Ralph Vaughan Williams

Ralph Vaughan Williams (12 de octubre de 1872-26 de agosto de 1958) fue un compositor británico, autor de sinfonías, música de cámara, óperas, música coral y bandas sonoras. También es conocido por publicar the English Hymnal, una colección de arreglos innódicos de muchas canciones populares Británicas. Su trabajo catalogando la música popular de su país también ha influido en gran parte de su producción artística.

Ralph Vaughan Williams nació en down Ampney, Gloucestershire, el 12 de octubre de 1872. Su padre, el Reverendo Arthur Vaughan Williams (el doble apellido Vaughan Williams, de origen galés, está escrito sin guion), fue vicario de la ciudad. Tras la muerte de este último en 1875, el pequeño Ralph fue cuidado por su madre, Margaret Susan Wedgwood (1843-1937), bisnieta del alfarero Josiah Wedgwood. Se mudaron a Leith Hill Place, una casa propiedad de Wedgwood en Surrey Hills. El compositor también estaba relacionado con los Darwin (Charles Darwin era su tío abuelo). A pesar de haber nacido en una familia de clase media, Vaughan Williams nunca dio su riqueza por sentada, y trabajó toda su vida por las ideas democráticas e igualitarias en las que creía. En la escuela estudió piano, pero no tuvo mucho éxito con este instrumento. El compositor afirmó que el violín era su salvación musical. Después de asistir a Charterhouse School, comenzó a estudiar en el Royal College of Music (RCM) bajo Charles Villiers Stanford. Se mudó para asistir a clases de historia y música en el Trinity College de Cambridge, donde sus amigos y compañeros incluían a los filósofos G. E. Moore y Bertrand Russell. Más tarde regresó al Royal College of Music y estudió composición con Hubert Parry. Se estableció un vínculo de amistad entre los dos. Entre los compañeros de clase de Vaughan Williams estaba Leopold Stokowski (en 1896 los dos estudiaron órgano junto con Sir Walter Parratt). Stokowski más tarde dirigió seis sinfonías de Vaughan Williams para el público estadounidense y grabó por primera vez la Sexta Sinfonía (en 1949 con la Filarmónica de Nueva York). También dirigió el estreno de la Novena Sinfonía en el Carnegie Hall en 1958. En el Royal College of Music entabló otra amistad, que sería crucial para su desarrollo como compositor: la de Gustav Holst, un compañero de escuela que conoció en 1895. A partir de ese momento pasaron mucho tiempo leyendo y haciendo críticas constructivas a sus composiciones en curso. Vaughan Williams compuso lentamente, y el primer lanzamiento de su canción (La Canción de Linden Lea) llegó cuando el compositor tenía treinta años. Su actividad compositiva fue acompañada por la de director, profesor y editor de música de otros autores (recordamos su trabajo sobre la música de Henry Purcell y la escritura del himnario inglés). Ya había tomado lecciones de Max Bruch en Berlín (en 1897) y en los años 1907-1908 estudió en París con Maurice Ravel, haciendo grandes avances en su estilo orquestal. En 1904, Vaughan Williams descubrió canciones populares inglesas y villancicos, que estaban desapareciendo rápidamente debido al aumento de la alfabetización (y la llegada de la música impresa) en las zonas rurales. Viajó por el país y transcribió personalmente muchas melodías. Más tarde incorporó algunos de ellos en su música, después de estar fascinado por su belleza y el papel que desempeñaban en la vida de la gente común. Su trabajo contribuyó en gran medida al aumento del interés en el repertorio folclórico inglés. Más tarde se convirtió en Presidente de la English Folk Dance and Song Society (EFDSS), que, en agradecimiento por su trabajo en este campo, la llamó la Biblioteca conmemorativa Vaughan Williams. Durante este período, estableció vínculos con importantes escritores interesados en la música popular (se recuerda al reverendo George B. Chambers). En 1905, Vaughan Williams dirigió el primer concierto en el Festival de música de Leith Hill en Dorking. Participó en el festival como director hasta 1953, cuando dio la batuta a su sucesor William Cole. En 1909 compuso la música escénica para avispas de Aristófanes, una obra interpretada en la Universidad de Cambridge como parte de la obra griega de Cambridge. Al año siguiente logró su primer gran éxito dirigiendo el estreno de Fantasia sobre un tema de Thomas Tallis (en el Festival de los tres coros en la Catedral de Gloucester) y su sinfonía coral a sea Symphony (No.1). Su fama creció aún más con una sinfonía de Londres (Sinfonía No. 2) en 1914, dirigida por Geoffrey Toye. Antes de su muerte (1958), completó tres sinfonías más. La séptima, llamada Sinfonía Antártica, (basada en la banda sonora de la película de 1948 Scott of the Antarctic), expresa su continuo interés en el sonido y la experimentación instrumental. La