Puget Sound

Puget Sound es una ensenada en el noroeste del Pacífico, en el estado de Washington, Estados Unidos. Es un complejo sistema estuario de vías fluviales y muelles interconectados, con una conexión Mayor y menor con el Estrecho de Juan de Fuca y el Océano Pacífico. El Puget Sound se extiende por unos 150 km, desde Deception Pass en el norte hasta la ciudad de Olympia en el sur. La profundidad media del Estrecho es de 140 metros, mientras que la máxima, cerca de Jefferson Point, Indianola y Kingston, es de 280 metros. El área que rodea el Puget Sound también se llama la región del Puget Sound.

En 1792 George Vancouver nombró las aguas al sur del Canal Tacoma Narrows Puget Sound. El nombre fue dado en honor de Peter Puget, un teniente hugonote que había acompañado a George Vancouver en la expedición de Vancouver que emprendió. Más tarde el nombre fue cambiado para indicar también el área del Estrecho al norte de Tacoma Narrows. Según la definición del USGS, Puget Sound incluye todas las aguas al sur de tres entradas, la principal en Admiralty Inlet, una segunda en Deception Pass y la tercera en el extremo sur del Canal Swinomish.

El Puget Sound fue explorado por George Vancouver en 1792. El Explorador reclamó la posesión de la zona en nombre del Reino de Gran Bretaña el 4 de junio de 1792. Con el Tratado de 1818, los Estados Unidos y Gran Bretaña acordaron el control conjunto del país de Oregón, que incluía el Puget Sound. Así, la resolución de la disputa territorial sobre las fronteras de Oregón se pospuso hasta 1846, cuando con la firma del Tratado de Oregón el Estrecho pasó a formar parte del territorio de los Estados Unidos. El primer asentamiento europeo en el área de Puget Sound fue Fort Nisqually, un puesto comercial para el comercio de pieles construido por la Compañía de la Bahía de Hudson en 1833. Fort Nisqually era parte del Distrito de Columbia DE LA Compañía de la Bahía de Hudson, cuya sede se encontraba en Fort Vancouver. El primer asentamiento Estadounidense en la zona fue Tumwater, fundada en 1845 por los estadounidenses que llegaron de la ruta de Oregón. La decisión de establecerse al norte del río Columbia se tomó porque uno de los colonos, George Washington Bush, era considerado Negro; el Gobierno provisional de Oregón prohibió la residencia de los mulatos, pero no hizo cumplir activamente esta restricción al norte del río. En 1853 el territorio de Washington fue creado a partir de parte del territorio de Oregón, y el Puget Sound se encontró en el nuevo territorio. En 1888, la línea ferroviaria del Ferrocarril del Pacífico Norte llegó a la zona del Estrecho, conectándola con los estados del este.

Las capas de hielo continentales avanzaron repetidamente hacia el Puget Sound, y luego se retiraron. El período glacial más reciente, llamado glaciación Fraser, tuvo tres fases o etapas. Hace unos 15000 años, durante la tercera fase (glaciación Vashon), un lóbulo de la capa de hielo de la Cordillera llamado lóbulo Puget avanzó hacia el sur, cubriendo la región del Estrecho de Puget con una capa de hielo de unos 910m de espesor cerca de Seattle, y casi 1800m donde hoy se encuentra la frontera entre Canadá y los Estados Unidos. Dado que cada nuevo avance y posterior retroceso del hielo erosiona el resultado de las edades de hielo anteriores, la fase más reciente de Vashon es la que ha dejado la huella más clara en la geología de la zona. En el período de máxima extensión, la capa de hielo de Vashon llegó al sur de la ciudad de Olimpia, cerca de la actual Tenino, y cubrió las llanuras entre las Montañas Olímpicas y la Cordillera de las cascadas. El hielo comenzó a retirarse hace 14000 años. Hace 11000 años estaba presente solo al norte de la frontera canadiense. La retirada de la glaciación Vashon erosionó la Tierra, creando un campo drumlin con cientos de drumlin alineados. El canal Hood y la cuenca principal del Puget Sound fueron alterados por fuerzas glaciales. Estas fuerzas no "afectaron" la superficie, sino que la erosionaron a través del agua derretida por la capa de Vashon, originando el campo de drumlin. Con la retirada del hielo, grandes cantidades de tillita se depositaron en toda la región del Puget Sound. Los diversos tipos de suelo de la zona todavía se caracterizan como inmaduros. Con la recesión del glaciar Vashon, se formaron una serie de Lagos proglaciales, que llenaron el Estrecho de Puget e inundaron las llanuras del Sur. Los dos primeros lagos recesivos fueron el lago glacial Russell y el lago Glacial Bretz; ambos desembocaron en el río Chehalis. La profundidad de las cuencas se debe a que el Estrecho forma parte de la zona de subducción de Cascadia, en la que los terranes acumulados en el borde de la placa de Juan de Fuca se subducen bajo la placa Norteamericana. Desde el terremoto de magnitud nueve de Cascadia, que según los registros Japoneses, ocurrió el 26 de enero de 1700, no se han producido fuertes temblores de la zona de subducción. A pesar de ello, los leves temblores sísmicos con epicentros poco profundos, causados por la fractura de las fallas oceánicas sometidas a subducción, todavía causan enormes daños. La falla de Seattle atraviesa Puget Sound, cruzando el extremo sur de la isla Bainbridge bajo la Bahía Elliott. Hacia el sur, la presencia de una segunda falla, la falla de Tacoma, causó que las capas intermedias colapsaran en el levantamiento de Seattle. Los perfiles típicos del Denso Glacial Puget Sound hasta la liberación glacial permeable de grava sobre el lecho impermeable de arcilla limosa pueden volverse inestables después de períodos de clima inusualmente húmedo y colapsar por deslizamientos de tierra sobre sí mismos.

