Área fusiforme facial

El área fusiforme facial (FFA del término inglés fusiform face area) es un área del sistema visual humano especializada para el reconocimiento de caras. Se encuentra dentro de la convolución temporal inferior, en la convolución fusiforme (área de Brodmann 37). FFA humana fue descrito por primera vez por Justine Sergent en 1992, pero su nombre se debe a Nancy Kanwisher quien en 1997 destacó cómo la existencia de FFA es un ejemplo de especificidad de dominio en el sistema visual.

El FFA se encuentra en la vía ventral de la superficie del lóbulo temporal en la parte lateral de la circunvolución fusiforme. Es lateral al área del giro paraipocampal. Muestra algunas lateralizaciones, generalmente más grandes en el hemisferio cerebral derecho. FFA fue descubierto y continúa siendo estudiado en seres humanos mediante estudios de tomografía por emisión de positrones (PET) y resonancia magnética funcional (fMRI). Por lo general, en estos estudios se le pide al participante que vea imágenes normales y distorsionadas de caras, objetos, lugares y cuerpos. Este enfoque se llama "localizador funcional" . La comparación de la respuesta neuronal entre caras y caras retorcidas revelará áreas sensibles a la cara, mientras que la comparación de la activación cortical entre caras y objetos revelará áreas selectivas para categorías particulares de objetos / caras.

Estudios recientes han demostrado que FFA se compone de unidades funcionales, cuya estimulación eléctrica distorsiona selectivamente la percepción de la cara, lo que es evidencia del papel de estas unidades funcionales en la percepción de la imagen facial. El hecho de que el área fusiforme facial responda principalmente a las imágenes faciales es generalmente aceptado, pero hay discusión sobre si el FFA está dedicado exclusivamente al procesamiento facial, como propuso Nancy Kanwisher y otros, o si también participa en el procesamiento de otros objetos. La hipótesis de habilidades, apoyada por Isabel Gauthier y otros, ofrece una explicación de cómo FFA es selectivo para los rostros en la mayoría de las personas. La hipótesis de habilidades sugiere que el área fusiforme es una parte crítica de una red importante para localizar objetos visualmente similares. Gauthier y otros, en colaboración con Kanwisher, realizaron pruebas en los expertos en automóviles y aves destacando las activaciones en el área fusiforme, mientras que los expertos en automoción identificaban los automóviles y los expertos en aves identificaban las aves. Este experimento se replicó y también se obtuvieron resultados para otras categorías, como el ajedrez y los rayos X. Recientemente, se ha encontrado que el grosor de la corteza en el FFA está relacionado con la capacidad de reconocer caras y vehículos. Un estudio de magnetoencefalografía de 2009 encontró que los objetos percibidos accidentalmente como caras (pareidolia), causan una activación temprana (165 milisegundos) del área fusiforme facial, mientras que otros objetos comunes no causan dicha activación. Un estudio sobre un caso de agnosia mostró que las caras se procesan de una manera específica. El paciente había sufrido daño cerebral como consecuencia de un accidente automovilístico desarrollando agnosia para objetos, lo que resultó en grandes dificultades en el reconocimiento de objetos, y se extendió a partes del cuerpo, excluyendo el reconocimiento facial. Un estudio posterior mostró que el paciente no era capaz de reconocer rostros invertidos o distorsionados, incluso aquellos que fueron identificados muy fácilmente por sujetos normales. Este descubrimiento se consideró evidencia de que el área fusiforme se especializa en el procesamiento de caras con una orientación normal. Un estudio de electrocorticografía encontró que la FFA está involucrada en múltiples fases del procesamiento facial, y que realiza su función continuamente desde el momento en que las personas ven un rostro, demostrando el papel dinámico y la importancia que el área fusiforme desempeña en el contexto de la percepción de la cara. Otro estudio encontró la presencia de una actividad más intensa en el FFA en caso de que se vea una cara familiar en lugar de una desconocida. A los participantes se les mostraron varias imágenes de rostros que tenían la misma identidad, familiaridad o rostros con identidades desconocidas. Resultó que los participantes eran más precisos en el emparejamiento de caras conocidas que las desconocidas. Usando una fMRI, también destacaron cómo los participantes más precisos en la identificación de rostros familiares tenían una mayor actividad en el área facial fusiforme derecha, mientras que los participantes menos precisos en los emparejamientos tenían una menor actividad en el área fusiforme derecha.

Lóbulo Temporal

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El lóbulo temporal es uno de los cuatro lóbulos principales de la corteza cerebral en el cerebro de los mamíferos. Se encuentra debajo de los lóbulos frontal y ...
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