Pieter Willem Botha

Pieter Willem Botha (Paul Roux, 12 de enero de 1916 – Wilderness, 31 de octubre de 2006) fue un político sudafricano, también conocido por las iniciales P. W. O Como Die Groote Krokodill (en afrikaans, el Gran Caimán), ministro de Defensa de 1966 a 1980, Primer Ministro de Sudáfrica de 1978 a 1984 y Presidente de Sudáfrica de 1984 a 1989. Botha era el arquetipo del político Afrikaner obstinado y realista. Dedicó toda su vida política al partido, el anticomunismo y el afrikanerdom, es decir, al nacionalismo afrikaner, incluso si su pragmatismo lo llevó de la misma manera, para intentar una reforma para moderar el sistema de apartheid y aflojar de la misma manera algunas de las políticas más estrictas sobre la raza del gobierno contra la mayoría negra, y las reformas que permanecieron tales a pesar de la gran presión interna e internacional y no querer nunca aceptes, hasta la muerte, la situación de la nueva Sudáfrica multirracial Aunque era miembro del Partido Nacional y un fuerte partidario del sistema de apartheid, Botha fue responsable de algunas de las primeras reformas de la posguerra en Sudáfrica.

Pieter Willem Botha nació el 12 de enero de 1916 en la Granja De Telegraaf, en el distrito de Paul Roux en el Estado Libre de Orange. Era el único hijo de dos granjeros afrikaner, Pieter Willem (mismo nombre que su hijo) y Hendrina Prinsloo/de Wet, que ya había tenido nueve hijos de sus matrimonios anteriores (respectivamente, Pieter Willem senior tuvo cuatro hijos, Hendrina cinco). Pieter Willem padre, había sido un miembro del comando que había luchado contra los británicos durante la Segunda Guerra Bóer y era un clásico bittereinder, palabra afrikaans que indica aquellos combatientes en el sur que se negaron a admitir la derrota al final de la guerra, mientras que Hendrina fue encerrado en campos de concentración establecidos por Lord Kitchener, donde perdió a dos de sus hijos. P. W. Botha inicialmente asistió a la escuela de Paul Roux y más tarde a la Escuela Secundaria Voortrekker en Belén, una especie de escuela secundaria, de la que se graduó.