Octava Sinfonía, la primera de las cuales tuvo lugar en 1956, es seguida por la Novena Sinfonía en mi menor (1956 - 1957), una obra más grande. Esta última composición tuvo al principio (debutó en mayo de 1958, solo tres meses antes de la muerte del compositor) una recepción tímida. Pero su clima oscuro y enigmático fue considerado más tarde como una conclusión satisfactoria de su ciclo sinfónico. También completó una serie de obras corales e instrumentales, incluyendo el concierto de Tuba, una elegía de Oxford a la letra de Matthew Arnold, y la cantata de Navidad Hodie. También arregló la vieja melodía del Salmo centésimo para la coronación de la Reina Isabel II. A su muerte dejó inacabado un concierto para violonchelo, la ópera Thomas The Rhymer y la música para un drama navideño (el primer Nowell), que fue completado por su colaborador Roy Douglas (nacido en 1907). A pesar de su participación sustancial e innegable en la música de la iglesia, y a pesar de los mensajes religiosos contenidos en algunas de sus obras, fue descrito por su segunda esposa como "un ateo ... luego manifestó un agnosticismo despreocupado." Notable fue su cambio, en la obra El Progreso del peregrino, del nombre del héroe (de Cristiano de John Bunyan a Peregrino). Además, tocó el himno de Bunyan who would true valour see usando "Monk''s Gate" , una canción popular de la región de Sussex, como melodía. Para muchos cristianos ingleses practicantes, la más familiar de sus composiciones podría ser Sine nomine, "himno" escrito para ser adaptado al texto de "para todos los santos" (escrito por el obispo William Walsham How). La pieza, compuesta con música Descendi, Amor santo Di Bianco da Siena (circa 1350-1399) se titula "down Ampney" , en honor a su lugar de nacimiento. También fue tutor en Birkbeck College. En los años cincuenta, el compositor supervisó las grabaciones de todas sus sinfonías (excepto la novena) dirigidas por Sir Adrian Boult con la London Philharmonic Orchestra (Decca). Al final de las sesiones de grabación de la sexta, Vaughan Williams dio un breve discurso, agradeciendo a Boult y a las orquestas "con todo su corazón" por su actuación. Este discurso fue incluido por Decca en el LP. Estaba a punto de hacerse cargo de la primera grabación de la Novena Sinfonía (para Everest Records), de nuevo con Boult; pero su muerte (el 26 de agosto de 1958, la noche antes de que comenzaran las sesiones) obligó al director a anunciar a los músicos que su interpretación sería un homenaje póstumo a la figura del compositor. Todas estas grabaciones, incluyendo las intervenciones del compositor y Boult, han sido reeditadas por Decca en CD. Vaughan Williams es una figura prominente en la música británica, debido a la amistad que formó con muchos compositores y directores más jóvenes, pero también debido a su larga carrera como profesor y profesor universitario. Sus escritos sobre música siguen siendo documentos estimulantes, en particular su reiterado llamamiento a cada persona para que sepa componer su "propia" música, independientemente del nivel de calidad y complejidad. Vaughan Williams está enterrado en la Abadía de Westminster. Se casó dos veces. Su primera esposa fue Adeline Fisher (hija del historiador Herbert William Fisher), casada en 1896. Adeline era prima de Ruth Fisher de Ropp, que era la madre de Robert s de Ropp. El padre de Robert, un noble Europeo que había perdido su riqueza, no pudo financiar los estudios universitarios de su hijo. Por lo tanto Ralph y Adeline Vaughan Williams tuvieron que hacerse cargo de los gastos: Robert estudió biología en el Royal College of Science, donde obtuvo su doctorado. Más tarde tuvo éxito como investigador y también escribió libros sobre el potencial humano, aún conocidos y apreciados. Adeline Fisher Vaughan Williams murió en 1951, después de muchos años de sufrir de artritis paralizante. Vaughan Williams tuvo una aventura con Ursula Wood (una poeta que ya estaba casada), a partir de 1938. Después de la muerte de su primer marido (en 1942), Ursula se convirtió en asistente personal y asesora literaria de Ralph. Se mudó a la casa del compositor (en Surrey). La relación con Adeline, que parecía aceptar la relación entre los dos no era tormentosa. Desde el momento en que cayó enferma hasta su muerte (en 1951), Wood incluso la cuidó. Wood escribió el libreto para la obra coral The Sons of Light, y contribuyó a la escritura de The Pilgrim''s Progress y Hodie. Ursula y Ralph Vaughan Williams se casaron en 1953 y se mudaron a Londres. Se quedaron en su apartamento en Hanover Terrace No. 10 hasta la muerte de Ralph (1958). En 1964, Wood publicó RVW: A Biography of Ralph Vaughan Williams. Se desempeñó como presidenta honoraria de la sociedad Ralph Vaughan Williams hasta su muerte en 2007.

