Reino de Sicilia (1734-1816)

El Reino de Sicilia en el período comprendido entre 1735 y 1816 fue gobernado por la dinastía borbónica, tras la coronación en el título de rex utriusque Siciliae) el 3 de julio de 1735 de Carlos de Borbón en la Catedral de Palermo, la capital del Reino. Incluso hoy en día un monumento conmemorativo colocado a la entrada de la catedral recuerda el evento. En diciembre de 1816 el reino se unió al Reino de Nápoles para dar vida al Reino de las Dos Sicilias

Desde la Guerra de las Vísperas, el antiguo Reino normando de Sicilia se dividió en dos estados diferentes: el Reino de Nápoles de los angevinos en el sur de Italia y el Reino de Trinacria de Aragón en Sicilia. Los dos reinos, definidos en los tratados "citeriore" (sobre el Faro de Messina, con respecto al punto de observación del pontífice) y "ulterior" (más allá del faro), fueron unificados en unión personal por Alfonso V de Aragón, cuando conquistó el Reino de Nápoles. La corona de Sicilia, en declive en la larga edad del virrey, en los albores del siglo XVIII, en 1713 debería estar en manos de la dinastía de Saboya, como resultado del Tratado de Utrecht, una serie de tratados de paz que tenían, oficialmente, la función de poner fin a la guerra de Sucesión Española, pero eran un intento de limitar la extensión de los dominios de Borbón en Europa. Sin embargo, la extensión solo se ralentizó, ya que la España de Felipe V comenzó a rearmar su ejército, y la Europa - o, mejor dicho, la Alianza Cuádruple - estaba en agitación para evitar la anexión de Italia a los territorios de la corona española, y la consiguiente expansión de sus intereses en el viejo continente. Sentido entre dos incendios, El Rey de Sicilia Vittorio Amedeo de Saboya buscó alianzas en ambos lados y lo que obtuvo fue, en 1720, el título de Rey de Cerdeña, a cambio de la corona Siciliana que pasó a'' Austria Habsburgo, que ya tenía el Reino de Nápoles. La tensión estalló con la guerra de sucesión polaca, en la que surgió Carlos de Borbón (primogénito del segundo lecho de Felipe V), quien, a la cabeza del ejército español, conquistó a los dos Virreyes Habsburgo. La resolución en Italia tuvo lugar con el Acuerdo de 1735, que vio: la asignación del ducado a Francisco Esteban de Lorena; el puerto libre de Livorno y reconoció la sanción pragmática de 1713: el Ducado de Parma y Piacenza van a Austria, el Reino de Cerdeña para adquirir las Langhe y los territorios occidentales de Milán. Don Carlos, Ex Duque de Parma y Piacenza-un título que ostentó de jure hasta 1738-obtuvo el estatus de Decanos y el Reino de Nápoles. Carlos se proclamó gobernante de Sicilia con el número "III" . Carlos de Borbón en mayo de 1734 logró la victoria decisiva en Bitonto contra los austríacos y fue proclamado rey de Nápoles el 17 de mayo de 1734. Los sicilianos no se habían rebelado contra Austria, ni habían pedido la intervención española. El 29 de agosto dos contingentes españoles desembarcaron en Termini y Messina. El 2 de septiembre de 1734 el General español José Carrillo de Albornoz, Duque de Montemar, tomó posesión de la oficina del virrey en Palermo, con el mandato de sentar las premisas militares y políticas para la fundación de la nueva monarquía. Las tropas del infante de España, fueron a la isla sin encontrar una fuerte resistencia, excepto en Mesina, defendida por el príncipe Lobkowitz, y Siracusa (por el marqués de Orsini), donde los austriacos resistieron hasta febrero de 1735, mientras que Trapani con el general Carreca finalmente se rindió el 12 de julio de 1735. La isla fue así removida de la dominación de los Habsburgo. El 9 de marzo Carlos llegó a Mesina, donde permaneció unos dos meses antes de trasladarse a la capital del Reino. El 3 de julio de 1735, Carlos fue coronado soberano en Palermo.

