Robert Cahen

Robert Cahen (Valence, 1945) es un artista francés. Es principalmente un artista de video, pero también un fotógrafo y compositor. Después del período de estudio y trabajo pasado en París, desde 1997 ha vuelto a vivir en Alsacia, donde creció. Desde 1971 ha realizado más de 70 obras, que incluyen películas, películas fotográficas, vídeos y videoinstalaciones. Realizó obras sobre música, danza, teatro y arte. Sus videos fueron transmitidos por estaciones de televisión y mostrados en exposiciones en muchos países, en museos y festivales, incluyendo la Bienal de París; el Museo de Arte Moderno de Nueva York; el American Film Institute National Video Festival, Los Ángeles; World Wide Video Festival, La Haya; el Centro Internacional de fotografía de Nueva York; Documenta 8, Kassel, Alemania; Festio, Brasil; el Festival de Locarno.

A finales de los años sesenta, Robert Cahen, se trasladó a París para estudiar música, y sigue el curso de Pierre Schaeffer en el GRM (Groupe de recherches musicales), un departamento fundado por Schaeffer dentro de la radiodifusión francesa, y más tarde se convirtió en parte del Conservatorio Superior de música de París. En 1971 se graduó en música fundamental y aplicada al audiovisual, altavoz siempre el mismo Schaeffer. Pierre Schaeffer era un teórico de la música concreta y compositor; y es precisamente este género de música que estudia y luego compone Cahen. La característica principal de la música concreta es que solo existe grabada en un medio. Los sonidos, que pueden ser piezas musicales tradicionales, ruidos ambientales y sonidos producidos electrónicamente se graban y montan y también se transforman con efectos de deslizamiento, Eco, reversibilidad, superposición, capas. La música concreta será un elemento fundamental en el videoarte de este autor francés. Junto a los estudios de música donde Cahen trabajaba en la cadena pública francesa, estaban los estudios de imagen con instrumentos nuevos que nadie sabía usar todavía. Así es como Cahen se acerca al nuevo arte del video. Con nuevos instrumentos, al igual que la música concreta, comenzó a manipular imágenes preexistentes, fotografías, clips de películas y otros materiales visuales encontrados en los estudios, para hacer sus primeros videos. Con su primer video, portrait de famille de 1971, obtuvo un contrato de investigación como compositor y como jefe del laboratorio de video experimental del Service de la Recherche, dentro de la organización de radiodifusión Francesa.

Sandra Lischi, en su libro Il respiro del tempo – Cinema e video di Robert Cahen (3ª edizione, ETS Pisa, 2009), propone una división en tres períodos de las obras de Cahen. La subdivisión es conceptual y se refiere a un enfoque diferente del videoarte del autor francés, pero puede trazar aproximadamente una subdivisión durante décadas. Los años 70 fueron la década en la que nació el videoarte y los videos de Cahen, como los de la mayoría de los videoartistas que trabajaron en este período, se caracterizan por la experimentación del propio medio y las diversas técnicas disponibles. En estos años Cahen casi siempre trabaja en el cine. Sus primeras obras son principalmente películas fotográficas: Portrait de famille (1971, retrato de los miembros del Groupe de recherches musicales fundado por Pierre Schaeffer en 1958), Poupées. Qu''on les appelle (1972, foto di bambole), Images du Carnaval de Bale (1973), Rep repose (1977, su un cimitero in Alsazia) fino a Karine (1976). Karine (1976) está construida con un centenar de fotografías de una niña y unas pocas secuencias filmadas. El personaje es real: ella es la hija de un par de amigos que Cahen fotografía desde el día de su nacimiento hasta la edad de seis años. Las fotografías están rodadas y montadas en orden no cronológico, en sucesión rápida o lenta y conforman la historia sin palabras del crecimiento. Entre las fotografías hay tomas de cortometrajes y un efecto sorpresa: los ojos de Karine siempre estáticos en las fotografías se mueven repentinamente. La banda sonora, obtenida por muestreo de varios puntos al final de un disco, está compuesta por Cahen junto con Michel Chion, también miembro del Groupe de recherches musicales que colaborará en muchas de sus obras. Ellos siguieron, entre otros, Sans titre (1977), L''eclipse, Horizontales couleurs (1979), L entre aperçu (1980). Trabajos experimentales en los que, de hecho, utilizó el Spectron (sintetizador de origen inglés, desarrollado por