¡Quellen, mira el pasado!

¡Quellen, mira el pasado! es una novela de Robert Silverberg, publicada por primera vez en los Estados Unidos en 1967 bajo el título original the time Hoppers. La obra representa una reelaboración y una expansión del cuento corto Hopper, escrito por el propio Silverberg en 1956. La novela fue publicada por primera vez en Italia por Mondadori el 10 de marzo de 1968 en la serie Urania (número 483).

Año 2490 D.C.: el mundo ya no tiene estados; ahora todo es globalizado y transnacional: gobierno, sociedad, leyes, incluso el modo de vida de las personas. Las ciudades se han convertido en megaciudades de cientos de millones de personas. Nueva York, curiosamente rebautizada como Apalaches, cubre gran parte de América del Norte y apiñó a sus habitantes en edificios altos con subsuelos aún más profundos. La sociedad está rígidamente jerarquizada en clases y se satisfacen todas las necesidades primarias: gracias a los subsidios generosamente Otorgados por el Gobierno, nadie muere de hambre y los oasis del sexo dispensan placeres a precios razonables, mientras que las "casas de los sueños" venden drogas de todo tipo. Pero la población de este siglo XXV, que ahora está llegando a su fin, en realidad vive en una sociedad enferma, triste y dramáticamente superpoblada. El desarrollo de la cibernética y la informática ha hecho que todos los trabajos mundanos y repetitivos se lleven a cabo más eficazmente por las máquinas que por los hombres, por lo que ha seguido siendo un lugar, en el mundo de la producción, solo para perfiles profesionales de alto nivel o para técnicos calificados. Como resultado, la mayoría de las personas ya no tienen perspectivas o planes. El desempleo es un flagelo que aflige a la gran mayoría de los habitantes; por supuesto, hay el frío (e incluso las máquinas frías, aunque con menos eficacia) que psicoanalizan constantemente al vecino. Todo tipo de culto religioso y rito social se han extendido, no importa cómo bislacco puede aparecer a los ojos del laico. La delincuencia ha adquirido nuevas formas, tanto más ilógicas y perversas cuanto más parecen carentes de sentido, ya que no pueden encontrar justificación en las necesidades materiales insatisfechas. En el contexto de este absurdo urbanístico y humano, Joe Quellen es un funcionario del Gobierno callado, un superintendente criminal de séptima clase - una posición social que, si bien en sí misma no es excepcional, todavía lo coloca a una enorme distancia de los miles de millones de proletas de las clases menores o simplemente inferiores. La séptima clase le da el derecho a vivir solo, lo cual es indispensable para Quellen, no solo por su necesidad de independencia, sino sobre todo porque, de lo contrario, no tendría forma de moverse sin ser visto, a través de la teletransportación (la estadística), en su villa de segunda clase que ha sido construida incorrectamente en África. Quellen corre un gran riesgo por su crimen. Volviendo a conectar los episodios reportados por relatos antiguos, se encuentran los nombres de numerosos saltadores, uno de los cuales aún no se ha ido: Donald Mortensen saltará el 4 de mayo de 2490, es decir, unas semanas después del descubrimiento de Quellen! Qué hacer? Dejar de Mortensen de salir, el riesgo de echar a perder toda la historia? ¿O darle luz verde, para hacer que las cosas vayan como ya han sido escritas? Quellen se pelea entre las dos alternativas, pero pronto no tendrá dificultades para elegir Puede enfrentar la degradación y el despido, y lo sabe bien. Un día es comisionado para llevar a cabo una investigación de los salteados, viajeros del tiempo que, desde 2486 hasta 2491, como informan las crónicas, se trasladan al pasado, llegando a partir de 1979. Quellen descubrirá que los Saltadores han ido mucho más atrás en el tiempo. De hecho, logra arrestar al encargado del viaje en el tiempo, un tal Lanoy, pero es presionado por éste, que ha descubierto el secreto de la villa en África y promete denunciar al Superintendente criminal, si no se le deja libre. Sintiéndose atrapado, Quellen viene a chantajear al alto Gobierno amenazando con matar a Mortensen si su crimen no es tolerado. Peter Kloofman, el jefe del gobierno, así como el único ser humano de primera clase, para evitar correr el riesgo de alterar el presente, pretende acomodar a Quellen; pero estos pueden imaginar que, detrás de los panegirici de Kloofman, se esconde la fría determinación de eliminar toda amenaza, e incluso la existencia misma del Superintendente. Por lo tanto, decide salir de la trampa en la que se ha deslizado, huyendo también al pasado. Con este fin, libera a Lanoy y es enviado a una tierra que recuerda a América del Norte en la época de los nativos. Después de todo, Quellen no quería más que Paz, vida natural e independencia: todas las cosas que su mundo loco no podía concederle, pero que no le fallarán, en la antigua tierra de las sociedades tribales.