La ceremonia de coronación tuvo lugar en la Catedral de Palermo, donde el rey juró sobre los Evangelios, el respeto y la observancia de la Constitución de los capítulos del Reino de Sicilia, y de los privilegios y costumbres de la ciudad de Palermo; a cambio, los nobles y el clero de la Iglesia siciliana juran lealtad a él, pero sin expresar nunca nada más que un consenso del máximo. En el momento de la coronación, el monarca optó por no usar ningún número, sino reinar bajo el nombre de Carlos de Borbón, renunciando al ordinal "III" tomado en el momento de la conquista de la isla. Aunque la gran ceremonia es recordada por su solemnidad y esplendor, circunstancias de fuerza mayor hicieron que el tiempo para su ejecución fuera enormemente apresurado. La coronación, de hecho, tuvo lugar cuando la Ciudadela de Trapani todavía estaba bajo control austriaco. Esta solicitud fue dictada por la necesidad de legitimar las reclamaciones de Carlos sobre los reinos sicilianos contra el estado Papal. La Santa Sede, de hecho, consideró el Reino de Sicilia citeriore y el Reino de Sicilia feudos adicionales de la Iglesia, aunque con diferentes condiciones de vasallaje. En cuanto a Nápoles, aunque las afirmaciones del papado fueron mitigadas por las dudas planteadas por los juristas de la época, no podía, con absoluta certeza, excluir que la Chinea ofrecida cada año al Papa en el día de San Pedro y Pablo constituía un acto de vasallaje. En cuanto a Sicilia, sin embargo, se podría decir con mayor confianza que la isla no era un feudo sujeto a servidumbre: en esencia, el soberano, actuando, por derecho hereditario, como representante del Santo Padre, no estaba obligado a someterse a la investidura papal. Carlos, con el fin de superar las críticas generadas por el supuesto derecho de la Iglesia sobre el Reino de Nápoles, decidió acelerar los tiempos de la coronación y con un hábil movimiento diplomático, dictado por la incertidumbre de estar del lado de la razón, eligió la fórmula ambigua de Rey de Sicilia. El 3 de julio de 1735, el Arzobispo de Palermo, Matteo Basile, legitimando frente a Roma al nuevo gobernante, lo investió con la corona de Sicilia. La elección de Palermo como sede de la coronación llevó a la creencia de que Carlos quería establecer su residencia en la capital siciliana, en lugar de en Nápoles. Estas suposiciones, sin embargo, cayeron temprano, Una semana después de la coronación, Carlos partió hacia el continente, estableciendo su capital en la ciudad de Nápoles, dejando en Palermo, un virrey, el jefe del ejército José Carrillo de Albornoz, duque de Montemar (que en 1737 dejó su cargo al príncipe Bartolomeo Corsini), mientras que el presidente del reino se convirtió en el marqués Pedro de Castro y Figueroa. La salida de Carlo de Palermo fue experimentada como una afrenta, especialmente por la nobleza de la isla, y generó un clima de profunda decepción, en el que se fortaleció el antiguo dualismo entre Nápoles y Palermo que, en los años siguientes, tendría implicaciones dramáticas. Una vez que ascendió al trono, fue inmediatamente evidente para el rey que la nueva monarquía no podía confiar plenamente en el aparato político y administrativo recibido en herencia de los gobernantes anteriores. De hecho, muchos de los poderes que normalmente constituían atributos específicos de la soberanía eran, en cambio, prerrogativa de los barones, el clero, las comunidades territoriales o los propios órganos administrativos y judiciales. Conscientes de esto, en 1738, cuando sus derechos sobre ambos reinos, los sicilianos tenían derecho, incluso por el Tratado de Viena y la investidura del papa, Carlos III, comenzó un plan de reformas, tendiendo oficialmente al buen gobierno y la mejora de la tesorería real, pero que también tenía el objetivo de volver a los poderes soberanos y funciones perdidas, salvándolos de los barones, en el contexto de una estrategia real destinado a fortalecer el poder real Además, este último, aunque formalmente dependiente del rey, llegó a ser, en esencia, portadores de los intereses de clases y grupos