Moukhouse, que produce principalmente arañazos). L''entr''enviewer, que significa visto a través, también hace uso de fotografías y clips de película, Westerns y dramas sentimentales (con Jeanne Moreau, Napoleón de Abel Gance, L''Atalante de Jean Vigo). También a esta década pertenece Sur Le quai (1978). Cortometraje que utiliza principalmente el efecto de ralentización, en ese momento utilizado solo para el rodaje deportivo. Es la secuencia de disparos en un solo avión de los viajeros de pie en la pista y la llegada muy lenta del tren. Cita de Arrivée d''un train de los hermanos Lumière, filmada con una cámara de alta velocidad (200 imágenes por segundo) que hace que los movimientos de las personas y el tren sean casi imperceptibles. El tema de la frontera entre el movimiento y la inmovilidad es fundamental en la obra de Cahen. De hecho, dice: "ralentizo las imágenes no para embellecer, sino para hacer que lo invisible se vea mejor, para retener lo que es mejor. Subjetividad de una noción de buen tiempo, de tiempo retenido." Arrêt sur marche è del 1979. El título es una expresión en jerga técnica que significa imagen fija. Se rodó en Mulhouse, donde Cahen creció y precisamente en su casa natal, en la estación y corte (donde trabajaba su padre), en un tren. En la base de esta obra, a diferencia de las anteriores, Cahen escribió primero un guion. Después de este trabajo y durante los próximos diez años, siempre trabajará en video. Después de los años de novedad, los años 80 se caracterizan en Cahen, como en otros videoartistas, por una búsqueda de narración. Sandra Lischi explica en su libro: los dos primeros vídeos de esta década son la Gare De Lyon y el Musée Gustave Moreau (1980). Ambos vídeos forman parte de la serie Paris pour memoire, un proyecto que Cahen propuso al entonces director del I. N. A. y creador de la naciente Vidéothèque de Paris. El proyecto tiene como objetivo explorar la memoria de la ciudad. La Place de la Concorde es de 1982 y puede considerarse una especie de prototipo de las posteriores Cartes postales. Se reanuda la famosa Plaza parisina desde el atardecer hasta la noche cuando las luces se encienden, los coches se detienen y luego vuelven a arrancar, y la fuente repite a intervalos la cascada luminosa. Juste Le temps es de 1983 y es considerado por muchos críticos (incluyendo Sandra Lischi y Marco Maria Gazzano) la obra de la madurez de Robert Cahen y uno de los videos más importantes en la historia del videoarte. Con esta obra el artista francés sale del experimentalismo, característico de la década de los Setenta. Hay dos actores (un hombre y una mujer) – un elemento nuevo para Cahen – pero no hay diálogo ni palabras. Dentro de un compartimiento de un tren en movimiento se sienta una mujer que lee, se arregla el pelo, se duerme; el hombre camina lentamente por el pasillo, luego se sienta junto a la ventana. Las imágenes del interior del tren se alternan con las del paisaje exterior. Sin embargo, no hay otra intención narrativa que contar un viaje en tren. Cahen está interesado en mostrar que cuando miras lejos no ves lo mismo que cuando miras de cerca. Las imágenes cercanas vistas desde la ventana de un tren en movimiento desaparecen rápidamente, mientras que las distantes se pueden observar con más calma. El protagonista podría ser el propio paisaje. Las imágenes son tratadas con el osciloscopio que permite variaciones en el grosor de las imágenes. El concepto de sonido sigue siendo el de Michel Chion: ruidos estruendosos, ruido de trenes, voces de niños gritando, el sonido de campanas, suspensión de ruido, pausas repentinas. Boulez - Répons (1985). Es el video más largo, dura 43 minutos y trata sobre la composición Répons de Pierre Boulez, director del IRCAM (Institut de Recherche et Coordination Acoustique / Musique), compositor y director. La primera versión de Répons es de 1981 y está compuesta para dos pianos, arpa, vibráfono, glockenspiel, platillo, orquesta y cinta magnética. En el momento de la filmación, se habían compuesto tres versiones diferentes. La representación del concierto no es de tipo convencional: hay asincronismos entre el flujo de la música y los gestos de los músicos; ralentizaciones; fundidos cruzados; sobreimpresiones, imágenes adicionales por ejemplo de una bailarina, del mar, de bosques, de paisajes rurales. La música y las imágenes se mezclan e influyen mutuamente. Video postcards (1984-86). Son más de 400, con una duración de 30 segundos cada uno y