La música de Vaughan Williams a menudo ha sido descrita como típicamente inglesa, como la de Gustav Holst, Frederick Delius, George Butterworth y William Walton. En el libro, Albion: the Origins of the English Imagination Peter Ackroyd escribe: Ackroyd dice que el crítico musical John Alexander Fuller Maitland, distinguido por haber contribuido a la segunda edición del Grove Dictionary of Music and Musicians en los años anteriores a 1911, ha observado que, en el estilo de Vaughan Williams: su estilo expresa un gran aprecio e interés por las melodías populares. Con variaciones sobre estas melodías, Vaughan Williams conduce al oyente desde la dimensión terrenal (a la que el compositor tendía a permanecer apegado en su vida cotidiana) a lo etéreo y de otro mundo. Al mismo tiempo, su música resalta, de manera muy velada y sutil, el sentimiento patriótico hacia su Inglaterra natal, generado por el gusto por los paisajes arcaicos y la intensa respuesta emocional que evocan en la mente de los observadores. Sus primeras obras a veces muestran la influencia de Ravel, su maestro durante tres meses en París (en 1908). Ravel describió a Vaughan Williams como el único de sus alumnos que no componía música igual a la del maestro.

Vaughan Williams fue el editor musical de The English Hymnal (1906), y coeditor (con Martin Shaw) de The Songs of Praise (1925) y The Oxford Book of Carols (1928). Estas dos últimas colecciones fueron impresas con la colaboración de Percy Dearmer.

La música de Vaughan Williams es frecuentemente interpretada y grabada. Las primeras grabaciones de las sinfonías individuales, por Henry Wood (Londres), John Barbirolli (la quinta), Adrian Boult y Leopold Stokowski (ambos para la sexta), y el propio Vaughan Williams dirigió la cuarta), fueron seguidas por varios ciclos para completarse. La interpretación de Stokowski de la Cuarta Sinfonía, emitida en 1943 por la NBC, también fue publicada en CD. Lo mismo ocurre con la octava, que dirigió en los Proms de 1964 con la Orquesta Sinfónica de la BBC. Sir Eugene Goossens grabó la versión de 1920 de una sinfonía de Londres con la Orquesta Sinfónica de Cincinnati para RCA Victor en 1941. Esta es la única grabación existente de esa primera edición de la Sinfonía. A principios de los años cincuenta, Decca lanzó las sinfonías de la primera a la octava, dirigida por Boult, quien luego interpretó la novena para el sello Everest (1958); Boult regrabó las nueve para EMI (entre 1967 y 1972). Siguieron otros ciclos completos, dirigidos por André Previn, Bernard Haitink, Bryden Thomson, Vernon Handley, Leonard Slatkin y Richard Hickox. Directores no ingleses también han grabado sinfonías individuales de Vaughan Williams: tanto Dimitri Mitropoulos como Leonard Bernstein grabaron la Cuarta Sinfonía con la Filarmónica de Nueva York (la misma orquesta con la que Stokowski grabó, por primera vez en 1949, la sexta). La obra en cuestión también fue grabada por la Sinfónica de Utah en 1966, bajo la batuta de Maurice Abravanel. El cuarto y el sexto también fueron dirigidos y grabados por Paavo Berglund. En commerciò está disponible el CD con el estreno Portugués De La Novena Sinfonía, con Pedro de Freitas Branco en el podio (para la Orquesta Sinfónica Nacional de Portugal). Lo mismo se aplica al estreno estadounidense de la novena, dirigida por Stokowski en el Carnegie Hall (1958), y dedicada a la memoria del compositor. Fue lanzado en CD por Cala Records. Una primera edición de La Quinta Sinfonía, dirigida por el propio Vaughan Williams en 1952, fue lanzada en el Reino Unido por Somm Recordings. David Willcocks se encargó de la puesta en valor de gran parte de la producción coral (para EMI en los años sesenta y setenta). A continuación se presentan algunas actuaciones (premiadas) de cuartetos de cuerda para Naxos Records, un sello que junto con Hyperion y Chandos ha ayudado a difundir y dar a conocer una gran cantidad de material inédito y descuidado (incluyendo obras para bandas de música y Ópera, poco interpretadas). EMI Classics lanzó una caja de 30 CD (más de 34 horas de duración), con casi todo el trabajo de Vaughan Williams, también dedicando espacio a versiones alternativas.

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