En 1934 Botha comenzó a estudiar derecho en Grey University College (ahora Free State University) en Bloemfontein. Durante este tiempo también trabajó a tiempo parcial como reportero para el periódico Volksblad y fue un miembro activo de la Afrikaanse Nasionale Studentbond, la Asociación Nacional de estudiantes Afrikaner. Fue en este período y en esta ciudad que entró en contacto con los movimientos de los afrikaners, adhiriéndose al Partido Nacional Gesuiwerde (GNP, Partido Nacional (purificado) por Daniel François Malan, el partido nació de la oposición de este último a las políticas del gobierno liderado por James Barry Munnik Hertzog, convirtiéndose en uno de los organizadores y, así, comenzando su carrera política. Botha comenzó a contribuir a la organización del partido durante las elecciones parciales de 1934, y luego se convirtió en el Secretario de la sección del partido presente dentro de la universidad: se dice que, en este papel, durante una visita de Malan al campus universitario, P. W. dirigió un discurso que impresionó mucho al líder político, hasta el punto de que este último le ofreció un papel oficial para organizar el partido; Botha aceptó y abandonó Bloemfontein y sus estudios. Mientras trabajaba a tiempo completo en la organización GNP, Botha también recibió un salario como librero en nombre de los Nasional Pers (ahora Napers). En 1939 participó con Theophilus Ebenhaezer Dönges y Balthazar Johannes Vorster en la formación de la rama regional de una organización llamada Ossewabrandwag (afrikaans: " Guardianes de los carros de bueyes ") , una asociación de origen Nazi y de la que Botha se convirtió en líder. Durante la Segunda Guerra Mundial se distanció del Ossewabrandwag, quizás más para evitar las prisiones británicas que por condena (Vorster hizo la elección opuesta). Atacó violentamente a la organización que había ayudado a crear y al nacionalsocialismo al que se refería, declarándolos "peligrosos" e irreconciliables con los valores del cristianismo Nacional de la sociedad afrikaner. At the same time, Malan required all members of the NP to similarly distance themselves from the Ossewabrandwag. En 1946, Botha reanudó su ascenso dentro del NP, participando con particular fervor en la propaganda y denigración de los opositores políticos. En particular, fue víctima de sus ataques Jan Hendrik Hofmeyr, delfín del Primer Ministro Jan Smuts, conocido por su apoyo a los ideales de igualdad racial. Elegido al Parlamento en 1948 como representante de la circunscripción de George, Botha inmediatamente se puso a favor de la segregación racial y la protección del pueblo afrikáner. En 1958 Botha fue elegido como viceministro en el Gobierno de Hendrik Verwoerd. Tres años más tarde Verwoerd trajo a Botha y Vorster a su gobierno; el primero fue nombrado Ministro de Desarrollo Comunitario con la tarea específica de administrar las relaciones del gobierno con los mestizos de color del cabo, el último se convirtió en Ministro de Justicia. Botha era leal y disciplinado al gobierno al que pertenecía. Aplicando concienzudamente las nuevas leyes del apartheid, procedió a expulsar a los negros del infame Distrito Seis de Ciudad del Cabo, al tiempo que expresó algunas reservas personales sobre las consecuencias de esa colosal deportación. En 1964 fue nombrado Ministro de Obras Públicas, y en 1966 se convirtió en Presidente del NP en la Provincia del Cabo y Ministro de defensa en el Gobierno de Verwoerd (cargo que desempeñaría hasta 1980). Como Ministro de defensa llevó a cabo una ambiciosa política militar, modernizando el ejército y asegurando que Sudáfrica alcanzara la autosuficiencia en armamentos. También inició un programa nuclear secreto, militar y civil, en cooperación con Israel. En 1975, con el apoyo de la administración estadounidense del presidente Gerald Ford, Vorster planeó una operación secreta para forzar al gobierno pro - occidental de Angola, que en ese momento estaba gobernado por el movimiento Popular para la liberación de Angola, de inspiración marxista y apoyado por la Unión Soviética. Botha y su jefe del ejército, Magnus Malan, sin embargo, optaron por medidas más drásticas para contrarrestar la amenaza soviética que sentían que se avecinaba sobre Sudáfrica, y en agosto de 1975 comenzaron una guerra de invasión hacia Angola. Las Fuerzas Armadas sudafricanas llegaron a Luanda. En diciembre del mismo año, sin embargo, un cambio repentino en la política estadounidense (que había retirado su apoyo a los opositores del MPLA) dejó a Sudáfrica en un estado de aislamiento político, obligándola a retirarse. A partir de ese momento, la política de Sudáfrica hacia Angola se basó en el apoyo al movimiento rebelde UNITA (Unión Nacional para la independencia total de Angola) de Jonas Savimbi. La hostilidad Sudafricana hacia Angola también se debió a la necesidad de defender la Colonia del suroeste de África (actual Namibia) de las acciones de la organización de Independencia de la SWAPO, que tenía sus propias bases en Angola. De hecho, la cuestión del derecho de Sudáfrica a administrar el África sudoccidental también es controvertida a nivel internacional. Botha fue sin embargo inflexible en este punto, e introdujo las Fuerzas Armadas contrarrevolucionarias, llamadas koevoet, en la colonia, que también pasó a la historia por su crueldad. A finales de los años setenta Botha implementó una política de apertura del ejército a las poblaciones negras. Sudáfrica (que en 1978 fue el undécimo país del mundo en la fabricación de armas) llegó a tener casi simultáneamente una poderosa fuerza nacional multirracial y la bomba atómica. En 1981 el Ejército Sudafricano recibió una nueva inyección de energía con la introducción de un servicio de reclutamiento rígido, que obligó a todos los hombres a servir cada año hasta la edad de 55 años. En el momento de su sucesión al cargo de Primer Ministro en 1978, Botha logró superar a su rival Connie Mulder después de un escándalo financiero; Mulder se vio envuelto en una cuestión de fondos negros pagados por el gobierno al periódico The Citizen (el único periódico progubernamental en inglés de Sudáfrica). En el mismo escándalo (el llamado escándalo de la información) Vorster fue