han sido rodados junto a Stéphane Huter y Alain Longuet en Roma, Argel, Lisboa, Egipto, Islandia, Canadá, Nueva York, Londres, París, Costa Azul, Provenza. Es una toma de vídeo bloqueada y transformada en fotos, una imagen fija, una toma clásica, que recuerda a una postal con un pie de foto que, sin embargo, cobra vida inesperadamente. El movimiento revela el truco: no era una postal. La acción es inesperada, a veces cómica, o peculiar: un gato moviendo su cola al ritmo de la música cruzando la plaza, el sonido de una mosca volando. Otras veces estos momentos no son naturalistas sino que se obtienen con efectos en postproducción (cambios de color, velocidad). Las Cartes postales son probablemente la obra más conocida de Cahen, también transmitida por muchas estaciones de televisión, incluyendo algunas italianas. Looks / Dance (1986). El vídeo fue encargado por el Museo de Orsay para mostrar la relación entre los pintores y la danza; Cahen trabaja sobre Degas. En su video, opta por no mostrar ni siquiera un marco con la imagen de las pinturas de Degas; en cambio, muestra la mirada del pintor impresionista a través del rodaje de bailarines que realizan ensayos. Instantanés (1987). Encargado por IRCAM. Son tres vídeos de tres minutos cada uno que retratan a tres jóvenes músicos contemporáneos: Marco Stroppa, Thierry Lancino y Philippe Manoury. En Montenvers et mar de glace de 1987 la búsqueda de una narrativa es más evidente. Hecho con Stéphane Huter, el video cuenta sobre un viaje turístico en las montañas. Hay un actor, extras y un desarrollo temporal. En el corazón de la historia están las aventuras de un personaje que recuerda a Jacques Tati. Todavía no hay palabras. Ya desde el primer fotograma hay una referencia al cine con el título en un semicírculo alrededor de la montaña que recuerda el círculo de estrellas de Paramount. Otro atractivo para el cine es la división en fotogramas. La música se deriva de las bandas sonoras de un compositor de las películas de Alfred Hitchcock, Bernard Herrmann, además de otra música de dibujos animados. Siempre forman parte de la banda sonora los ruidos, algunos de los cuales se destacan, como el despliegue de un gran mapa en el tren que lleva a los gitanos a la montaña, o un perrito que ladra de repente. El video fue realizado para la primera serie de un programa internacional llamado Time code dedicado a la representación del espíritu de los lugares. Plot of heaven (1987). Primer vídeo de Cahen sobre danza: en este caso se trata de un espectáculo con el mismo título que el vídeo, de la coreógrafa Susan Buirge. La coreografía incluye ocho bailarines que son filmados en una plataforma mientras bailan. Cahen se centra en particular en una imagen de la coreografía: la de una bailarina que cae de espaldas al suelo, un movimiento que ocurre solo una vez en el espectáculo, pero que el videógrafo francés repite varias veces, incluso al revés. Las imágenes se transforman mediante ralentizaciones, interrupciones y se tratan con el osciloscopio que transforma los cuerpos en ondas, pistas y senderos de luz. Para le deuxième jour (1988), recibió un encargo de un centro de arte de Nueva York, Kitchen, que le pidió que pusiera en imágenes una pieza de 8 a 10 minutos del músico de jazz John Zorn titulada Godard, V vous chante? (homenaje al director francés De La Nouvelle Vague, Godard). El título del video es una frase que el propio Zorn pronuncia durante la canción. El video dura ocho minutos y se abre y se cierra con la imagen serena de una extensión de agua sobre la que se reflejan las nubes, que contrasta con las imágenes ruidosas en la parte central del video de la ciudad de Nueva York. Una figura de mujer Oriental aparece y desaparece entre las imágenes metropolitanas. Al igual que en los trabajos anteriores de Cahen, las imágenes se modifican con el osciloscopio, el recoloring, la sobreimpresión, las aceleraciones y las ralentizaciones. La edición está a cargo de Erméline Mézo, con quien Cahen también trabajará en Hong Kong Song. Hong Kong Song (1989) es parte de un proyecto, Urbansonic, interesado en coleccionar y mostrar sonidos urbanos. Cahen con la ayuda de un ingeniero de sonido graba los sonidos de la ciudad De Hong Kong. El retrato de la ciudad proviene de sus sonidos, de los ruidos del entorno: La Voz de la multitud, un martillo neumático, piezas de programas de radio. Las imágenes muestran el mar atravesado por Barcos, los rascacielos, los tranvías multicolores, las