El USGS define el Estrecho de Puget como una bahía con numerosos canales y ramas. Más precisamente, es un sistema de Fiordos formado por valles glaciares sumergidos. La cuenca del Estrecho de Puget es de 31440 km2. Es un gran estuario de agua salobre, en el que se vierte agua dulce estacional de las cuencas de la Cordillera de las cascadas y las Montañas Olímpicas. El caudal medio anual de las aguas del río que entran en el Estrecho de Puget es de 1200m3 / s, con una media mensual máxima de 10400m3 / s, y una media mensual mínima de 400m3 / s. La Costa del Estrecho es de 2144km de largo, y encierra una superficie de agua de 2600km2, con un volumen total de 110km3 en marea alta media. Durante cada marea, el volumen medio de agua que entra y sale del Estrecho es de 5,3 km3. La corriente de marea máxima ocurre en el paso de decepción, y es del orden de 9 - 10 nudos. El sistema de sonido Puget consta de cuatro cuencas profundas conectadas por formaciones concordantes menos profundas. Las cuatro cuencas son el canal Hood, La Cuenca Whidbey al este de la isla Whidbey, el South Sound al sur de Tacoma Narrows, y la cuenca principal, dividida en Admiralty Creek y Central Basin. Las mareas son de tipo mixto, con dos mareas altas y dos mareas bajas cada día. La diferencia entre la marea más alta y la más baja promedia unos 2,5 m en Port Townsend, en Admiralty Inlet, pero se eleva a unos 4,4 m en Olympia, el extremo sur del Estrecho.

Las especies más importantes de la flora marina son el mar Zostera y laminarial. Entre los mamíferos marinos presentes en el Estrecho encontramos la foca común y la orca. Las orcas son un atractivo turístico en la zona, aunque están mucho más extendidas en las cercanías de las Islas San Juan, al norte del Estrecho. El Estrecho es el hogar de numerosas especies de peces. La presencia de varias especies de salmónidos, incluidos el salmón, la trucha y el carbonero, es bien conocida y ha sido objeto de estudios. Además, en el estrecho hay numerosas especies de peces forrajeros, como el arenque del Pacífico, el surf osmerid y los ammodítidos. Los peces bentopelágicos incluyen el bacalao del Pacífico, el bacalao del Norte, el bacalao de Alaska y el spinarolo. También hay 28 especies de Sebastidae, y otras especies como lampreas, esturiones, lubinas y varios tipos de tiburones. Varias especies de invertebrados marinos se encuentran en el Estrecho de Puget, incluyendo esponjas, actinias, quitones, almejas, caracoles de mar, erizos de mar y dólares de arena. También hay muchas especies de bivalvos, como la ostra del Pacífico y el geoduck. La ostra conchaphila, conocida como la ostra Olympia, fue una vez muy extendida en el estrecho, pero durante el siglo XX la población desapareció debido a las actividades humanas. Todavía hay proyectos en marcha para restablecer su presencia. Numerosas especies de aves marinas habitan el Puget Sound. Entre ellos encontramos: el zampullín Cisne, el strolaga maggiore, el marangone con la doble cresta; varias especies de Alcides como el Uria colomba, el alce rinoceronte menor, el uria común, la urietta jaspeada y el ganso Paloma; mergini como el Moretta codona, el Arlequín moretta y el ogro de mar con gafas. Además, el Estrecho está poblado por una subespecie no migratoria de la garza azul. El área de Puget Sound también está habitada por el águila calva.

En el Puget Sound opera un servicio de ferry operado por el estado de Washington, Washington State Ferries. El sistema de transporte conecta los dos lados del estrecho y el continente con las Islas más grandes. Desde mediados de los años veinte hasta casi el final de los años sesenta en el Estrecho llevó a cabo un servicio de transporte de pasajeros, el ferry MV Kalakala, una rara expresión náutica de la racionalización y el primer barco de estilo Art Deco.

En los últimos 30 años se ha producido una drástica disminución de las poblaciones de las especies que viven en el Puget Sound. La disminución se observó en las poblaciones de peces cebo, salmónidos, peces de fondo, aves marinas, marsopas y orcas. Como resultado de esta disminución, se han introducido cambios en las prácticas de la industria pesquera. Además, han aumentado las solicitudes de inclusión de especies de la zona entre las especies en riesgo protegidas por la Ley de especies en peligro, y se han puesto en marcha varios proyectos para recuperar y mantener las especies en riesgo de la zona. Las causas que han llevado a este problema ambiental son: contaminación tóxica, eutrofización (escasez de oxígeno causada por el exceso de nutrientes) y cambios de hábitat cerca de la costa. El 22 de mayo de 1978 se abrió por error una válvula a bordo del submarino USS Puffer liberando hasta 500 galones estadounidenses (1. 900 l; 420 imp gal) de agua radiactiva en Puget Sound, durante un ciclo de trabajos de revisión en el dique seco del astillero Bremerton.

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