esta vez por Jesse Juárez. Whittaker hizo su debut en UFC el 15 de diciembre de 2012, en UFC on FX: Sotiropoulos vs. Pearson donde se enfrentó a Brad Scott, para determinar el ganador del reality show the Ultiamte Fighter: The Smashes. Whittaker ganó la pelea por decisión unánime. El 25 de mayo de 2013, se enfrentó y derrotó a Colton Smith en UFC 160, por nocaut técnico en la tercera ronda. Más tarde, el 28 de agosto, se enfrentó a Court McGee, perdiendo la pelea por una decisión no unánime. En diciembre se enfrentaría a Brian Melancon, pero este último fue retirado de la tarjeta debido a una lesión que llevó a su retiro. Whittaker también fue eliminado de la tarjeta. El 22 de febrero de 2014, se enfrentó a Stephen Thompson en UFC 170. Robert fue finalizado por nocaut técnico en la primera ronda. En junio del mismo año, ganó por decisión unánime contra Mike Rhodes. El 8 de noviembre, se enfrentó a Clint Hester en una pelea de peso medio. Whittaker ganó un partido increíble y reñido por nocaut técnico en la segunda ronda; también fue galardonado con el premio fight of the Night. El 10 de mayo de 2015, se enfrentó a Brad Tavares en UFC Fight Night 65. Con dos increíbles ganchos derechos, Whittaker ganó la pelea por nocaut, solo para ser galardonado con el premio a la actuación de la noche. En noviembre se enfrentaría, lo que más tarde se convertiría en el campeón de peso medio de UFC, Michael Bisping en el evento de UFC 193. Sin embargo, Bisping fue retirado del partido el 30 de septiembre debido a una lesión y Uriah Hall fue insertado en su lugar. Whittaker ganó por decisión unánime. El 23 de abril de 2016, en UFC 197, logró ganar la pelea con Rafael Natal por decisión unánime. En noviembre, se enfrentó a Derek Brunson en el evento principal de UFC Fight Night 101. Inmediatamente ambos atletas comenzaron a intercambiar fuertes golpes, en un intento de ganar la pelea por nocaut lo antes posible. En los primeros minutos Whittaker se encontró en dificultades para enfrentar el avance de Brunson, pero a 2 minutos del final de la primera mitad logró golpear a su oponente con un gancho de izquierda mientras retrocedía; con este golpe logró aturdirlo pero no finalizarlo. Pasó 1 minuto y Whittaker ejecutó una combinación de jab izquierdo y patada derecha en la cabeza de Brunson, lo envió a la lona y logró finalizarlo para el nocaut técnico. Con esta victoria, además de obtener el Premio a la lucha de la noche, también obtuvo el reconocimiento a la actuación de la noche. En UFC on Fox: Johnson vs. Reis Robert Whittaker, tuvo que enfrentar al experto en BJJ Ronaldo Jacare Souza. Un partido muy equilibrado hasta que el golpe de Whittaker destruyó la defensa de Souza ganando la pelea por nocaut técnico en la ronda 2. Después de la victoria sobre Souza, Whittaker entra en los tres primeros puestos del peso medio. A la espera del regreso del campeón Michael Bisping, Whittaker se enfrenta a otro contendiente muy experimentado por el título interino de peso mediano, El Cubano Yoel Romero, todavía invicto en UFC: los dos se enfrentaron el 8 de julio de 2017 en el evento UFC 213 y, después de cinco rondas muy equilibradas, Whittaker gana por decisión unánime con el puntaje de 49 - 46. Al final del partido Whittaker tuvo una discusión con el campeón defensor Michael Bisping, presente en la audiencia. El 7 de diciembre de 2017, el campeón de peso medio Georges St - Pierre decidió abandonar el título, después de vencer a Bisping, para centrarse en su salud y, por lo tanto, Whittaker es ascendido a campeón indiscutible; su primera defensa del título vendría contra el ex campeón Luke Rockhold en UFC 221, pero un grave problema de salud que ha ocurrido solo Whittaker (infección estomacal) llevó a su reemplazo por Romero. El 9 de junio de 2018 Whittaker se enfrentó de nuevo a Romero, pero como excedió el límite de peso en caso de derrota retendría el título; al final de las cinco rondas, sin embargo, Whittaker se proclama ganador por decisión no unánime y ambos atletas reciben el Premio Fight of the Night. El 9 de febrero de 2019 tendría que enfrentarse a Kelvin Gastelum en el evento principal de UFC 234 frente a la multitud local en Melbourne para defender el título en el peso medio, pero a pocas horas del partido y el campeón tuvo que renunciar debido a una hernia abdominal, dejando el evento principal en manos de Anderson Silva e Israel Adesanya. Regresó a luchar el 6 de octubre de 2019 para defender su título del asalto de Adesanya, mientras tanto se convirtió en campeón interino después de vencer a Gastelum, pero en la segunda ronda el Nigeriano logró noquear al campeón ganando la pelea y el título.

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