Richmond (Río)

El río Richmond es un curso de agua australiano que fluye en su totalidad en Nueva Gales del Sur. Se origina en la cordillera McPherson, cerca del pueblo de Woodenbong (Municipio de Kyogle), fluye a través de ríos del Norte y la costa norte de Nueva Gales del Sur, y luego fluye, después de un curso de 394 km, en un estuario del Mar del Coral cerca de Ballina.

El río nace en la Gran Cordillera Divisoria, en las laderas meridionales de la Cordillera McPherson, al oeste del Monte Lindesay fluye casi hacia el sureste y el noreste, recogiendo las aguas de los Doce afluentes, incluido el río Wilson, antes de llegar a su desembocadura en el mar de Coral del Océano Pacífico cerca de Ballina. La diferencia de altura desde el inicio hasta el final del recorrido es de 256 metros en un recorrido de 237km. En esta ruta pasa por las ciudades de Kyogle, Casino, Coraki y Woodburn. La carretera estatal Summerland Way corre adyacente a gran parte del curso central del río. En Ballina el río es cruzado por la carretera del Pacífico. La cuenca se estima en 6862km2, por lo que es la sexta más extensa en Nueva Gales del Sur y su golena tiene una superficie de más de 1000km2.

Los custodios tradicionales de la tierra que rodea el río Richmond son los aborígenes australianos del Githabul, cuyo territorio llegaba al norte de la actual ciudad de Toowoomba e incluía las actuales ciudades de Tenterfield y Warwick. Uno de los rituales anuales del Pueblo Githabul era la trashumancia de las montañas a la costa durante los meses de invierno, cuando los salmonetes eran abundantes. Omitido por el comandante Cook cuando navegaba a lo largo de la costa este de Australia en 1770, fue solo hasta que el comandante Henry John Rous identificó la desembocadura del río en 1828, que fue descubierto por los europeos. Rous subió el río y navegó unos 32 km. Más tarde nombró Richmond el río en honor del quinto Duque de Richmond. Más tarde ese año, el Explorador Allan Cunningham llegó al río por tierra. El río fue el principal puerto desde la década de 1840 hasta el siglo XX. Poco después de su llegada, los primeros colonos descubrieron el cedro rojo Australiano en el Valle de Richmond e inmediatamente comenzaron a cortarlo. El río era de vital importancia para el transporte de este recurso. En el momento de su descubrimiento en 1828 y hasta finales de la década de 1890, el río tenía una desembocadura peligrosa para el movimiento de bancos de arena y muchos barcos y vidas se perdieron allí. Incomprensiblemente se decidió construir dos espigones para canalizar el flujo de agua, que se terminaron a principios de 1900. La construcción de espigones también condujo a la formación de la Bahía de Shaw (más tarde, la arena se formó detrás de lo que se llamó El Faro o playa principal). En 1846, un conflicto entre colonos blancos y aborígenes en el valle del río causó la muerte de unos 100 de estos últimos (masacre del Río Richmond). Con el declive del transporte fluvial, debido a la mejora de carreteras y ferrocarriles, y el cierre de la North Coast Steam Navigation Company (la principal compañía de transporte acuático) en 1954, el río perdió importancia como medio de transporte.

El río es navegable para barcos solo por un corto tramo de su longitud, tal vez hasta Casino. El río Wilson, que fluye a través de la ciudad de Lismore y es el principal afluente del Richmond, es navegable al menos hasta Boatharbour, aproximadamente 12 km aguas arriba de Lismore. El río Richmond es ampliamente utilizado para el riego en toda su longitud. Muchas bridas se han construido para mitigar el efecto de la corriente, principalmente en el Casino.

El agua dulce del Río Richmond alguna vez albergó el llamado "bacalao del Río Richmond" , similar al "bacalao Murray" (Maccullochella peelii, del género Maccullochella en la familia Percichthyidae). Desafortunadamente, este único pez nativo se extinguió entre los años 1930 y 1950 debido a la degradación de su hábitat y la excesiva actividad pesquera, incluido el efecto del uso de dinamita durante la construcción de la línea ferroviaria local. La nannoperca oxleyana (especie en peligro de extinción) ha sido identificada en el río.

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