particulares. Para reconstruir este aparato político-administrativo, era necesario, por lo tanto, que la corona reapropiara aquellos poderes que, a lo largo de los siglos, habían perdido y que se habían convertido, por costumbre, en el privilegio de las fuerzas externas. El plan de reforma, cuya dirección política fue confiada a José Joaquín Guzmán de Montealegre, se basó en un estudio sobre la administración de Justicia realizado por un grupo de juristas y altos funcionarios. Las propuestas contenidas en ella contemplaban intervenciones destinadas a limitar tanto el poder eclesiástico como el poder baronial, reducir el número de clérigos y religiosos, prohibir a la Iglesia la compra de nuevos bienes inmuebles (con el fin de reducir la consistencia del patrimonio eclesiástico), quitar a los barones jurisdicción y competencias no adquiridas por la ley. Al mismo tiempo, el estudio sugirió medidas destinadas a promover la actividad comercial mediante la concesión de diversas ventajas a los comerciantes, la aplicación de medidas de austeridad destinadas a moderar el lujo y medidas fiscales destinadas a una distribución más justa de la carga fiscal entre los sujetos. El plan de reformas se refería no sólo al Reino insular, sino también al continental. Sin embargo, las intervenciones para su aplicación siguieron un desarrollo separado, articulado y diferenciado en el tiempo. Por un lado, entonces, se implementaron algunas reformas en ambos estados, pero en diferentes momentos, por otro lado, otras reformas vieron su implementación exclusivamente en uno u otro reino. Esta estrategia tenía tanto el objetivo de responder a las necesidades administrativas particulares de los dos territorios, como el objetivo de evitar que ocurriera, al mismo tiempo y en ambos estados, la oposición de las clases élites que podrían bloquear el plan de reforma. En Sicilia, la voluntad del soberano de perseguir el objetivo de las reformas mediante la adquisición de un cierto consenso encontró en la elección del Príncipe Bartolomeo Corsini como virrey de la isla un punto fuerte. La política de Corsini, de hecho, no estaba orientada en un sentido absolutista, sino que tenía una impronta "constitucional" , que era muy inusual para esa época. Esta actitud lo hizo bien visto en los círculos políticos de la capital siciliana y le permitió actuar como un mediador entre las directivas del gobierno y las objeciones de la clase dominante de la isla. A pesar de esto, la clase noble y el ambiente eclesiástico opusieron una fuerte resistencia al reformismo de Carlos de Borbón. En particular, cuando el gobernante planeó utilizar la cooperación del personal judío con la intención de desarrollar las actividades comerciales y financieras de sus reinos, el clero, pivotando sobre los prejuicios y las creencias populares, encendió un descontento general que obligó al gobierno a abandonar ese proyecto. La aristocracia, por otro lado, se levantó contra el rey, cuando decidió establecer la figura del magistrado Supremo de comercio tanto en Nápoles como en Palermo. Este tipo de reforma se dañaría en gran medida los intereses de los barones, tanto es así que, en Sicilia, el Parlamento, la expresión directa del poder señorial, incluso revertir los efectos, llegó a ofrecer la corona a un donativo de doscientos mil escudos con el fin de reducir los poderes del Tribunal de comercio. Resistencia Similar también se registró en Nápoles. Intenciones comunes unieron a las magistraturas y círculos nobles de ambos reinos: la tenaz lucha política de estos "grupos de interés" forzó el plan reformista de Montallegre a un primer fuerte revés. El contraste entre el baronaje y la corona apareció evidente cuando, en 1740, el municipio de Sortino pidió, previo pago de un rescate razonable, ser liberado de la jurisdicción baronial y pasar directamente a la jurisdicción real. La iniciativa, aunque limitada a un solo municipio, constituía un precedente peligroso que podría socavar el poder señorial en Sicilia: los barones sabían que si accedía a esta solicitud, muchos otros municipios, los