Rhachiocephalus

El rhachiocephalus (gen. Rhachiocephalus) es un tetrápodo extinto, perteneciente a los terápsidos. Vivió en el Pérmico Superior (hace unos 258-254 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en África (Sudáfrica y Tanzania).

Este animal era de gran tamaño, y la especie rhachiocephalus behemoth podía alcanzar los 2,5 metros de longitud. Fue uno de los dicinodontes más grandes del período Pérmico. Solo el cráneo medía medio metro de largo. A diferencia de muchos otros dicinodontes, el cráneo de Rhachiocephalus era largo y bajo. Otra diferencia con la mayoría de los dicinodontes fue la falta de los dos dientes grandes en forma de colmillo en la mandíbula superior. En su lugar había dos espolones óseos grandes, también presentes en formas similares de menor tamaño (como Oudenodon).

Los primeros fósiles de este animal fueron descritos en 1876 por Richard Owen, bajo el nombre de oudenodon magnus, y provenían de estratos superiores del Pérmico de Sudáfrica. Fue entonces Harry Govier Seeley en 1898 quien redescribió estos fósiles, atribuyéndolos a un nuevo género de dicinodon, Rhachiocephalus. Otras especies fueron atribuidas a este género, basadas en fósiles de Sudáfrica (R. whaitsi, R. rubidgei) y Tanzania (R. usiliensis), actualmente considerado sinónimo de R. magnus. De Tanzania también provienen los fósiles, consistentes en un cráneo parcial, de la Especie R. behemoth (Maisch, 2005), que iba a ser de considerable tamaño: con una longitud de unos 2,5 metros era uno de los dicinodontes más grandes del Pérmico. Rhachiocephalus da su nombre a una familia de dicinodontes Pérmicos (Rhachiocephalidae), considerados bastante especializados en comparación con otras formas primitivas como Robertia o Dicinodon.

Dicinodontes

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Australobarbarus

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