más tarde también involucrado, acusado por una comisión de investigación nombrada por Botha. En junio de 1979 Vorster tuvo que dimitir como presidente de la República. Como Primer Ministro, Botha siguió una política más cautelosa sobre las leyes raciales que sus predecesores. Fue un defensor de la reforma constitucional hacia un sistema federal que permitiría a las personas de color autogobierno en sus territorios y al mismo tiempo implicaba efectivamente la supremacía del gobierno central blanco. En política exterior, se trató de mejorar sus relaciones con Occidente, especialmente con los estados UNIDOS, pero con distintos resultados. Botha consideró necesario preservar el apartheid, aunque mal visto por el mundo occidental, para detener el comunismo africano que se había impuesto en Angola y Mozambique. Su objetivo era llegar a una situación de compromiso que permitiera a Sudáfrica preservar el apartheid y, al mismo tiempo, deshacerse de la imagen de un país racista a nivel internacional. En 1982, varios miembros del NP comenzaron a manifestar intolerancia hacia el excesivo reformismo de Botha; entre estos se encontraban dos ministros de su gobierno, Andries Treurnicht y Ferdinand Hartzenberg, a quienes rassegnarono renunció y fundó el Partido Conservador, reuniendo el apoyo inmediato de personalidades como Vorster y Connie Mulder. En 1983, asistido por su Ministro de reformas constitucionales Chris Heunis, Botha propuso finalmente, la nueva Constitución, que fue aprobada por el 66, 29% con un referéndum que se celebrará en noviembre del mismo año, que introdujo un tanque de sistema-cámara con representación dividida por razas: La Cámara de la Asamblea para los blancos, La Cámara de Representantes para los de color, y la Cámara de delegados para la población de Etnia India (la población negra permaneció sin embargo, sin Representantes, habiendo sido formalmente privado de la ciudadanía sudafricana con la creación del bantustán) En los años inmediatamente siguientes, el miedo a ser "saltado a la derecha" por el Partido Conservador fue probablemente una de las razones que llevó a Botha a permanecer en posiciones extremadamente decisivas sobre el tema del apartheid. La nueva Constitución eliminó el cargo de Primer Ministro, otorgando fuertes poderes ejecutivos al Presidente. Este nuevo orden entró en vigor en 1984, y Botha fue elegido presidente. Durante la presidencia de Botha, el programa nuclear y la presencia militar en el suroeste de África se mejoraron aún más. Las políticas raciales continuaron siendo moderadas; por ejemplo, Botha volvió a hacer lícitos los matrimonios interraciales (prohibidos por los gobiernos anteriores del PN), permitió la creación de partidos políticos interraciales y redujo la rigidez de la Ley de áreas grupales, lo que impuso una distinción estricta entre las áreas blancas y negras. A pesar de esto, Botha adquirió (especialmente en Occidente) una imagen muy cercana a la de un dictador racista y cruel. En los Estados Unidos y Gran Bretaña, entre otros, hubo movimientos de izquierda que presionaron para imponer sanciones económicas a Sudáfrica debido a la falta de reconocimiento de los derechos de la población negra. Pero tanto la administración Reagan como la Sra. Thatcher, dentro del Estado Libre Asociado, se opusieron a las sanciones. El Congreso Nacional Africano (ANC), prohibido como ilegal en Sudáfrica, en el extranjero fue más respetado que el propio gobierno sudafricano. A partir de 1985, las amenazas de sanciones económicas comenzaron a ser aplicadas; la inversión extranjera colapsó, los valores y acciones fueron desinvertidos, la moneda nacional, el Rand, perdió gran parte de su valor, y la economía sudafricana comenzó a colapsar. A medida que la presión internacional crecía, la violencia de la represión policial de los movimientos de protesta negros (especialmente el ANC y los zulúes del partido de la libertad Inkata) aumentó proporcionalmente. En 1986 Botha llegó a declarar el estado de emergencia, poniendo así en vigor un código legislativo especial que otorgaba poderes extraordinarios a la policía y a los servicios de inteligencia. Entre las medidas más extremas puestas en marcha por el Gobierno de Botha en esos meses estaba el proyecto Coast, dirigido por Wouter Basson, que tenía como objetivo reducir la fertilidad de las poblaciones negras. Muy representativo del gobierno de Botha fue el discurso del 15 de agosto de 1985 en el Congreso Nacional del partido en Durban, que pasó a la historia como el "paso del Rubicón" . En este discurso, en el que se esperaba que las reformas se presentaran de acuerdo con lo que exigía la comunidad internacional, Botha declaró que no quería transigir y que Nelson Mandela no sería liberado. La actividad reformista de Botha también se vio limitada por el peso electoral del Partido Conservador en las elecciones generales y políticas. En 1989 se reunió con Mandela, quien, como se sabe, había estado cumpliendo una condena a cadena perpetua desde 1964, para que condenara los actos de violencia cometidos por miembros del Congreso Nacional Africano, pero también este intento fue un fracaso. En enero de 1989, Botha sufrió un derrame cerebral y fue brevemente declarado incapaz de gobernar. Chris Heunis asumió la presidencia "interina" durante unos 100 días. Al final, tuvo que dar: debido a las divisiones y disputas dentro de su propio partido, causadas por su política intransigente, Botha presentó su renuncia al cargo de Presidente del Estado de Sudáfrica el 14 de agosto del mismo año; en un famoso discurso en la televisión, sin embargo, afirmó que se vio obligado a abandonar el lugar a un complot puesto en marcha por su gobierno, y en particular por Frederik Willem De Klerk, que le sucedería como nuevo presidente Botha aceptó renunciar a la presidencia del partido, pero se negó a dimitir del cargo de jefe de Estado. Tan pronto como fue elegido, De Klerk se embarcó inmediatamente en una campaña sin precedentes de reforma, anunciando la legalización del ANC y otros grupos contra el apartheid, la liberación de Nelson Mandela y el inicio de negociaciones que llevarían a Sudáfrica a las primeras elecciones libres multirraciales el 27 de abril de 1994.