señores feudales de la isla seguirían el ejemplo de Sortino y habrían perdido una buena parte de su poder real. La Universidad de Sortino avanzó su solicitud con el consentimiento claro y el apoyo manifiesto del gobierno, de hecho, su aprobación bajo el Gobierno real habría traído a la oficina de impuestos un ingreso anual extraordinario de mil once. La defensa de las razones de la nobleza fue confiada al abogado más grande de la época, el Palermo Carlo de Nápoles. Estableció su acción atribuyendo a la causa un carácter predominantemente político. Las tesis de Di Napoli se basaban en la suposición de que, en Sicilia, existían derechos feudales, cuya génesis y naturaleza, al igual que los derechos de la corona, eran originales y fundamentales: en esencia se afirmaba que tanto la monarquía como el feudo, habiendo nacido ambos con la conquista normanda, tendrían igual dignidad y que la reducción momentánea al impuesto real de un diferencia con el estado que podría convertirse en feudal De esta manera, sus argumentos, por un lado, se convirtieron en un objeto privilegiado de debate de la jurisprudencia siciliana y, por otro, fueron tomados como punto de referencia por la aristocracia de la isla. Esta visión del feudalismo fue aceptada por el tribunal del Real Patrimonio, que, al considerar infundadas las aspiraciones de la Universidad de Sortino de pasar bajo el dominio real, rechazó su solicitud. El Gobierno asestó el golpe, mientras que los barones aprovecharon la inesperada victoria para lanzar un nuevo ataque al programa de reformas, centrando sus críticas en la figura no deseada del magistrado Supremo de comercio. El asunto de Sortino resultó en la detención definitiva del plan reformista de Montallegre, primero en Sicilia y luego en el continente. Montallegre dejó la dirección del gobierno para regresar a Madrid, mientras que la política de Carlos III cambió drásticamente. El soberano, de hecho, se vio obligado a dejar de lado los impulsos innovadores que habían injertado el proceso reformista, buscando cada vez más acuerdo con los barones. Favorecida también por la actitud adoptada por los Virreyes que se hicieron cargo de Corsini, la jurisdicción de los barones se volvió, por lo tanto, incuestionable. El Virrey Eustaquio de Laviefuille, en el cargo desde 1747, nunca asumió posiciones adversas a las de los barones; la política del virrey Fogliani, en el cargo desde 1755, se inspiró, sin embargo, por el máximo del conde de Olivares, ministro de Felipe IV de España, según el cual: con los barones, en Sicilia, son todos, sin los barones es nada. Carlos, que inicialmente había querido implementar una política inspirada en la renovación y limitación del poder de los barones, terminó su reinado con gobiernos líderes basados, paradójicamente, en una filosofía política totalmente opuesta.

En 1759, a la muerte de su hermano Fernando, Carlos fue llamado a España. El trono Ibérico había permanecido vacante desde que el difunto gobernante no había dejado herederos. Se plantea la hipótesis de que, en otros tiempos, el soberano que llegó a encontrarse en esta circunstancia favorable habría unido Las Dos Sicilias a la corona de España, convirtiéndose en cabeza de una sola monarquía. Carlos, respetando los tratados internacionales que prohibían expresamente tal unión, optó por el reino español y dividió sus dominios dentro de la familia. Los títulos de Rey de Sicilia y Rey de Nápoles fueron otorgados a su tercer hijo Fernando, un niño de ocho años, mientras que el título de príncipe heredero de España fue otorgado a su segundo hijo Carlo Antonio. El nuevo rey, Fernando III de Sicilia y IV de Nápoles, que ostentó también el título de infante de España fue confiado a la tutela de un consejo de Regencia, que tenía la tarea de administrar los asuntos públicos, hasta la edad del joven soberano, es proveer para su educación, pero las directrices continuaron enviando a Carlos de España. En cumplimiento de un equilibrio preciso, el Consejo estaba compuesto por tres nobles napolitanos y dos nobles sicilianos; la presidencia fue