calles brillantes, el mercado, la ropa que se seca en el viento, un avión que pasa tocando los techos y ''una mujer que canta que abre y cierra la ópera. Chili impressions es también de 1989 y está vinculado al festival franco - Chileno de videoarte que requiere artistas invitados para crear una obra sobre el país que los acoge. El video dura doce minutos y todavía se realiza en colaboración con Erméline le Mézo. Como comentario hay un poema de Pablo Neruda, Canto general de Chile : los versos se escuchan en voz en OFF en español y pasan escritos sobre un fondo negro en francés en alternancia con las imágenes del país: montañas, llanuras, caminos, Gaviotas, pescadores, volcanes, la imagen recurrente de un hombre acostado en un césped. Estas imágenes serenas están perturbadas por el tiroteo de un cementerio con niños huyendo asustados por el sonido de una sirena (en Chile en ese momento todavía existía la dictadura de Pinochet). Solo es otro video de baile. Se produce para una emisión de televisión española (RTVE) El arte del video : catorce episodios temáticos emitidos en televisión sobre la historia del videoarte. Cada episodio implica la producción de un video inédito de un artista importante de la época. El vídeo de Cahen retoma la coreografía del francés Bernardo Montet inspirada en una pieza musical de Michèle Bokanowski. Es un solo realizado en una pequeña arena. El procesamiento de imágenes incluye una desaceleración aguda en lugar de la velocidad normal, e imágenes abstractas en lugar de Primeros planos. Esta década, pero sobre todo la siguiente, se caracteriza para Cahen por el descubrimiento de la videoinstalación a la que se acerca primero tímidamente y luego trabaja en ella de una manera casi prevalente. Otro denominador común es viajar, en lugares cada vez más distantes. Finalmente, los años noventa ven el advenimiento de las cámaras digitales. En los primeros años encontramos muchas obras encargadas por importantes instituciones. Como Rodin / Fragments, que es de 1990 y está encargado por el Musée d''Orsay para una exposición sobre la fragmentación del arte. Y también en el mismo año realizó 16 vídeos cortos de un minuto cada uno para las obras del Centre Pompidou. Toda la serie en la que también participan otros artistas se llama la colección. Cahen elige obras de Matisse, Braque, Man Ray, Calder, Klee, Giacometti, Christo, Duchamp, Yves Klein. Todavía de 1990 es el video en el puente, una obra para Channel Four (Reino Unido), concebido como un intermezzo. Está filmado en Glasgow y lleva a un centenar de personas que vienen a encontrarse con el espectador en un puente: una vez cerca pronuncian su nombre. Hay efectos de ralentización, desaparición y aparición. La multitud en un momento posterior, siempre en cubierta, retrocede, pero no es un efecto, como el espectador estaría tentado a creer: la gente realmente camina hacia atrás. También desde 1990 es la Île mystérieuse. Con motivo del décimo aniversario del festival franco - Chileno de videoarte, Cahen regresa a Chile donde se queda unos meses para rodar la segunda parte de Chili impressions. El video esta vez está filmado en la isla de Pascua. Desde finales de 1991 hasta febrero del 92 Cahen fue a la Antártida y en 1993 realizó Voyage d''hiver, un vídeo caracterizado de manera casi dominante por el blanco de los glaciares, el mar, el cielo. Hay dos actores vestidos de amarillo que, tomados de la mano, cruzan el desierto de nieve de manera incierta. Superpuesto la imagen de la cara de una niña. En 1993, la ciudad de Pisa y otros organismos de la ciudad encargaron un video sobre la noche de la Luminara, la fiesta de la patrona de la ciudad. Durante la Luminara todos los edificios con vistas al río Arno están enmarcados por velas; al final del festival hay fuegos artificiales. El video filmado por Cahen se llama la noche de las mentiras y captura con cámara de mano la multitud de personas que salieron a las calles para la fiesta. La luz es la natural de las velas, y los ruidos son los ambientales. El video no explica nada sobre la fiesta, simplemente muestra lo que está sucediendo. Tres instalaciones de vídeo siguen. El primero es de 1994, Le souffle du temps. Se presenta en el Festival Internacional de arte eletrônica Videobrasil en San Paolo. La instalación consiste en velas reales encendidas dispuestas en un círculo alrededor de un monitor orientado hacia arriba con la imagen de una vela, y otros monitores más pequeños alrededor. Las velas