Richard Halsey Best

Richard Halsey Best (Bayona, 24 de marzo de 1910-Santa Mónica, 28 de octubre de 2001) fue un aviador militar estadounidense, piloto, bombardero en picado y comandante del Escuadrón VB - 6 de la Armada de los Estados Unidos, que durante la Segunda Guerra Mundial, se embarcó en el portaaviones Enterprise y se distinguió durante la batalla de Midway, donde dañó irreparablemente dañado el portaaviones Akagi, el buque insignia del equipo después de la Chuichi Nagumo, que luego se hundió, y el mismo día, 4 de junio de 1942, dañó gravemente el portaaviones Hiryū, buque de bandera del contraalmirante Tamon Yamaguchi Por esta hazaña fue condecorado con la Cruz De La Marina y la distinguida Cruz voladora. Incapaz de volar en esa misma misión, pasó 32 meses en el hospital por contraer tuberculosis, teniendo que abandonar su carrera militar en 1944. Se trasladó a la vida civil y trabajó primero para una pequeña división de Investigación de la Douglas Aircraft Company, que más tarde se convirtió en parte de la RAND Corporation.

Nació en Bayonne, Nueva Jersey, el 24 de marzo de 1910, hijo de Burt. Se alistó en la Marina de los Estados Unidos en 1928 y fue admitido en la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis, graduándose en 1932. Inicialmente sirvió a bordo del crucero ligero Richmond, pero en 1934 fue transferido a NAS Pensacola, Florida para convertirse en piloto de Aviación naval. Completó su entrenamiento en diciembre de ese año, y fue asignado al escuadrón VF - 2b a bordo del portaaviones Lexington, equipado con cazas Grumman F2F. en junio de 1938 se le ofreció unirse a un escuadrón de reconocimiento estacionado en Panamá o Hawai, o convertirse en instructor en Pensacola. Escogiendo esta última oportunidad, fue asignado al 5º escuadrón de entrenamiento, pero después de poco más de un año solicitó, y obtuvo, el traslado a la especialidad de bombardeo en picado en vigor a la Flota del Pacífico. El 31 de mayo de 1940 entró en servicio con el escuadrón de bombardeo seis (VB - 6), asignado al portaaviones Enterprise. A su llegada a la base terrestre del escuadrón, la Estación Aérea Naval de North Island, California, el 10 de junio, fue nombrado oficial de vuelo del escuadrón (oficial de operaciones), lo que resultó en el tercer puesto al mando. A principios de 1942, después del inicio de la guerra en el Pacífico, se convirtió en oficial ejecutivo (XO), un término estándar de la Marina de los Estados Unidos para el segundo al mando, bajo William Hollingsworth más tarde convirtiéndose en comandante de escuadrón a tiempo para la Batalla de Midway. Entró en acción por primera vez el 1 de febrero de 1942 cuando, bajo su mando, al anochecer, el VB - 6 atacó barcos japoneses frente a Kwajalein; antes del mediodía lideró a ocho Douglass SBD Dauntless del VB - 6 y uno del VS-6 para atacar el aeródromo de Taroa en el atolón de Maloelap. El 24 de febrero participó en un ataque a la Isla Wake, que había sido ocupada por los japoneses en los primeros días de la guerra, liderada por el Grupo Aéreo Del Enterprise, y el 4 de marzo en un ataque a la isla Marcus. Después de estos ataques, El Enterprise regresó a Pearl Harbor, y luego navegó para acompañar al Hornet durante el ataque aéreo sobre Tokio dirigido por el Coronel Jimmy Doolittle a mediados de abril. Ambas unidades se trasladaron al sur, llegando demasiado tarde para participar en la batalla del Mar del Coral. Las dos unidades, junto con Yorktown, participaron más tarde en lo que se conoció como la batalla del Midway. A las 5: 52 de la mañana del 4 de junio de 1942, un hidroavión consolidado PBY Catalina patrulla, bajo el mando del Teniente Howard P. Ady, saliendo a mitad de camino, vio al equipo japonés del Almirante Chuichi Nagumo. A partir de las 07:02, El Enterprise comenzó a despegar de su grupo aéreo, bajo el mando del comandante del Grupo Aéreo, Teniente Comandante Wade McClusky. Sin embargo, los escuadrones se separaron y alcanzaron la flota enemiga de forma independiente. Sólo los bombarderos en picado permanecieron Unidos y llegaron a los barcos japoneses a las 09: 55. Alrededor de las 10:22 los bombarderos del Enterprise comenzaron su