Retrato de Lady Venetia Digby como alegoría de la prudencia

El retrato de lady Venetia Digby como alegoría de la prudencia es el tema de una pintura de Antoon van Dyck conservada en el Palacio Real de Milán. De la imagen hay una segunda versión autógrafa-en formato mucho más pequeño (cm. 101 × 80) y con alguna variación en comparación con el lienzo Milanés, que se encuentra en la National Portrait Gallery de Londres.

Venetia Santley (después del matrimonio Lady Venetia Digby-1600-1633) es recordada como una de las mujeres más bellas que asistieron a la Corte de Londres de los Estuardo. Hija de Lord Edward Stanley, creció en Shropshire y desde muy joven comenzó una relación adúltera con Richard Sackville, Conde de Dorset, con quien también tuvo hijos. Venetia fue acreditado más tarde con un enlace con Edward Sackville, hermano del Conde Ricardo, y otras aventuras galantes. En resumen Stanley se convirtió en una mujer muy comentada y negada incluso a ser cortesana. A pesar de su fama, Kenelm Digby, una de las figuras más notables de la Corte de Carlos I Estuardo, se enamoró locamente de ella. Filósofo, bibliófilo, alquimista Digby era muy cercano a la reina consorte Enriqueta María (con quien compartía la fe católica), pero también fue apreciado por el rey que le confió importantes cargos diplomáticos y militares. Digby, ajeno a la firme disidencia de su familia de origen, probablemente causada por la mala reputación de la chica, se casó con Venetia Stanley y gastó su considerable influencia en el entorno cultural de Londres para rehabilitar su reputación. Antoon van Dyck, que había estado en Londres como pintor de la corte desde 1632, también participó en este programa, del que Digby no solo era cliente, sino probablemente también un buen amigo debido a intereses culturales comunes. Digby encargó más retratos de su esposa al pintor flamenco precisamente para transmitir una imagen diferente de ella, opuesta a la de una mujer disoluta ahora actual. La primera de estas pinturas es un retrato familiar que representa a Digby, su esposa y sus dos primeros hijos, lienzo cuyo propósito es dar una imagen de Venecia como una esposa fiel y una madre amorosa. En 1633 Venetia murió repentina y misteriosamente: acostada por la noche, a la mañana siguiente fue encontrada muerta en su cama. Mucho se rumoreaba con cierta emoción sobre las causas de la muerte: se suponía suicidio, se pensaba en un asesinato llevado a cabo por los celos del marido, y también dijo que el Digby, obsesionado con la belleza de su esposa, había tomado para administrar el veneno de la víbora (como el Digby cultivó intereses en el campo de la alquimia), pensando que esta sustancia, en dosis adecuadas, podría ralentizar el proceso de envejecimiento. Un error en la dosis habría causado la Muerte De Venetia. El escándalo fue tal que se realizó una autopsia en el cuerpo de la mujer - que era muy rara en ese momento - pero no aclaró la causa de su muerte. Solo la partida de Venecia fue la ocasión para otro, famoso, retrato de Van Dyck de la esposa de Lord Digby que la lleva en su lecho de muerte como fue encontrada por la mañana. Van Dyck en realidad endulzó la tragedia al representar a Venecia más bien como una mujer que duerme serenamente y la única alusión al hecho de que es una representación de un difunto se limita quizás a la Rosa cuyos pétalos han sido arrancados que se ve en la sábana del lecho de muerte. Flor privada de pétalos que podría ser a la vez una referencia simbólica a la muerte de una mujer aún joven (Venecia tenía treinta y tres años) y el último tributo de un marido enamorado. Cegado por el dolor por la pérdida de su esposa Digby, como él mismo relata en una carta, en los meses posteriores a la muerte de Venecia nunca se separó de este retrato. La muerte de Venetia reforzó la intención de Digby de librar a la memoria pública de ella de todas las sombras. Utilizó su amistad con Ben Jonson, uno de los principales dramaturgos ingleses de su tiempo, para escribir versos en honor a su esposa. Jonson compuso así el poema lírico: Eupheme; or, the Fair Fame Left to Posterity of that Truly Noble Lady, The Lady Venetia Digby (1633). Incluso el retrato alegórico de Venecia disfrazado de prudencia - que Van Dyck redactó en dos versiones - aunque sin fecha se considera generalmente que es de poco después de su muerte y también está relacionado con los esfuerzos de Lord Digby para revivir la reputación de su esposa. Ambas versiones del retrato alegórico fueron traídas por Digby a París, donde siguió a Enriqueta María durante la Guerra Civil Inglesa. Es probable que los dos retratos (pero para la pintura Milanesa esto no es Seguro) luego se fusionaron en las colecciones del Cardenal Mazzarino. La pintura milanesa ha sido documentada en el Palacio Real desde 1857, pero se desconoce en qué circunstancias vino de Francia a este lugar, donde todavía se encuentra.

