Puente aéreo a Berlín

El puente aéreo de Berlín (1948-1949) fue una acción tomada durante la Guerra Fría por los Estados Unidos y sus aliados de Europa occidental para transportar alimentos y otras necesidades a Berlín Occidental rodeado por los soviéticos. El 24 de junio de 1948, la Unión Soviética bloqueó el acceso a los tres sectores ocupados por los Estados Unidos, los británicos y los franceses en Berlín, cortando todos los enlaces por carretera y ferrocarril que desempeñaron un papel en el cruce de la parte de Alemania bajo control soviético. Las partes occidentales de la ciudad también estaban desconectadas de la red eléctrica, que también estaba bajo control soviético. Berlín Occidental se convirtió en una ciudad oscura y asediada, sin comida ni medicina. El comandante de las tropas de ocupación estadounidenses, el general Lucius Clay, propuso enviar una gran columna blindada a través de las carreteras que conectan Alemania Occidental a Berlín. La columna marcharía pacíficamente para escoltar la ayuda humanitaria, pero estaría lista para devolver el fuego si fuera bloqueada o atacada. El presidente Harry Truman consideró que la propuesta era un presagio de un riesgo inaceptable de guerra y encargó al general Albert Wedemeyer, comandante de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Europa, que estudiara la viabilidad de un puente aéreo.

El 25 de junio, el día después de que comenzó el bloqueo, se estableció un enorme puente aéreo que duraría 462 días. Cientos y cientos de aviones, cariñosamente llamados "Rosinenbomber" (bombarderos de pasas) por la población local, llevaban una gran variedad de suministros, desde contenedores enteros llenos de alimentos, carbón y medicinas hasta pequeños paquetes de dulces con un pequeño paracaídas individual para niños (los paquetes de dulces en paracaídas fueron ideados por el piloto Gail Halvorsen). Los enfermos graves y los niños fueron evacuados de la ciudad por el mismo avión. Se suministraron aviones y volaron desde los Estados Unidos de América, el Reino Unido y Francia, pero también se suministraron tripulaciones desde Australia, Sudáfrica y Nueva Zelanda. Se llevaron a cabo un total de 278. 228 vuelos, llevando 2. 326. 406 toneladas de alimentos y otros suministros, incluyendo 1. 500. 000 toneladas de carbón para la producción de calefacción y electricidad, creando el mayor transporte humanitario de la historia. En el apogeo de la operación aterrizaron en Berlín 1. 398 vuelos cada 24 horas de transporte 12. 940 toneladas de alimentos, carbón y maquinaria. La Unión Soviética levantó el bloqueo a la medianoche del 12 de mayo de 1949. Sin embargo, el transporte aéreo continuó hasta el 30 de septiembre; era la intención de las democracias occidentales construir suficientes suministros en Berlín si los soviéticos volvieran a bloquear la ciudad. La acción estadounidense recibió el nombre en código Operación Vittles, mientras que la acción británica se llamó Plain Fare. La operación no fue indolora para las tripulaciones; dada la alta frecuencia de vuelos hubo algunos accidentes con víctimas. El más conocido es el desastre de Gatow, aeropuerto de la RAF en el momento, donde el 5 de abril 1948 un Vickers VC. 1B británico Viking chocó con un Yakovlev Yak. 3 que estaba realizando acrobacias, cayendo en picado en la zona soviética después de entrar en la vid. El piloto del Yak y la tripulación 14 y los pasajeros a bordo del Viking murieron. El control operativo de los tres corredores aéreos aliados se confió al control del tráfico aéreo de BARTCC, ubicado en el sector estadounidense de Berlín, en el aeropuerto Tempelhof de Berlín. La autoridad de la mediación y el control diplomático estaba garantizada por una organización no oficial de las tres potencias en la que participó como contacto también personal soviético, también ubicado en el sector estadounidense, que se llamó el Centro de Seguridad Aérea de Berlín (BASC).

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