ataque contra dos portaaviones, el Kaga y el buque insignia,'' Akagi. En este punto, el ataque se confundió cuando los 31 SBD - 3 de Dauntless comenzaron a atacar a los Kaga y ninguno a los Akagi. Al darse cuenta del error, interrumpió la inmersión, y con dos gregars se dirigió contra el Akagi, atacando a las 10: 26. La primera bomba, lanzada por el teniente Edwin John Kroeger, falló el objetivo, mientras que la segunda, lanzada por el Alférez Frederick Theodore Weber, terminó en el agua, Cerca de la popa del portaaviones, y la posterior explosión bloqueó el timón del Akagi. The last bomb, which he dropped, hit the flight deck and exploded in the upper hangar below amid 18 Nakajima B5N2 aerosilifiers that were parked there. Ese disparo condenó a Akagi a muerte. Al regresar al Enterprise, regresó ese mismo día para tomar parte en el ataque contra el último portaaviones japonés, el buque insignia Hiryū del contraalmirante Tamon Yamaguchi. Según el testimonio de su artillero, James Francis Murray, la bomba que lanzó se centró en el medio barco Hiryū justo delante de la isla del comando, uno de los cuatro objetivos del portaaviones. Fue su último vuelo, ya que al regresar al Enterprise tosió sangre, y durante las siguientes veinticuatro horas continuó con hemoptisis y fiebre a 39° grados. Cuando el Enterprise regresó a Pearl Harbor, fue admitido en el hospital militar. Examined by an experienced doctor it was found that he had tuberculosis. Durante el vuelo de la mañana del 4 de junio a las 6. 100 m (20. 000 pies) de altitud varios pilotos del VB - 6 tuvieron dificultades con el aparato de oxígeno, y dio la orden de reducir la altitud a 4. 600 m (15. 000 pies). El dispensador de oxígeno de su SBD se había calentado durante la inusualmente larga misión de búsqueda matutina. El material utilizado en el rebreather para eliminar el dióxido de carbono exhalado era hidróxido de sodio, y si el dispositivo que contenía este material se hubiera calentado anormalmente, habría liberado vapores de soda cáustica a través de la máscara de oxígeno del piloto; lo que en consecuencia habría inhalado vapores cáusticos. Antes de eso, sin darse cuenta, había contraído tuberculosis, que había estado latente en sus pulmones durante años. Los vapores cáusticos de la inhalación causaron neumonía AB ingestis que erosionó un granuloma que contenía el bacilo de la tuberculosis, transformándolo de una forma inactiva en el cuerpo a una forma activa, lo que resultó en la progresión de la infección. Trasladado del Pearl Harbor Hospital al Fitzsimons General Hospital en Aurora, Colorado, recibió la atención adecuada, permaneciendo allí hasta septiembre de 1943. Dejó la Marina de los Estados Unidos en 1944, condecorado con la Cruz De La Marina y la Cruz de Vuelo Distinguido, con una discapacidad igual al 100%. Se mudó con su esposa e hijos a Santa Mónica, California, y vivió allí por el resto de su vida. Después de renunciar al hospital se fue a trabajar para una pequeña división de Investigación de la Douglas Aircraft Company, que luego se unió a la Corporación RAND en diciembre de 1948. En esta empresa fue director del Departamento de seguridad hasta su jubilación en marzo de 1975. Más tarde escribió el prólogo del manual para el juego de simulación de vuelo de LucasArts Battlehawks 1942 de 1988. Murió en Santa Mónica el 28 de octubre de 2001, y su cuerpo fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington. Después de su muerte, el almirante Thomas Hinman Moorer y el Vicealmirante William D. Houser lo recomendaron sin éxito para la Medalla de Honor. Casado tuvo una hija, Barbara Ann Llewellyn, un hijo Richard Halsey Best II, un nieto y una hijastra (Amy Best). Su personaje apareció en la película del director Roland Emmerich Midway (estrenada en 2019), interpretada por el actor británico Ed Skrein.

Militar de Estados Unidos

Aviadores estadounidenses

Nacido en 1910

Muertes en 2001

Nacido el 24 de marzo

Murió el 28 de octubre

Nacido en Bayonne (Estados Unidos de América)

Muertes en Santa Mónica (California)

Aviadores estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial

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