confiada a Domenico Cattaneo, Príncipe de San Nicandro, que, junto con el Marqués Bernardo Tanucci, se hizo cargo de la formación y educación del monarca. Tanucci, además de desempeñar funciones pedagógicas, fue el eje de la política de reforma de Fernando III. El primer ministro, de hecho, aprovechó el interregno para tratar de completar las reformas que Carlos había comenzado, pero que no había logrado llevar a buen término. Tanucci, además, tenía la tarea no sencilla de mantener relaciones con Madrid, actuando, por tanto, como conducto e intérprete de la voluntad del soberano español. Carlos III, de hecho, mantuvo el poder sobre los dos reinos y también dictó la política: si las directivas venían de España, las decisiones sobre su implementación, sin embargo, fueron confiadas al regente Tanucci. Finalmente, los otros miembros del Consejo de Regencia tenían poco que decir en el asunto. El joven Fernando mostró inmediatamente poca inclinación a estudiar y, en general, a asumir cualquier compromiso serio. En 1767, a los dieciséis años de edad, Fernando, aún no conocía sus dos reinos y en particular las diferencias que los caracterizaban. A menudo aceptó las decisiones de Tanucci sin siquiera discutirlas y el propio primer ministro tuvo que escribir sobre él: en 1768, se casó con María Carolina de Austria, pero las similitudes entre los dos eran evidentes: él, crudo e impuro, ella, elegante, bien educada y astuta hasta el punto de que tendría la ventaja sobre su marido, incluso Política. María Carolina señaló que la joven consorte estaba totalmente desinformada, hasta el punto de que: una delicada cuestión de orden constitucional se refería al juramento de lealtad al nuevo rey por parte del Parlamento Siciliano y el juramento correlativo de respeto a las constituciones y privilegios del reino por parte del soberano. Como sucedió con Carlos III, Fernando también debería haber cumplido este rito, pero, en el momento de la sucesión, esto no sucedió, ya que el soberano aún no había alcanzado la mayoría de edad. Para tomar el juramento fue, por poder, El Virrey Fogliani: de esta manera, Tanucci logró posponer la ceremonia posterior a la fecha de cumplimiento del decimosexto año de edad del Rey. Habiendo alcanzado la mayoría de edad, la nobleza siciliana, sin olvidar el compromiso hecho por la corona, por iniciativa invitó a Fernando a ir a Palermo. Tanucci, contrariamente a este acto, que, de hecho, legitimó el poder señorial, decidió que el rey no tomaría ningún juramento, citando, como motivación, que la ceremonia de coronación tendría un impacto en las relaciones con la Iglesia, debido al supuesto vínculo feudal del reino con la Santa Sede. Esta decisión generó una primera causa de fricción entre la casa gobernante y la nobleza de la isla, que se sintió enormemente decepcionada y ofendida. Fue así que, alrededor de 1770, los barones sicilianos asestaron un duro golpe contra el poder real. Aferrándose a una ley de 1738, que reservaba a los prelados sicilianos la dirección de las iglesias de patrocinio real, implementaron la refeudalización de los oficios eclesiásticos, ocupando todos los principales puestos de mando de las organizaciones religiosas de la isla. De esta manera, la nobleza aseguraba, además del control sobre los nombramientos de los obispos, de modo que elementos del clero relacionados con la clase baronial asumían el cargo episcopal, también el control de las abadías, cuyos representantes tenían el derecho de sentarse en el Parlamento como representantes del brazo eclesiástico. Por lo tanto, se generó un estrecho vínculo entre la nobleza y la Iglesia siciliana con esta última que terminó reflejando los intereses de la primera. Tanucci, por su parte, intentó, de varias maneras, responder a la ofensiva baronial. En primer lugar, trabajó para aflojar los lazos entre la iglesia y la Baronía, estableciendo que los obispos sicilianos fueran elegidos directamente entre los párrocos, en lugar de entre los regulares, los abades y los canónigos. Aún así, aprovechando la consternación que es provocada por el saqueo