¿Quo vadis? (novela)

¿Quo vadis? , la obra literaria del escritor polaco Henryk Sienkiewicz, es una novela histórica publicada por primera vez en serie en 1894 en el Diario Oficial del polaco y luego recogida en un solo volumen en 1896, trajo fama internacional al autor, y esto se convirtió en el Premio Nobel de Literatura en 1905. Contra el telón de fondo de la Roma imperial, sofocada por la tiranía de Nerón, la contrastada e imposible historia de amor entre Ligia, una cristiana de los Ligi, y Marco Vinicio, un patricio romano. El suyo es un amor surcado por las diferencias ideológicas que dividen sus mundos: el pagano, en su máximo esplendor de gloria y en su máxima decadencia moral, y el de Los Cristianos de las catacumbas, imbuidos de oración y amor fraterno. Por lo tanto, su historia se hunde en esa serie de acontecimientos históricos que conducirán al Gran Incendio de Roma en el año 64 y, en consecuencia, a la posterior persecución anticristiana. Sienkiewicz decidió dar este título a su novela en memoria del famoso episodio-tomado de una tradición popular no contenida en los Evangelios - en el que Jesús se aparece a San Pedro, que le hace precisamente la pregunta: Quo vadis, Domine? (¿A dónde va, Señor?).