se apagan y se encienden de nuevo. En 1995 fue el turno de una videoinstalación permanente, en el moderno barrio de Euralille, en la ciudad francesa de Lille. Hay veintinueve pantallas de vídeo de diferentes formatos incrustadas en una pared a lo largo de una calle peatonal. Muestran en alternancia las Cartes postales y las imágenes en vivo transmitidas por dos cámaras ubicadas cerca. También es la primera videoinstalación permanente en suelo público hecha en Francia. Paysages / Passages (1996) es una videoinstalación en la recientemente inaugurada Cité de la musique de París. Son doce monitores de diferentes tamaños colocados a lo largo de una pared. Debajo de cada monitor hay un altavoz. Las imágenes del monitor muestran un tren y los paisajes que se pueden vislumbrar desde el tren. Sept visions fugitives es de 1995 y se filmó en China durante una estancia de un mes en el medio durante el cual Cahen se mueve entre varias ciudades y pueblos. Tiene una duración total de 35 minutos y se realizó gracias al apoyo productivo del canal de arte francotedesco. Cada "visión" es un corto de 5 minutos cada uno. Gracias al advenimiento de las cámaras digitales, Cahen mismo hace el disparo, mientras que antes había utilizado operadores profesionales. También se realiza una instalación, que consiste en siete largas cajas de madera en las que se inserta un monitor en un lado y una abertura en el lado opuesto desde la que el espectador puede turnarse observando cada visión fugitiva. Floating bodies (1997). Rodado en Japón en una zona de spa con manantiales y jacuzzis al aire libre, el video está inspirado en una novela japonesa de 1906, Kasamakura de Sôseki (título italiano: Guanciale d''Erbe). El protagonista de la novela, como el vídeo de Cahen, es el paisaje. En la novela, un pintor se embarca en un viaje para reflexionar sobre su propio arte y el paisaje que lo rodea. En el video, además de las imágenes del paisaje, se pueden ver los cuerpos de los bañistas inmersos en los vapores de los tanques de agua caliente. Tombe es de 1997 y es una instalación de vídeo. En una gran pantalla vertical azul con un marco de madera, que evoca la dimensión pictórica, el espectador es testigo de la caída de objetos en cámara lenta (" graves " en francés significa " caídas ") . Los objetos caen al agua y desaparecen. Los objetos están relacionados con la memoria, como juguetes, un paño blanco, una zanahoria, una máscara Africana, una silla, pero también el cuerpo de una mujer. Desde principios de la década de 2000, Robert Cahen se ha dedicado principalmente a la creación de instalaciones de vídeo. En 2002 reanudó la instalación Tombe pero en lugar de los objetos, Cahen puso las palabras. La nueva instalación se llama Tombe avec les mots. Las palabras se refieren a ideas y conceptos (libertad, ser, vivir, tiempo, paisaje), viajar (irse, locomotora), al tiempo (lentamente), a la vida cotidiana (mujer, judío, mango). También desde 2002 es Traverse. Es una proyección vertical enmarcada como una imagen. Algunas personas, hombres, mujeres y niños, uno a la vez, aparecen en la distancia de una especie de niebla y vienen a encontrarse con el espectador, lo miran y luego vuelven a desaparecer en la niebla. En 2004 Cahen retomó las imágenes de su video Voyage d''hiver e hizo una videoinstalación llamada Paysages d''hiver compuesta por una doble proyección. Del 2007 è Sanaa passages en noir. Cahen con una cámara fija en una esquina de una calle graba los tránsitos en un callejón en Saná, la capital de Yemen. Las figuras femeninas se fotografían sobre todo con la flotación de las largas túnicas negras que las cubren completamente y pasan delante de la cámara. En este caso, no trabajó en sonidos ambientales, pero como banda sonora eligió una composición de Johann Sebastian Bach. Françoise en mémoire es de 2009 y retrata a la hermana mayor del autor, siempre en primer plano. Completa la videoinstalación una serie de palabras y frases individuales proyectadas en el suelo bajo el retrato. Cahen realizó este trabajo después de una reunión con Paul Pevet, director del Instituto de Investigación de Neurociencia en Estrasburgo. Cahen estaba particularmente interesado en estudios sobre la memoria y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

El paisaje, el tren, el viaje, las ciudades, el contraste móvil/inmóvil, la relación con la música y los ruidos, el contraste entre velocidad y lentitud.

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