de Ustica, por los piratas sarracenos, que mataron o secuestraron (esclavizan) la mayor parte de la población local, Tanucci, la muerte del abad titular de la Iglesia de Santa María de Alton, exigió del Papa la oportunidad de dar a las autoridades fiscales ingresos sustanciales Isla eclesiástica. Su propósito era crear cuatro buques de guerra para ser utilizados en la vigilancia de las costas: esta iniciativa no solo debe enmarcarse en el contexto de la lucha contra la Baronía, sino que marca el comienzo de la creación de una armada hasta ahora muy subdesarrollada. El Papa, que como contraparte habría obtenido la vigilancia de las aguas territoriales papales, no se opuso. El consentimiento del pontífice y el favor de la población hacia esta iniciativa, que permitió tener una mayor seguridad de los mares sin cargas fiscales, impidió a los barones cualquier oposición. En 1767, a raíz de una bula de Clemente XIV, con la que se suprimió la Orden de la Compañía de Jesús, el Regente Tanucci emitió una prohibición de expulsión, con la que los jesuitas fueron retirados de los dominios de Fernando III. La fuerte presencia Jesuita en los asuntos eclesiásticos había llevado al choque entre la orden y el Pontífice, quien, para restaurar la autoridad del papado, adoptó la medida estricta. Con la expulsión de los Jesuitas, sin embargo, Tanucci tenía como objetivo la adquisición de bienes eclesiásticos por el estado y el uso de ellos para satisfacer las necesidades de la sociedad. Si, sin embargo, la eliminación de estos religiosos ofreció significativo experimentar con programas de reforma, especialmente relacionados con el uso de la propiedad de la orden; por otro lado, también abrió una serie de nuevos problemas, relativos en particular al sistema escolar: de hecho, habíamos reemplazado las escuelas administradas por los jesuitas, y organizar una nueva Facultad. En Sicilia, donde el patrimonio de los Jesuitas era mucho más extenso que en el continente e incluía las tierras más cultivadas y más rentables de toda la isla, Tanucci implementó una política social dirigida a la redistribución de la tierra a los campesinos. Propiedades jesuitas, alrededor de 34. 000 hectáreas se subastaron o dividieron en cuotas, y una parte de ellas se reservó para los pequeños agricultores: más de tres mil agricultores pobres recibieron porciones de tierra. Sin embargo, los resultados de esta operación no estuvieron a la altura de las expectativas. Por un lado, la administración de la isla se opuso al proceso de reforma, por el otro, el estado no proporcionó a muchos agricultores el apoyo financiero necesario para llevar a cabo el procesamiento de los campos. Inicialmente, de hecho, solo las tierras no cultivadas estaban reservadas para los pequeños agricultores, sin árboles, casas y otras mejoras de la tierra. De esta manera, sin embargo, la Baronía se vio favorecida, que pudo así adquirir los fondos más ricos. En 1773, seis años después de la expulsión de los Jesuitas, el gobierno hizo cambios en las regulaciones que regían la enajenación del patrimonio que una vez había sido Jesuita, asignando a los campesinos también las tierras "mejoradas" . Esta nueva legislación representó el primer intento serio de reformar y colonizar el latifondo Meridional, constituyendo la operación de Reforma Agraria más sustancial implementada en Italia durante el siglo XVIII. La reacción al proceso de reforma llevado a cabo por el gobierno no tardó en llegar. El 19 y 20 de septiembre de 1773 hubo un levantamiento popular en Palermo. La chispa fue la muerte del presidente del Senado de la ciudad, Cesare Caetani, Príncipe de Cassaro, que murió, según el pueblo deliberadamente bajo el cuchillo del cirujano del Virrey. Los alborotadores asaltaron el Palacio del Vicario y el Palacio Real. Entre septiembre y octubre La revuelta, liderada por los gremios artesanos, inflamó la ciudad y las cercanas Monreale, Piana dei greci y Bisasquino. Fue montado por los Barones que se agolpaba la multitud con el fin de demostrar al gobierno que, en ausencia de su favor, era imposible