Mientras Petronio, cansado de un banquete la noche anterior, cuida de su cuerpo, viene a visitar a su sobrino Marco Vinicio, hijo de su hermana. Después de una conversación general, el joven llega a la razón por la que vino a pedir ayuda a su tío, al regresar de una campaña contra los partos, bajo la guía de Corbulone, se vio obligado a detenerse en el camino por haberse torcido un brazo; en la casa del antiguo tribuno Aulus Plauzio, que acogió y asistió, ha conocido a Callina, llamada por todos los mejores, porque es una princesa del pueblo del Norte. Atraído por su hermosa apariencia como una virgen pura, Vinicio se enamoró de él, pero, intimidado por su propio sentimiento, ahora le pide al tío Petronio que lo ayude. Petronio y Vinicio, saliendo del Palacio, se dirigen en litera hacia la villa de Aulo Plauzio. Pasado por el Foro Romano, retiran un libro, El Satyricon, obra del propio Petronio. Al llegar a la Casa De La Antigua Tribuna, notan el extraordinario aire de paz que impregna la vivienda. Mientras los dos Patricios discuten con Pomponia Grecina, la esposa de Plauzio, la joven Ligia hace su primera aparición, delicada y pura doncella, educada y alegre. Vinicio camina con ella tratando, en vano, de mostrarle su amor. El capítulo concluye con la enigmática frase de Pomponio que responde a una pregunta de Petronio diciendo: "Creo en el Dios único, justo y Todopoderoso" . En lettiga Petronio comenta sarcásticamente la frase de Pomponia, mientras que Marco ya no quiere esperar, ama a Ligia y está dispuesto a hacer cualquier cosa para tenerla. Tan pronto como llega a la casa de Crisotemides, amante de Petronio, tiene un golpe de genio: pronto Ligia estará en la casa de marcos. Al día siguiente, por la mañana, el centurión hasta llama a la puerta de Aulo Plaucio con una cortina de hombres: recibió del emperador la orden de llevarse a Ligia, que, siendo un rehén, es propiedad de Nerón. Ursus, un esclavo ligiano muy leal a la joven, pide poder seguirla hasta el Palacio Imperial para defenderla del abuso que seguramente sufrirá. Pomponia, para proteger mejor a su hija adoptiva, envía una carta a Atte, una vez concubina de Nerón, a quien conoce como simpatizante del cristianismo, profesado por Urso, Ligia y Pomponia. Plaucio, decidido a recuperar Ligia, entiende que la causa de todo es Petronio y va al Palatino a pedir su regreso. Plauzio llega rápidamente al Palacio de Séneca, pidiendo al filósofo que defienda su causa. Este último, ahora envidioso de Nerón, no puede hacer otra cosa que quejarse a Petronio por el gesto turpido, ciertamente no digno de un arbiterarum elegante. Plauzio, que fue a Marco Vinicius, le reprocha bruscamente por haberle quitado a Ligia. El joven, sin darse cuenta del plan de su tío, corre furiosamente a su palacio. Plauzio cree que lo ha ganado, pero por la noche le llega un mensaje de Vinicio: César quería que la joven fuera llevada a su palacio, su voluntad es la ley. Marco Vinicio Enfurecido llega a su tío, trata de hacerle daño, pero puede defenderse con la fuerza. El joven estaba convencido de que Petronio había secuestrado a Ligia porque atraído por ella o para dárselo a Nerón, se disculpa y explica la ley según la cual un rehén imperial es propiedad del emperador y puede usarlo cuando quiera. Al no poder negar nada a su amigo de confianza, Nerón permitió que Petronio se llevara a la niña de la casa de Plaucio y la llevara, unos días después, a la casa de Vinicio. El joven tribuno, entusiasta, escribió a Aulo Plauzio la carta antes mencionada. Ligia, en el Palacio Imperial, es confiada al cuidado de Atte, quien inmediatamente se encariña con ella por sus amables maneras. Los esclavos preparan un suntuoso banquete para la noche y Ligia tendrá que asistir, vestida lo mejor que pueda. Aunque la joven no quiere mezclarse con los cortesanos viciosos de Nerón, se ve obligada a no atraer inmediatamente la ira de César. En el banquete estarán presentes Petronio y Marco Vinicius: a ellos Ligia puede pedir que interceda para que la traigan a casa. La doncella se siente levantada y se prepara para el banquete. Por la tarde llegaron en masa los cortesanos, los clientes y los sirvientes de los nobles Patricios, a los que se unieron poco después el propio Nerón y Popea, que había llegado allí solo para escuchar el canto de su marido. Ligia se sienta al lado de Marco Vinicius pero él, después de emborracharse, ardiendo de pasión por ella, intenta herirla; la joven asustada por el patricio y las orgías que en ese momento tienen lugar en el banquete intenta escapar pero es imposible para ella. En su ayuda viene Ursus, el esclavo ligius, que tira a Vinicius y se lleva a su amante de ese lupanare. Marco, agotado por el vino, no puede detenerla. Ligia y Urso deciden regresar a su tierra natal, a pesar de las preocupaciones de Atte; solo de esta manera la joven se salvará del abuso de Vinicio y podrá proteger a Aulo y Pomponia, ahorrándoles la ira de César que los golpearía si ella regresara a su casa. Urso, por lo tanto, decide ir al obispo de Roma, Linus, y pedir la ayuda de un grupo de cristianos que liberará a Ligia cuando sea llevada a la casa de Vinicio la misma noche. Aunque ella también está enamorada de Vinicius, Ligia se ha decepcionado de él y no quiere que se case con ella. Atte intenta hacerla razonar, pero está decidida y no cede. En ese momento se les une la Emperatriz Popea que camina por sus jardines con sus criadas y su pequeña hija en pañales. Aturdido por la belleza de la joven cristiana, el soberano teme que Nerón la haya llevado al palacio para reemplazarla, espléndida pero sin duda mayor. Habiendo aprendido que Ligia debe ser entregada al joven Vinicius, se va triunfante dejando las