Psephosaurus suevicus

El psephosaurus (Psephosaurus suevicus) es un reptil extinto, perteneciente a los placodontes. Vivió en el Triásico Medio (Ladiniano, hace unos 238 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Europa (Alemania).

Este animal es conocido solo por un caparazón incompleto, que se encuentra en el Keuper inferior del sur de Alemania (Hoheneck, cerca de Stuttgart), y algunos osteodermos aislados. Actualmente, el caparazón está en fragmentos que no permiten reconstruir su perfil. La conservación, además, es bastante pobre y, por lo tanto, es difícil identificar los osteodermos individuales que componen el caparazón. En cualquier caso, parece que había dos tipos principales de osteodermos: el primer tipo consistía en grandes elementos de diámetro entre 25 y 28 milímetros, con un contorno irregular o redondeado. El centro de estos osteodermos estaba elevado, y la superficie estaba ornamentada por una red de delicadas crestas y surcos que irradiaban desde el centro hasta el margen. Los osteodermos grandes se separaron entre sí por osteodermos más pequeños, en gran parte pentagonales o hexagonales, con un diámetro que podría variar de 15 a 25 milímetros. La superficie de estos osteodermos era plana o ligeramente deprimida, y la superficie también estaba débilmente corrugada. Aunque no se sabe nada más sobre el esqueleto de Psephosaurus, se supone que como la mayoría de los placodontes poseía un cuerpo plano cubierto por un caparazón, y que el cráneo estaba equipado con grandes dientes redondeados adecuados para aplastar las conchas de los moluscos.

Psephosaurus suevicus fue descrito por primera vez en 1896 por Eberhard Fraas, basado en un fósil de caparazón muy incompleto encontrado en Alemania. El mismo erudito reconoció las afinidades con otros reptiles del grupo de placodontes. Actualmente Psephosaurus es considerado un miembro de los ciamodontoides, el grupo de placodontos que incluye las formas más derivadas del grupo. Otras especies atribuidas al género Psephosaurus han sido descubiertas en suelos del Triásico Medio en Israel (P. mosis, P. picardi, P. sinaiticus y P. rhombifer), pero una posterior Redescripción de estos restos condujo al establecimiento del género Psephosauriscus para especies israelíes (Rieppel, 2002).

Placodontes

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