El retrato alegórico De Venetia Digby es objeto de una descripción bastante precisa por Giovan Pietro Bellori que el propósito podría hacer uso directamente de la historia de Kenelm Digby: el Digby de hecho, entre 1645 y 1648 se quedó en Roma con el nombramiento diplomático de abogar por la causa de Carlos I Estuardo - cuyo poder se vio cada vez más amenazado por el levantamiento dirigido por Oliver Cromwell en la Santa Sede. Durante su estancia en Roma Digby entabló relaciones con Bellori, de quien fue una de las principales fuentes para la escritura de la biografía de Van Dyck incluida por el historiador romano en sus vidas (publicada en 1672). Así el Bellori: "le vino a la mente al mismo caballero Digby tener a la señora su consorte pintada en un gran lienzo en forma de prudencia sentada en una túnica blanca con un velo de color, y un estanque de gemas. Ella extiende su mano a dos palomas blancas, y el otro brazo es envuelto por la serpiente. Sostiene bajo sus pies un cubo, al que están atados en forma de esclavos fraude con dos caras, ira en apariencia furiosa, envidia delgada, y melena de serpientes, amor profano con los ojos vendados, sábalo las alas, roto el arco, esparció las jabalinas, extinguió la cara, con otras figuras ignora lo natural. Sobre una gloria de ángeles con sonidos y canciones, sosteniendo tres de ellos la palmera, y la guirnalda sobre la cabeza de la prudencia como una marca de la victoria, y del triunfo de ''vizij; y'' el lema, se toma de Juvenal: Nullum NUMEN ABEST, SI SIT PRUDENTIA. Van Dyck estaba tan contento con este invento que coloreó otro en pecíolo, aunque no entero, y uno, y el otro en las revueltas de Inglaterra, fue transportado a Francia." Aunque se pueden detectar varias diferencias entre este relato y la pintura milanesa, a partir de los versos de Giovenale que no se ven en el lienzo, se cree generalmente que Bellori se refiere a la pintura del Palazzo Reale. En cuanto al lema Latino, La explicación plausible de su ausencia actual es una reducción en el tamaño del lienzo que puede haber resultado en el corte de la porción de la pintura en la que insistió. Luego, en cuanto a las inconsistencias relacionadas con la representación de lo real - por ejemplo, las alegorías de la ira y la envidia, que dice Bellori, pero ausentes en la pintura - son probablemente el resultado de malentendidos de la descripción del cronista de Digby, teniendo en cuenta que el historiador romano nunca vio esta pintura. Se cree que el creador de la iconografía alegórica de la pintura es el propio Kenelm Digby, un hombre de gran cultura. El atributo calificativo es la serpiente que Venetia sostiene en su mano derecha: para la iconología de Cesare Ripa es el emblema de la prudencia. Virtud de la prudencia que en la pintura se recordó, según la historia de Bellori, también del verso de Giovenale. En la izquierda Venetia sostiene una paloma cándida y hay otra detrás de su mano: las dos palomas blancas son símbolos de pureza y castidad. Sentada en un cubo de piedra, la mujer aplasta con un pie a un bebé con patas monstruosas, un símbolo de lascivia. Encadenada a la sede de Venecia es una personificación del fraude (reconocible por las dos caras que simbolizan su falsedad) para ser entendida como una alusión a las acusaciones calumniosas de libertinaje - al menos para su marido - que se habían presentado contra Lady Digby. La prudencia de Venecia, es decir, su propia conducta moral, somete el vicio y silencia la calumnia (fraude encadenado). En las gamas cromáticas, en la textura de las encarnaciones, en la representación del paisaje en el fondo es evidente la influencia de Tiziano de cuya obra maestra juvenil Amor sacro y Amor profano también se toma la pose de Lady Digby que es casi coincidente con la de Venus demodica de la pintura de la Galleria Borghese (una obra bien conocida por Van Dyck famoso Cuaderno italiano) La victoria de la virtud es finalmente sellada por los tres tortolitos que coronan a Lauro Venetia Digby. Después de la de Lady Digby, Van Dyck ejecutó algunos otros retratos alegóricos de mujeres nobles de la aristocracia inglesa, a veces evidentemente relacionados con el deseado por Lord Digby (como en el caso de la Condesa de Southampton Rachel de Ruvigny representada bajo la apariencia de Fortuna). Además de las versiones autografiadas de Milán y Londres del retrato De Venetia Digby hay varias copias, así como algunas derivaciones de la pintura se conocen entre los cuales hay una alegoría de la fe de David Teniers conservado en el Hermitage.

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