Pliolofus

El pliolophus (gen. Pliolophus) es un mamífero perisodáctilo perteneciente a los équidos. Vivió en el Eoceno inferior (hace unos 50 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Europa y América del Norte. Es considerado uno de los équidos más antiguos conocidos.

El tamaño de este animal no debía exceder el de un perro de tamaño mediano, mucho más pequeño que los de los caballos de hoy. Las patas eran cortas, y las delanteras tenían cuatro dedos con pezuñas pequeñas, mientras que las traseras tenían tres. El cuello era corto, mientras que la espalda estaba fuertemente curvada, como la mayoría de los ungulados que viven en bosques densos. La dentición de Pliolophus consistía en premolares y molares con una estructura selenodonte, es decir, equipados con crestas de media luna, bien distinguidos de los dientes de perisodáctilos primitivos como la Hallensia, equipados con una dentición selenolofodonte como la de los tapires.

Pliolophus es considerado uno de los primeros representantes de los équidos, actualmente representado por el único género Equus (caballos, burros y cebras). Muchas especies actualmente atribuidas a Pliolophus fueron incluidas originalmente en el género Hyracotherium, conocido clásicamente como "el primer caballo" . Estudios más recientes (Froehlich, 2002), sin embargo, han demostrado que la primera especie descrita de Hyracotherium (H. leporinum) era en realidad un miembro de la familia arcaica de los paleoteriidi, perisodáctilos, primitivos, vagamente similares a los tapires; las otras especies de Hyracotherium consideradas équidos reales, también, tuvieron que ser reclasificadas; algunas de estas fueron incluidas en el género Pliolophus, descrito por Sir Richard Owen ya en 1858. Las especies más conocidas de este animal son Pliolophus vulpiceps, que se encuentra en Europa, y el P de América del Norte. pernix; este último podría pertenecer a otro género de équidos primitivos, Sifrhippus.

Las crestas características presentes en los dientes de Pliolophus indican que este animal se adaptó a una dieta basada en hojas; las anchas patas con cuatro dedos permitieron al animal moverse con agilidad en suelos suaves y boscosos.

Équidos fósiles

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