Protosphyraena

La protosphyrena (gen. Protosphyraena) es un pez óseo extinto vagamente similar al pez espada (Xiphias gladius), que vivió en el Cretácico Superior (entre 90 y 70 millones de años atrás). Sus restos se han encontrado en Europa, Asia y América del Norte.

En general, el protosfireno era muy similar a un pez espada moderno, pero era más pequeño y con una tribuna más corta. Su forma era menos hidrodinámica y los adultos poseían grandes dientes en forma de daga (mientras que los peces espada adultos carecen de dientes). Los esqueletos completos de protosphyrena son bastante raros; en algunas partes de la piedra caliza de Niobrara en Kansas y Alabama, los especímenes fragmentarios son muy comunes, y generalmente incluyen dientes aislados, rostrums y partes de las aletas pectorales de borde dentado. Generalmente las partes del cráneo y los esqueletos postcraneales se encuentran por separado. Esta fosilización característica se explica por el hecho de que el esqueleto del protosfireno estaba menos osificado que el de la mayoría de los peces óseos y fue destruido por carroñeros o dispersado en el agua antes de ser enterrado y fosilizado.

La protosphyrena era un pez grande, en promedio de 2 a 3 metros de largo. Compartía los mares del Cretácico con muchas otras especies de peces depredadores, como Xiphactinus y Gillicus, pero también con reptiles marinos de enorme tamaño, como mosasaurios o plesiosaurios. Su nombre proviene de la palabra griega "protos" (" antiguo ") y de Sphyraena, el nombre genérico de la barracuda, ya que los paleontólogos pensaron inicialmente que la protosphirena era una barracuda Antigua.

Al igual que con muchos otros vertebrados fósiles encontrados en la Era Victoriana, la taxonomía del protosfireno tiene una historia particularmente confusa. Los fósiles de espinas pectorales pertenecientes a este pez fueron encontrados en 1822 por el geólogo Gideon Mantell, en depósitos de piedra caliza de Inglaterra. Estos restos fueron nombrados Protosphyraena ferox en 1857 por el estadounidense Joseph Leidy, quien poco antes había publicado una ilustración de un diente de protosfireno de Nueva Jersey, pero lo había clasificado erróneamente como perteneciente a un dinosaurio. Durante las décadas de 1970 y 1980, el prospector fósil B. F. Mudge encontró un gran número de especímenes de protosphyrena en Kansas, en la piedra caliza de Niobrara. Entre 1873 y 1877 los restos fueron estudiados por el paleontólogo Edward Drinker Cope, quien los consideró pertenecientes a tres géneros distintos: erisichte nitida, Portheus gladius y Pelecopterus pernicciosus. Entre 1895 y 1903 muchos paleontólogos en América e Inglaterra, incluyendo a Arthur Smith Woodward, llevaron a cabo una revisión de los fósiles, añadiendo mucha información sobre el protosfireno. Muchos especímenes de protosphyrena se han encontrado en América del Norte, y solo en la piedra caliza de Niobrara se han reconocido tres especies: P. nitida, P. perniciosa y p. gladius. Una cuarta especie, P. bentonianum, se ha encontrado en niveles ligeramente más antiguos. En 2010 la especie P. gladius fue redescrita como perteneciente a un nuevo género, Bonnerichthys, relacionado con el gigante filtro de plancton Leedsichthys.

Pachycormiformes

Taxa clasificado por Joseph Leidy

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Ornitópodos

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