oraciones de la niña sin escuchar. La pequeña Augusta, hija de Nerón y Popea, comienza a llorar de desesperación. Al atardecer un grupo de esclavos de Vinicio, liderados por liberto Atacino, van al palacio para tomar Ligia. Mientras Vinicio espera desconcertado la llegada de la amada doncella, Petronio y su amante Crisotemida se ríen de su prisa. En la calle la camada de Ligia es atacada por un grupo de cristianos, la joven es salvada por Ursus que inadvertidamente mata al Atacino liberado. Al regresar a casa, los esclavos de Vinicio piden perdón al maestro que, Furioso, los condena a Azotes y encarcelamiento. A la mañana siguiente Mark va al Palacio Imperial: cree que fue César quien secuestró a Ligia. Le pide a Atte sus noticias, pero esto asegura que Nerón no salió la noche anterior porque estaba junto a la cama de la pequeña Augusta moribunda. Sería mejor para Ligia no saber dónde está: Popea cree que la joven ha embrujado a su hija, que ahora arriesga su vida. Si la princesa sobrevive, todos considerarán esta hipótesis infundada, pero si el recién nacido muere, la emperatriz buscará a Ligia para matarla. Mark, convencido de que ni Nerón ni Pomponio son culpables del secuestro, se aleja del Palacio Imperial y encuentra a Petronio, quien ha ordenado a sus sirvientes que vigilen todas las puertas de la ciudad. Vinicio y Petronio especulan que la niña fue secuestrada por sus correligionarios: Pomponia había sido acusada mucho antes de ser cristiana y varios esclavos, como Urso, abrazaron esa fe. Para distraer al joven sobrino, cuyo físico comienza a ceder al nerviosismo, Petronio lo invita a unirse a uno de sus esclavos, entre los cuales la más hermosa es una mujer griega llamada Eunica. Vinicio rechaza la propuesta y sale en busca de Licia; Petronio ordena que el esclavo sea llevado a la casa de su sobrino, pero ella implora quedarse con él, sin que el patricio sepa por qué. Después de castigarla, el atriano le recuerda al maestro que un día Eunica le había hablado de una persona capaz de encontrar a cualquier persona y en cualquier lugar que, si estaba bien pagado, sería capaz de encontrar a Ligia. Tal es inmediatamente convocado: su nombre es Chilone Chilonides, un filósofo griego, mago, adivino, profeta, (en pocas palabras, un charlatán). Ya lo sabe todo sobre Ligia y Vinicio, con un buen precio lo encontrará en poco tiempo. Es cierto que sus correligionarios la ayudaron a escapar: no conoce sus lugares de encuentro, pero está lista para descubrirlo pronto. La única pista que le dio Vinicio: el símbolo de un pez. En una posada en Suburra, Chilone inmediatamente comienza a pedir información. Grandes y solemnes Celebraciones acompañan el funeral de la princesa Augusta, Nerón llora su pérdida, ordena que sea deificada y un templo con sacerdotes especiales se erigirá a ella. Al ver a Petronio, el emperador lo maldice, convencido como la esposa de la culpa de Ligia. El cínico Patricio utiliza inmediatamente su arte oratorio para borrar de su mente esa peligrosa sospecha; para distraerlo le aconseja que haga un viaje a Grecia, donde pueda dar rienda suelta a su arte poético. Unos días después de Chilone de vuelta por Vinicio y le dice que han encontrado el significado del símbolo del pez: las letras de la palabra griega ichχθύς (ichthùs, que significa " pez ") no son más que un acrónimo de Iesoùs Christòs Theoù Uiòs Sotèr (" Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador ") , esto demuestra que la niña es cristiana y sus compañeros judíos son cómplices de su fuga. Para la ocasión, Chilone ha engañado a un grupo de cristianos haciendo creer ser su sacerdote y pronto encontrará Ligia: para ganar su favor primero debe pagar el rescate por un joven con el nombre del quinto hijo del viejo Cristiano Euricio, esclavizado por el noble Pansa, pero demasiado débil para el trabajo asignado a él. Vinicio sospecha que el charlatán quiere cobrar el dinero y promete que enviará con él a un sirviente con la cantidad requerida para verificar que se realiza el pago. Petronio envía una carta a su sobrino explicando cómo la Corte imperial pasa sus días en Anzio, donde Nerón quería ir a restaurar el alma después de la muerte de su hija. Vinicio responde comentando la noticia recibida por Chilone: Ligia está en Roma y pronto estará con los otros cristianos en un encuentro en el que predicará al famoso pescador, uno de los apóstoles de Jesús. Chilone llega a Vinicio y le revela que entre los cristianos hay un tal Glauco, una vez su amigo, que lo traicionó vendiendo a su esposa e hijos y ahora lo busca también para matarlo. El millanter pide ayuda al joven Patricio que le ofrece dinero para encontrar asesinos y matar al peligroso Glauco. En verdad, no es Glauco quien vendió a los hijos y la esposa de Chilone, sino viceversa; estaba convencido de que lo había matado y ahora no sabe qué hacer para defenderse de la venganza de su viejo amigo. Buscando a un cristiano que le ayudara en su intento de eliminarlo, conoció a un hombre urbano, trabajando en el molino. Este es en realidad Urso, presentado con su nombre cristiano: Chilone le hace creer que Glauco es un traidor, que quiere condenar a sus correligionarios, entregar Ligia a Marco Vinicius. Urso inicialmente no quiere escucharlo, pero finalmente cede y promete que eliminará al traidor, Chilone le asegura que el obispo Lino y el gran apóstol lo perdonarán por el pecado que cometió.

El personaje está libremente extraído de la descripción de Tácito de Cayo Petronio o Petronio como un árbitro, un árbitro de la elegancia y el probable autor del satírico.

De la novela se extrajeron seis películas, algunas de ellas muy exitosas:

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