Botha se retiró, por lo tanto, a la vida privada en su finca en wilderness, cerca de la ciudad de George, evadiendo la atención de los medios de comunicación. Sin embargo, continuó durante mucho tiempo criticando las reformas de de Klerk (comenzando con la liberación de Mandela) y, entre otras cosas, pidió un voto "no" en el referéndum de 1992 sobre las reformas de su sucesor. También se negó a testificar ante la Comisión de la verdad y la reconciliación establecida por el nuevo gobierno de Mandela. En 1998 recibió una condena penal (luego suspendida) y una multa por su negativa a testificar en relación con violaciones de los derechos humanos y actos de violencia autorizados por el Consejo de seguridad del Estado (SSC), que, como presidente, había dirigido hasta 1989. Pieter Willem Botha murió de un ataque al corazón el 31 de octubre de 2006 en su casa en Wilderness a la edad de noventa años. El ex presidente Nelson Mandela dijo que aunque Botha sigue siendo un símbolo del Apartheid, también debe ser recordado por haber dado los primeros pasos hacia las negociaciones de paz posteriores en Sudáfrica. El presidente Thabo Mbeki anunció que las banderas permanecerían a media asta el día del funeral para conmemorar la muerte de lo que, sin embargo, es un ex jefe de Estado. La oferta de un funeral de Estado fue rechazada por la familia, y el funeral privado se celebró el 8 de noviembre en la ciudad de George. A la ceremonia asistieron el Presidente Mbeki y su esposa, el ex presidente F. W. de Klerk, ex ministros Gerrit Viljoen y Gene Louw, ex jefe de Estado Mayor Constand Viljoen, ex líder del Partido Conservador y ex ministro Ferdinand Hartzenberg. En total, fueron 800 los que ofrecieron el último saludo al difunto ex presidente. Después del funeral el cuerpo fue enterrado en el cementerio de Hoekwil, cerca de George.

Botha se casó el 13 de marzo de 1943 con Anna Elizabeth Rossouw, conocida como Elize, hija de un pastor de Senekal, el Dr. S. H. Roussouw, con quien tuvo 5 hijos (3 mujeres y 2 hombres). Viudo en 1997, en junio de 1998 ganó las primeras páginas del Chronicle y se volvió a casar, a la edad de 82 años, con Barbara Robertson, una mujer de 57 años, inglesa de nacimiento. Pieter Botha no tiene relación con su contemporáneo Frederik "Pik" Botha, también político del Partido Nacional y Ministro de Relaciones Exteriores de su gobierno.

Botha es un personaje en el libro el analfabeto que sabía contar.

Políticos sudafricanos

Nacido en 1916

Muertes en 2006

Nacido el 12 de enero

Muertes el 31 de octubre

Primeros ministros de Sudáfrica

Presidentes de Sudáfrica

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