Revoltosaurus callenderi

El revueltosaurus (Revueltosaurus callenderi) es un reptil arcosaurio extinto, perteneciente a los crurotarsi. Vivió en el Triásico Superior (hace unos 215 millones de años), y sus restos fósiles se han encontrado en América del Norte.

De menos de un metro de largo, este animal poseía una cola larga y un cuerpo masivo, apoyado por poderosas garras. El cuerpo estaba equipado con una especie de caparazón, que consistía en una armadura de placas alargadas que cubrían parcialmente la espalda y el vientre. La característica más obvia del revueltosaurus, sin embargo, fue dada por el cráneo : este era realmente grande en relación con el resto del cuerpo, y podía alcanzar una longitud de veinte centímetros. Muy voluminoso, el cráneo era bastante ligero debido a las grandes ventanas antorbitales. Los dientes del revueltosaurus eran igualmente característicos: los dientes, de hecho, eran en forma de hoja y dentados, muy similares a los de los dinosaurios ornitisquios primitivos.

Los primeros restos conocidos de revueltosaurus fueron algunos dientes encontrados en Nuevo México, descritos en 1989 por Adrian Hunt y se cree que pertenecen a un antiguo dinosaurio ornitisquio. Más tarde se encontraron dientes similares en varios lugares de los Estados Unidos, y se atribuyeron a otros géneros de dinosaurios ornitisquios. En 2002, otros dientes fueron descritos como restos de una nueva especie de revueltosaurus (Revueltosaurus hunti), y más tarde atribuidos a otro género (Krzyzanowskisaurus). Solo en 2004 salieron a la luz muchos más restos completos de revueltosaurus, en el Bosque Petrificado de Arizona. Cientos de huesos de este animal han hecho posible entender la verdadera naturaleza de Revueltosaurus : no un dinosaurio, sino un pariente del cocodrilo distante, a diferencia de cualquier otro arcosaurio conocido hasta entonces. La dentición es similar a la de los dinosaurios por hora, entonces, fue simplemente un fenómeno de evolución convergente; el descubrimiento de los esqueletos de Revueltosaurus también ha arrojado nueva luz sobre los numerosos dientes aislados encontrados en varias partes de América del Norte, y anteriormente atribuidos a los dinosaurios por hora (Lucianosaurus, Pekinosaurus, Tecovasaurus). Actualmente el revueltosaurus es considerado un miembro de los crurotarsi, el gran grupo de arcosaurios hoy representados solo por cocodrilos, pero que a principios del Mesozoico era mucho más diverso. El revueltosaurus poseía una mezcla de características (el cráneo grande similar al de los rauisuchi, dientes ornitisquios, armadura similar a la de los aetosaurios) que hasta ahora no han permitido establecer los parientes reales del animal.

Los dientes en forma de hoja del revoltosaurus lo denotan como un animal herbívoro, que probablemente rasgó mechones de follaje y Helechos gracias a las poderosas extremidades. No está claro para qué era el enorme y ligero cráneo: por lo general, este cráneo es compatible con las actitudes carnívoras. La armadura dorsal y ventral, en cualquier caso, era para proteger al revueltosaurus de los ataques de depredadores como Coelophysis y Postosuchus.

Reptiles extintos

Trióptico

Triopticus (cuyo nombre significa " tercera visión ") es un género extinto de reptil arcosauriforme que vivió en el Triásico Superior, hace unos 229 - 226 millo...
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