Procervulus

El procervulus (gen. Procervulus) es un mamífero artiodáctil extinto, perteneciente a los cérvidos. Vivió entre el Mioceno temprano y el Mioceno Medio (hace unos 18 - 10 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Europa Occidental. Es considerado uno de los cérvidos más primitivos.

Este animal era de la estatura de una gamuza, y la complexión era bastante delgada. El cráneo estaba equipado con un par de apéndices frontales delgados, implantados por encima de las órbitas y dirigidos hacia arriba. En la parte superior estos cuernos terminaban en una rama corta; solo la parte superior se perdía periódicamente y se reemplazaba por una formación similar. En el Cuerno completo aún no era visible ninguna distinción entre el elemento deciduo y el tallo perenne, como es el caso en las etapas de los cérvidos actuales. Otra característica de Procervulus fue dada por los largos caninos superiores, en forma de guadaña; debido a esta característica (y también de los pequeños cuernos) Procervulus se parecía al actual venado muntjak.

Los fósiles de Procervulus fueron descritos por primera vez por Gervais en 1849, bajo el nombre de antílope dichotoma; el erudito creía que los restos de los apéndices de all pertenecían a un antílope. Solo más tarde fueron descritos otros restos animales similares por Gaudry (1877) y atribuidos a un nuevo género de cérvidos, Procervulus. Varias especies se atribuyen a este género: la más antigua es Procervulus praelucidus del Mioceno temprano, que más tarde dio lugar a P. dichotomus, una especie bien conocida gracias a numerosos hallazgos en varias partes de Europa. Otra especie es P. ginsburgi, que parece haber desarrollado una línea evolutiva diferente durante el Mioceno temprano. Dentro del género Procervulus parece haber habido una evolución hacia un reemplazo más regular de los apéndices frontales; esto sugeriría una correlación con el cambio climático ocurrido durante el Mioceno, de condiciones más cálidas y subtropicales a un clima más templado con una estacionalidad más marcada (Azanza, 1993). Procervulus pertenece claramente a los cérvidos, aunque la estructura de los cuernos es tan primitiva que está excluida de la cepa que comprende las formas actuales. Se supone que Procervulus estaba relacionado con Lagomeryx, otro cérvido de baja estatura y con cuernos que aún carecían de estadios reales. Los primeros cérvidos con estructuras modernas aparecieron unos pocos millones de años más tarde, y pertenecen a los géneros Dicrocerus, Heteroprox y Euprox.

Durante el Mioceno en Europa hubo un cambio climático notable: la transición de condiciones subtropicales a templadas tuvo un gran impacto en la fauna. Procervulus mismo intentó adaptarse a diversas condiciones climáticas: el análisis de la altura de las coronas de los molares y el desgaste dental indica que P. ginsburgi adoptó una estrategia similar a la de los ungulados con nutrición mixta (hojas y hierbas), contrariamente a lo que se creía clásicamente (que los primeros cérvidos eran solo comedores de hojas). En cualquier caso, esta estrategia fue menos efectiva que la adoptada por otros artiodáctilos más especializados (los bóvidos), y Procérvulo se extinguió durante el Mioceno Medio.

Cervidos fósiles

Amphiprox

El amphiproce (gen. Amphiprox) es un mamífero artiodáctilo extinto, perteneciente a los cérvidos. Vivió a principios del Mioceno Superior (hace unos 10 millones...
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