En una sociedad rígidamente jerárquica, aplastada por la superpoblación, donde todo está racionado (Agua, Aire, Espacio vital), la competencia para llegar a ocupar los asientos en las clases altas - o, al menos, para salir de las clases de los prolets - es feroz; y, sobre todo, no es suficiente ser inteligente y dispuesto, o bueno en su propia especialización: hay millones con el mismo perfil, millones en la competencia para un solo trabajo disponible Por eso los pueblos del siglo XXV saltan al pasado; porque solo así pueden esperar volver a un mundo en el que todavía existe la posibilidad de obtener su propio espacio existencial y de obtener un lugar en la comunidad humana. Las máquinas han reemplazado a los humanos en casi todos los trabajos. Es cierto que el gobierno proporciona a todos un subsidio, para que cada ciudadano pueda al menos tener garantizada la supervivencia. Pero es una sociedad distópica que declinó por la pluma de Silverberg. Danton y Kloofman, los jefes del alto gobierno, son los depositarios-o simulacros-de todo lo que uno quisiera tener y que uno reconoce, ya al principio, ser inalcanzable. Kloofman, que es el único humano de los dos (Danton es un androide) ya ha cumplido ciento treinta y dos años, pero, gracias a los injertos cibernéticos y trasplantes de órganos, espera reinar de nuevo durante siglos. No hay reemplazo o cambio. La narrativa del autor se enriquece con la profundidad de los personajes retratados. El pobre Quellen es el hombre clásico en la trampa: pase lo que pase, está destinado a perder y la solución que concibe al final parece lógica y, en definitiva, satisfactoria. Su asistente, Brogg, que ha descubierto el secreto de la villa en África (y se lo revelará a Lanoy a cambio de un salto en la antigua Roma), está levantado como un sabueso y tenaz como un mastín. Kloofman es un hombre que vive para el poder y que ahora se ha separado de sus semejantes. Por supuesto, el problema de los viajes al pasado siempre vacila, desde un punto de vista lógico, en una paradoja irresoluble. Por ejemplo, cuando Brogg es enviado por Lanoy a Roma en la época de Tiberio, ya conoce el pasado (que es ahora su presente y futuro), ya que es un apasionado erudito de la época. Tal vez se convierta en un Romano importante, un senador, o un hombre del séquito del emperador. Supongamos que incluso asume importancia histórica y que su figura se transmite en los libros. Brogg se ayudó a sí mismo con lo que leyó en los libros, trazó las acciones que estudió en el siglo XXV. Pero el descrito en los libros era él. Entonces, ¿ "quién empezó" ? Más allá, sin embargo, de las inevitables paradojas, el autor entiende el fenómeno de la globalización y aboga por la "histerización" de la sociedad (por ejemplo, los maníacos inyectan las sustancias más letales en los cuerpos de los transeúntes desprevenidos, solo por ver cómo sufren). El realismo de los personajes y la capacidad de golpear al lector en el corazón son expresiones del carisma literario de Silverberg.

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