gobernar Sicilia. Aunque no hubo intención de sacar a la isla de la casa gobernante, la revolución de Palermo puede considerarse en todos los aspectos una revuelta Política, deseada y fomentada por la clase dominante local, con el objetivo de aplastar la política reformista de Tanucci. El aparato estatal y administrativo sufrió un golpe: el ejército, al verse incapaz de actuar, no pudo proteger al Virrey Giovanni Fogliani, que se vio obligado a huir y refugiarse en la Ciudadela de Messina. El vacío de poder, por lo tanto, se llenó con la instalación de un gobierno provisional, bajo la dirección del Arzobispo de Palermo Serafino Filangieri, que, sin embargo, fue de corta duración. De hecho, en junio de 1774 el rey nombró al Filangieri presidente del Reino, también restaurando formalmente la autoridad real, y el 24 de octubre de 1774 llegó a Palermo como el nuevo virrey en Sicilia Marcantonio Colonna, quien restauró permanentemente el orden público. En la Corte napolitana comenzó a arraigar la creencia de que el baronaje Siciliano socavaba la estabilidad de los estados "del Sur" . La infidelidad de los barones fue contrarrestada, expulsando a la nobleza siciliana del papel principal de gobierno del país, relegándola a una posición de segunda categoría. Se estableció una orientación antibaronal, que luego se convirtió en antisiciliano, lo que llevó a apoyar una política en la que Nápoles tenía plena supremacía sobre Palermo. Todo esto afectará, más tarde, el papel del "partido Siciliano" en el destino del futuro Reino de las Dos Sicilias. El nuevo virrey, el príncipe de Stigliano Marcantonio Colonna era español de nacimiento, pero Napolitano de adopción, y representaba una ruptura con la tradición, según la cual el virrey de Sicilia debía ser elegido en círculos no napolitanos. La respuesta de los barones no tardó en llegar. Trabajaron para que el Siciliano Giuseppe Beccadelli, Marqués de Sambuca y Embajador de Fernando III en Viena, pusiera en marcha una operación destinada a desacreditar a Tanucci en el campo internacional. A pesar de esto, sin embargo, por su buen trabajo en 1778 el Parlamento Siciliano pidió la confirmación de Colonna cuando regresó a Nápoles, dejando en su lugar a Antonio De Cortada con el título de Presidente del Reino. Pero no fueron solo los barones los que remaron contra el Primer Ministro. La reina María Carolina, gracias a una cláusula insertada en el contrato de matrimonio, que le permitió participar, con voz deliberativa, en el gobierno, desde el momento en que dio a luz al primer heredero varón, se puso del lado del Marqués Tanucci. La aversión De La Reina hacia el primer ministro llevó a su destitución por la acusación de que había tomado posiciones demasiado cercanas a España. Para gran satisfacción de los barones sicilianos, Tanucci dejó su puesto, muriendo, poco después. Benito Li Vigni señala que, del mísero patrimonio dejado a los herederos, es posible deducir la honestidad del ex Primer Ministro. Para reemplazar el Tanucci fue llamado, también a instancias de María Carolina, precisamente el Marqués Beccadelli. La política del ex embajador tenía como objetivo mantener a los Estados sicilianos en un equilibrio perfecto entre los intereses españoles y los Habsburgo. Al hacerlo, sin embargo, terminó oponiéndose tanto a Carlos III como a María Carolina. Al mismo tiempo, convirtiéndose en el portador de las demandas austriacas, marcadamente dirigidas a afirmar un poder centralizado y, por lo tanto, antiautonomista, también terminó dañando el baronaje siciliano, del que había sido una expresión. La Reina también eligió al ministro de Marina. Fue el Almirante Anglosajón Giovanni Acton, quien ya había servido en la Marina francesa y en la Marina del Gran Ducado de Toscana. La meta de Maria Carolina fue para transformar los dominios de Fernando en la piedra angular marítima del Imperio austríaco con el fin de contrarrestar la supremacía española y francesa en el Mediterráneo. El nuevo primer ministro tenía, sin embargo, el mérito de sentir las intenciones de la Reina y Acton e informó