Psaronio

Psaronius (gen. Psaronius) es una planta extinta, perteneciente al grupo de los helechos arbóreos. Vivió entre el Carbonífero superior y el Pérmico inferior (hace 320 - 270 millones de años). Sus restos fósiles, en forma de tallos y hojas, se han encontrado en varios lugares de Europa y América del Norte.

Este helecho arbóreo podía alcanzar los diez metros de altura, y tenía una corona compuesta por frondas dispuestas en espiral o en filas verticales. La forma general era muy similar a la de los helechos arbóreos actuales, pero las frondas diferían de estos últimos por el perfil y la disposición de las aletas y las pínnulas. Las frondas eran bastante gruesas y alcanzaban la longitud de dos o incluso tres metros. La parte superior del tallo aún no tenía las estructuras reconocibles en el tronco de las formas actuales, y debajo de la corona frondosa eran visibles las cicatrices dejadas por las hojas caídas. En la parte inferior del tallo, sin embargo, estas cicatrices estaban ocultas por la corteza.

El psaronio es parte de los helechos arbóreos, dentro de los pteridófitos. Las primeras especies de Psaronius se conocen del Namuriano de Escocia y del Lower Pennsylvanian de Illinois. Más tarde (westfaliano) este género experimentó una rápida expansión y en el Pérmico inferior (Stefaniano) Psaronius experimentó una expansión máxima. Inicialmente, el término Psaronius se usó solo para indicar los fósiles del tallo, mientras que las frondas pasaron a llamarse Pecopteris. Solo más tarde Psaronius se convirtió en el nombre de toda la planta.

Las diversas especies de psaronium habitaban diferentes ambientes: llanuras aluviales, bosques pantanosos, pero también suelos estacionalmente secos. Cuando el clima se volvió muy seco, durante el Pérmico, Psaronio desapareció. Curiosamente, en muchos fósiles del tallo de Psaronius se encontraron restos de otros Helechos. Otros helechos similares a lianas y Helechos semilla, probablemente trepando, vivieron como epibiontes en Psaronio.

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