Pierre-Jean De Smet

Pierre-Jean De Smet (Dendermonde, 30 de enero de 1801-St.Louis, 23 de mayo de 1873) fue un jesuita y misionero belga, que se convirtió en el hombre blanco de mayor confianza para los Nativos Americanos del Oeste de los Estados Unidos a mediados del siglo XIX.

Viniendo de una familia adinerada en Dendermonde (Bélgica), el joven De Smet se encariñó con las historias de Charles Nerinckx, un sacerdote misionero belga que regresaba de Kentucky. Se fue con él a América en 1821 y en octubre del mismo año entró en el noviciado Jesuita en White Marsh en Maryland. Más tarde se trasladó a Florissant, Missouri, donde fue ordenado sacerdote el 23 de septiembre de 1827. De 1824 a 1830, con el papel de prefecto en el seminario de Saint Régis (Florissant), estudió y se interesó mucho por las costumbres y costumbres de los amerindios. De 1833 a 1837 permaneció en Bélgica debido a problemas de salud y se dedicó a encontrar hombres y fondos para la misión de Missouri. Sus viajes por Occidente le dieron la oportunidad de pasar gran parte de su vida explorando y organizando misiones. Estaba comprometido en un intenso trabajo misionero, especialmente entre los Waxhaws (o cabezas planas). Fue enviado a ellos por el obispo Giuseppe Rosati, quien después de mucho tiempo accedió a las frecuentes peticiones de los Nez Perce y Waxhaws que querían tener una Toga negra (el nombre con el que se conocía a los misioneros católicos, precisamente porque llevaban una larga chaqueta negra). Se movía de grupo en grupo, iba cada vez que era invitado y para ello cruzaba las Montañas Rocosas a lo largo y ancho de norte a sur más de una vez, sembrando la paz entre las tribus constantemente en guerra entre sí y defendiéndolas de bandas de colonos, usurpadores de tierras. Fue capaz de ganarse la confianza de los amerindios como ningún otro "hombre blanco" había sido capaz de hacer antes. La reputación de ser un verdadero amigo de los nativos le valió la invitación a la Conferencia de paz de Fort Laramie de 1851, donde representantes del gobierno de Estados Unidos negociaron con los jefes Cheyenne y Sioux la autorización a favor de caravanas de colonos para cruzar sus territorios para que pudieran llegar a la costa oeste. Debido a las continuas violaciones del acuerdo por parte de los blancos, el Pacto se derrumbó en 1862 y los Sioux se pusieron en pie de guerra: más de mil blancos murieron. El Presidente de Estados Unidos Abraham Lincoln, a quien De Smet se reunió dos veces, pidió que la ''toga Negra'' interviniera de nuevo. Al principio, poco considerado por los generales blancos en el campo, de Smet fue nombrado "negociador Plenipotenciario" tan pronto como la situación se intensificó: los Cheyenne y los pies negros involucraron a los Sioux en su rebelión. Durante la Conferencia de Fort Rice en 1868, alcanzó un nuevo tratado de paz a través de la mediación directa con Toro Sentado, el legendario Gran Jefe de los Sioux. De Smet ganó un prestigio e influencia extraordinarios sobre los indios, para quienes era el único hombre blanco que no tenía una "lengua bifurcada" . Incluso el general del Ejército Blanco estadounidense, aunque a regañadientes, tuvo que decir: los indios tienen un verdadero afecto por la''Toga Negra''.

De Smet hizo otro viaje a Europa en 1869 y visitó a los Sioux por última vez en 1870. En los años que permanecieron la enfermedad lo llevó a residir en San Luis, donde murió el 23 de mayo de 1873. Está enterrado en Florissant, Missouri. Hay que añadir que, una vez más, las promesas hechas por la administración estadounidense no duraron. El conflicto estalló de nuevo en 1876. Pero De Smet no estaba tan lejos de allí...

Jesuitas belgas

Misioneros belgas

Nacido en 1801

Murió en 1873

Nacido el 30 de enero

Murió el 23 de mayo

Muertes en San Luis

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