al soberano de tomar medidas para evitar el peligro de un complot. Esto resultó inútil y la Reina trató de incriminar a Beccadelli por alta traición, sin preguntar, obteniendo su renuncia. Mientras tanto, la política seguida en Sicilia por el Virrey Colonna, también en virtud de las nuevas concepciones ilustradas del Estado, resultó ineficaz para hacer frente al problema de la Baronía y las tensiones sociales generalizadas. Para reemplazarlo fue llamado El Marqués Domenico Caracciolo, embajador napolitano en París, cuyas habilidades eran bien conocidas como diplomático, pero eran esencialmente desconocidas las de administrador, gobernante y político. El 21 de diciembre de 1798, después de la derrota a manos de los Franceses, El rey Fernando se embarcó escondido en Nápoles a la vanguardia del almirante Horatio Nelson con toda la familia y huyó a Palermo, dejando el poder en manos de la República napolitana en 1799). La familia real regresó a Nápoles solo en enero de 1801. Con la invasión y conquista del Reino de Nápoles (1805-1815) por las tropas napoleónicas, Fernando III se vio obligado, el 23 de enero de 1806, a huir, abandonando la Capital Continental y refugiándose por segunda vez en Palermo. A la cabeza del antiguo reino borbónico Continental, Napoleón colocó a su hermano José, mientras que Fernando mantuvo el control del Reino de Sicilia, también gracias al apoyo de Inglaterra que, en este asunto, se relacionó con el Gobierno borbónico a través de sus representantes en la isla. En particular, un papel clave fue desempeñado por lord William Bentinck, el embajador enviado a Sicilia en julio de 1811, con el título de Comandante en jefe de las fuerzas británicas, ministro plenipotenciario y Enviado Extraordinario. El 16 de enero de 1812, a través de Lord Bentinck, Fernando III, bajo el pretexto de una enfermedad falsa y repentina, se vio obligado a renunciar a sus poderes, nombrando a su hijo Francesco Regente y a trasladarse al campo, a Ficuzza. Bentinck siempre trabajó duro para que se le concediera una nueva Constitución siciliana, inspirada en el modelo inglés. En Palermo, Italia, el 19 de julio de 1812, el Parlamento siciliano, que se reunió en Sesión Extraordinaria, promulgó la nueva Constitución según el modelo inglés, decretó la abolición del feudalismo en Sicilia y aprobó una reforma radical del aparato estatal. La nueva Carta Constitucional, invisa de Fernando, que, sin embargo, no podrá resistir debido a las presiones de los británicos, sino también por la insistencia de su hijo, el príncipe, Vicario, terminó convirtiéndose en una excelente herramienta de propaganda para los Borbones, mientras que fue deplorado por muchos de los nobles que habían votado por ellos, cuando sabían que les quitaba el antiguo poder. La Constitución preveía un parlamento bicameral compuesto por una cámara de los Comunes, compuesta por representantes del pueblo con cargos electivos, y una cámara de pares, compuesta por clérigos, militares y aristócratas con cargos vitalicios. Las dos cámaras, convocadas por el soberano al menos una vez al año, tenían el poder legislativo, pero el rey tenía el poder de veto sobre las leyes del Parlamento. El Poder Ejecutivo se confiaba al soberano; mientras que el Poder judicial era ejercido por jueces formalmente independientes, pero, en realidad, sujetos a las decisiones de la corona. El 5 de julio de 1814, Fernando III, después de anunciar el final de su larga estancia, retomó la posesión de sus funciones, manteniendo en vigor, al menos formalmente, la Constitución y declarando su intención de restaurar la armonía en el Reino Siciliano. Bajo la presión británica, María Carolina, acusada de conspirar en Inglaterra, había sido expulsada de Sicilia y obligada a retirarse a Viena, donde murió el 8 de septiembre de 1814. El 27 de noviembre de 1814, a la edad de sesenta y tres años, Fernando se casó, por matrimonio morganático, con la más joven Lucía Migliaccio, viuda de Benedicto III Grifeo Príncipe de Partanna y ya madre de siete hijos.

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