Psephochelys polyosteoderma

El pseudocélido (Psephochelys polyosteoderma) es un reptil marino extinto, perteneciente a los placodontes. Vivió en el Triásico Superior (Carnic, hace unos 225 millones de años). Sus restos fósiles fueron encontrados en China.

Este animal es conocido por un esqueleto parcial, que comprende un cráneo y un caparazón redondeado. En general, el cuerpo tenía que ser similar al de una tortuga, y la longitud era de aproximadamente un metro. El cráneo tenía una tribuna larga y estrecha, con el extremo desprovisto de dientes; en el paladar y a lo largo de las mandíbulas había dientes redondeados y bulbosos. La parte posterior del cráneo era bastante ancha y tenía un margen posterior muy cóncavo. El caparazón estaba formado por numerosos elementos óseos pentagonales y hexagonales (osteodermos) conectados entre sí por suturas. La región central del caparazón consistía en osteodermos fusionados y no distinguibles, mientras que en el exterior los elementos individuales eran claramente visibles. En comparación con otros placodontos chinos (como Sinocyamodus y Glyphoderma), los osteodermos poseían una superficie más lisa. En la parte delantera del caparazón había dos tubérculos agrandados, fusionados con la parte restante de la armadura. La parte inferior de la armadura no estaba compuesta por una plaquetas como la de tortugas u otros placodontes (como Placochelys), sino que había tres filas de osteodermos marginales que flanqueaban las costillas ventrales (gastralia).

Psephochelys fue descrito por primera vez en 2002, basado en restos fósiles encontrados en la formación Falang (provincia de Guizhou). Se ha atribuido a los ciamodontoides (Cyamodontoidea), un grupo de reptiles placodónticos con un cuerpo similar a una tortuga. Dentro del grupo, Psephochelys se ha comparado con otras formas del Triásico Europeo, en particular Psephoderma y Placochelys, y para algunas características del cráneo parece ser una forma intermedia entre los dos géneros anteriores. Otras peculiaridades (por ejemplo, La forma del postfrontal) recuerdan en cambio al Placodus más primitivo, fuera del grupo de ciamodontoides. El nombre genérico, Psephochelys, de hecho fue elegido para enfatizar la combinación de características compartidas con las formas europeas. La parte inferior de la armadura, que consiste en elementos óseos dispersos y costillas ventrales, no se parece a la de ningún ciamodontoide conocido.

Psephochelys nadó lentamente a lo largo de las orillas del océano Tetis, aplastando moluscos gracias a la robusta dentición. Los restos de otros reptiles marinos, incluyendo otros placodontes (Sinocyamodus) y los depredadores Xinpusaurus, Anshunsaurus, Qianichthyosaurus y Guizhouichthyosaurus, se han encontrado en el mismo campo.

Placodontes

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