Riccardo Primo (Handel)

Ricardo I, rey de Inglaterra (HWV 23) es una ópera seria en tres actos escrita por Georg Friedrich Händel para la Royal Academy of Music. El libreto en italiano fue de Paolo Antonio Rolli, basado en Isacio tiranno de Francesco Briani, adaptado por Antonio Lotti en 1710. Händel escribió la obra para la temporada operística 1726-1727 de la Royal Academy, y también como un tributo a Jorge II de Gran Bretaña recién coronado y a la nación donde Händel acababa de recibir la ciudadanía. Riccardo Primo fue la tercera ópera de Handel compuesta para el trío de famosos cantantes italianos, el castrato Senesino y las Sopranos Francesca Cuzzoni y Faustina Bordoni.

La ópera se estrenó en el King''s Theatre de Londres el 11 de noviembre de 1727, y 11 representaciones más siguieron. También se representó en Hamburgo y Braunschweig en febrero de 1729. La representación de Hamburgo, dirigida por Georg Philipp Telemann, incluyó dos nuevos personajes cómicos, Murmilla y Gelasius; los recitativos y Arias añadidos para los nuevos personajes fueron traducidos al alemán, aunque las Arias originales permanecieron en italiano. Handel más tarde reutilizó la música de la ópera en Escipión y Ptolomeo. La obra terminó en el olvido tras el cierre de la Real Academia en 1728. Riccardo Primo fue redescubierto e interpretado por la Handel Opera Society en la Sadler''s Wells Opera en Londres el 8 de julio de 1964. Las representaciones posteriores se dieron en el Anfiteatro Kourion en Chipre en 1991, para celebrar el 800 aniversario de los acontecimientos históricos en los que se basa la obra, y también en 1966 en el Festival de Göttingen. La ópera se estrenó en los Estados Unidos, presentada como Richard the Lionheart, por el Opera Theatre de Saint Louis en junio de 2015.

La historia se refiere al matrimonio de Ricardo I de Inglaterra con Constanza, una princesa española. El personaje de Constanza se puede identificar con Berengaria de Navarra, que se casó con Ricardo I en Limassol en 1191. Chipre en su viaje para casarse con Richard, Constanza y su séquito naufragan frente a la costa de Chipre. Encuentra refugio en la corte del gobernador local, Isacio. Después de ver a Constance, Isacio hace avances progresivos hacia ella y tiene la idea de enviar a su hija Pulcheria a Riccardo en lugar de Constance, reteniendo la verdadera Constance para sí mismo. Todo esto a pesar del hecho de que Pulcheria ya está comprometida con su aliado Oronte, Príncipe de Siria. Sin embargo Pulcheria señaló que Oronte se siente atraído por Constance y ve la duplicidad de su padre como una oportunidad para humillar a su novio. Richard llega, disfrazado de embajador de su reino y pide noticias de Constanza. Oronte ha descubierto el complot de Isacio y lo detiene, lo que lleva a Pulcheria a perdonar a su novio. Riccardo está furioso después de enterarse de los dibujos de Isacio, pero mantiene su disfraz y piensa que es benevolente con Isacio a pesar de la terrible trama. Hablando "en nombre" de Richard, "el embajador" ofrece a Isaac la opción entre la paz o la guerra. Isacio elige la guerra, proponiendo a Constanza como premio. Pulcheria trae a Riccardo, todavía de incógnito, de Costanza, y el segundo acto se cierra con un dúo de amor entre Costanza y Riccardo. En el conflicto, Isacio dice que matará a Costanza si Riccardo no cesa el ataque. Pulcheria se ofreció como rehén al Ejército de Ricardo. Toma una espada de un soldado y se prepara para apuñalarse, pero Oronte se lo impide. El ejército de Richard finalmente captura a Isacio y Richard hace justicia de la siguiente manera. Isaac debe renunciar a su poder, pero se le permite vivir. Pulcheria, con Oronte como su marido, reinará en lugar de su padre.

Händel, de origen alemán, habiendo pasado un poco de su juventud componiendo óperas y otras piezas en Italia, se estableció en Londres, donde en 1711 había traído la ópera italiana por primera vez con su ópera Rinaldo. Un gran éxito, Rinaldo causó una locura en Londres por la ópera seria italiana, una forma centrada principalmente en arias solistas para las estrellas, los virtuosos del Bel canto. En 1719, Handel fue nombrado Maestro Di cappella de una organización llamada Royal Academy of music (nada que ver con el Conservatorio de Londres de hoy), una sociedad bajo el patrocinio de la royal house para la producción de obras italianas en Londres. Handel no solo tuvo que componer obras para la compañía, sino también contratar a los cantantes más reconocidos, supervisar la orquesta y los músicos, y adaptar obras de Italia para las actuaciones de Londres. Händel había compuesto numerosas obras italianas para la Academia, con diversos grados de éxito; algunas eran enormemente populares. El castrato Senesino y la soprano Francesca Cuzzoni habían aparecido en una serie de obras de Handel a la Academia (incluso si Handel no era el único compositor que compuso obras para la compañía) la mayoría de las cuales habían tenido éxito con el público, y en 1726 los directores de la Academia trajeron a otra cantante de fama mundial, Faustina Bordoni, para agregar a las atracciones de la compañía. Las dos primeras mujeres habían aparecido en algunos estados de Europa continental juntas en obras sin incidentes, pero en Londres se desarrollaron grupos rivales de fans, interrumpiendo las ejecuciones con manifestaciones turbulentas de partidismo para una u otra dama. Esto culminó el 6 de junio de 1727 durante una representación de Astianatte de Giovanni Bononcini en el Teatro del Rey con ambos cantantes en el escenario y la realeza en el público. Hubo riñas y disturbios entre grupos rivales de fans en la audiencia y las dos Soprano intercambiaron insultos y llegaron a sus manos en el escenario. El resto de la ópera fue cortada y los intérpretes van directamente al coro corto final. El escándalo fue alegremente reportado en los periódicos, en bocetos satíricos en otros teatros y en falsos versos heroicos, trayendo cierto descrédito a Londres para toda la forma de ópera italiana. Handel iba a producir otra obra para el trío de cantantes "star" , Senesino, Cuzzoni y Faustina (como se le llamaba), aunque estos cantantes recibieron tarifas astronómicas, mucho más de lo que él mismo recibió por la composición de las obras. La disminución en el número de apariciones públicas causada, al menos en parte, por el ridículo llevado a la ópera italiana por la disputa pública entre las Sopranos rivales, produjo graves dificultades financieras para la Real Academia de música. Como una de las más leales partidarias de Handel, Mary Delaney, escribió en 1727: la Real Academia de música fracasó al final de la temporada de 1728-1729, en parte debido a los enormes honorarios pagados a los Divi singers, además Cuzzoni y Faustina habían dejado Londres para compromisos en Europa continental. Handel comenzó una nueva compañía de ópera con una nueva primera mujer, Anna Strada. Uno de los libretistas DE Handel, Paolo Rolli, escribió en una carta (el original está en italiano) que Handel dijo que Strada "canta mejor que los dos que nos han dejado, porque a uno de ellos (Faustina) nunca le gustó y le gustaría olvidar al otro (Cuzzoni)." La obra fue revivida por Handel, aunque el musicólogo del siglo XVIII, Charles Burney tenía un montón de buena música, incluyendo un aire-a Faustina, voy a obedirti, que: Chatwin, se acercó a la escritura de Handel de las partes orquestales para el chalumeau, un precursor del clarinete, en el contexto de la disputa musicológica sobre el hecho de que Handel ha escrito música para clarinete o sus precursores. Winton Dean y Richard Drakeford comentaron las debilidades de las características románticas del libreto. La obra está orquestada para Flauta Dulce, flauta baja o dos chalumeaux, dos oboes, Fagot, tres trompetas, dos trompas, timbales, cuerdas y bajo continuo (violonchelo, laúd, clavecín).

Las óperas de Georg Friedrich Händel

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