Physalia physalis

La caravella portuguesa (Physalia physalis Linnaeus, 1758) es un celenterado Marino, una de las dos especies del género Physalia junto con Physalia utriculus. Debido a su apariencia a menudo se confunde con una medusa, pero en realidad es un sifonóforo. Es decir, no es un solo organismo multicelular, sino la agregación de individuos especializados de cuatro tipos diferentes, llamados zooplancton, conectados y fisiológicamente integrados entre sí hasta el punto de ser mutuamente dependientes para la supervivencia. Está equipado con tentáculos capaces de mordeduras muy dolorosas y peligrosas para los seres humanos.

El nombre "carabela portuguesa" derivaría de la apariencia del individuo flotante, que recordaría una carabela con velas desplegadas.

La carabela portuguesa consta de cuatro tipos de pólipos. La primera, llamada neumatóforo o más comúnmente "vela" , es una bolsa flotante llena de gas, que permite al animal flotar. Mide entre 9 y 30 cm de largo, hasta 15 cm de alto, principalmente transparente con tonos azules, morados, rosas o malvas. El individuo es capaz de generar de forma autónoma o retirar de la atmósfera, los gases de los que necesita: tal mezcla generalmente se compone de 14% de monóxido de carbono, mientras que para el resto de nitrógeno, oxígeno y argón, y trazas de dióxido de carbono, este gas puede ser expulsado de un orificio con esfínter se encuentra en el extremo de la pneumatofora. También tiene propiedades aerodinámicas que aparentemente puede modificar contrayendo la cresta. Flota impulsado por el viento en un ángulo que depende de la curvatura de la parte superficial y la resistencia de la parte sumergida. Debajo de él se encuentran los tentáculos, de hasta 50 metros de largo (aunque su longitud media es de alrededor de 10 metros), fuertemente picados y formados por individuos dactilozoides, encargados de buscar y capturar a las presas y dirigirlas hacia los individuos gastrozoides, que se encargan de su digestión. Los individuos gonozoides son responsables de la reproducción.

La carabela portuguesa se mueve un promedio de 20 metros por minuto y, en caso de viento favorable, viaja entre 15 y 28 km por día. No se mueve solo gracias al empuje del viento, sino que puede "navegar en contra del viento" como los veleros, y moverse en contra del viento. El manof portugués es un carnívoro: captura y paraliza a sus presas, generalmente peces pequeños y organismos marinos, así como plancton, utilizando sus tentáculos del balanceo venenoso en el agua; intervenir pólipos gastrozoidi, que son la "digestión" del animal, que reaccionan rápidamente en presencia de alimento y se enredan para alcanzarlo y bloquearlo; digerir entonces el alimento enzimas secretoras que pueden descomponer proteínas, carbohidratos y lípidos En caso de agresión desde la superficie, la "vela" , que también está equipada con una especie de Sifón, puede desinflarse a voluntad, y luego bucear durante períodos cortos para escapar del depredador. Los más de diez tipos de veneno de los que están llenos los nematocistos en los tentáculos de la carabela portuguesa son capaces de paralizar y matar rápidamente peces pequeños y una variedad de otras presas pequeñas. Cada tipo de veneno se caracteriza por su propio color y para algunos remedios aún no se conocen. Los tentáculos desprendidos y los especímenes generalmente muertos siguen siendo igualmente peligrosos durante horas, si no días, después del desprendimiento o la muerte. Esta especie es responsable cada año de más de 10. 000 mordeduras en humanos en Australia, particularmente en la costa este, con menos frecuencia en la costa sur y Oeste. Las picaduras generalmente causan dolor severo en los seres humanos, dejando heridas similares a los azotes, llagas rojas reales que normalmente duran de dos a tres días, mientras que el dolor generalmente desaparece después de una hora. Más raramente, los efectos adversos pueden empeorar: shock anafiláctico, fiebre e interferencia con las funciones cardíacas y pulmonares son posibles, hasta la muerte, aunque esto rara vez sucede. La atención médica puede ser necesaria después de una punción, especialmente si el dolor sigue siendo grave, si hay una reacción extrema, si el exantema empeora, si se produce un malestar generalizado o se desarrolla una raya enrojecida entre los ganglios linfáticos y la punción, o si ambas áreas se vuelven rojas y blandas. Varios ensayos clínicos, con respecto a las medidas inmediatas, recomiendan remojar la parte urticada en agua a una temperatura de 45° durante 20 minutos. Un pequeño pez, Nomeus gronovii (conocido como "derivado de Carabelas" o " pez pastor ") , es parcialmente inmune al veneno de los nematocistos y puede vivir entre los tentáculos. Parece que evita los tentáculos más grandes y se alimenta de los más pequeños cerca del neumatóforo. En medio de los tentáculos, además de esta especie, a menudo se detectan otras, como el pez payaso o el carangoides bartholomaei. En particular, la primera, similar a lo que sucede con las anémonas de mar, vaga Ilesa entre los tentáculos, probablemente gracias a su moco protector, capaz de bloquear los nematocistos. Todos estos peces, que se refugian entre los tentáculos venenosos, se refugian de sus depredadores, mientras que para la carabela su presencia atrae a otros organismos para alimentarse. Los pulpos del género Tremoctopus son inmunes al veneno de Physalia physalis y se sabe que arrancan sus tentáculos y los usan con fines defensivos. La Tortuga común Caretta caretta se alimenta habitualmente de la carabela portuguesa. La piel de la tortuga es de hecho demasiado gruesa para que las picaduras la penetren. Los moluscos Glaucus atlanticus y Janthina janthina también se alimentan de La Carabela.

La carabela portuguesa es una especie oceánica que vive en alta mar, muy común en las bandas subtropicales y tropicales de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico, pero capaz de sobrevivir al norte de las latitudes de la Bahía de Fundy y las islas Hébridas. Vive exclusivamente en la superficie del Océano, manteniendo la flotabilidad gracias al "neumatóforo" , la característica bolsa transparente llena de gas, mientras que el resto permanece sumergido bajo él. Al no tener órganos responsables de la locomoción, La Carabela se mueve explotando la combinación de vientos, corrientes y mareas. Los fuertes vientos pueden empujarlos más cerca de la costa, en algunos casos incluso llevándolos a la playa. Rara vez se encuentra un espécimen solitario: en la mayoría de los casos, de hecho, el descubrimiento de uno sigue al avistamiento de otros cercanos. La reacción a su descubrimiento bajo costa difiere mucho de una parte del mundo a otra. Dada la peligrosidad de sus picaduras, a menudo el descubrimiento puede conducir al cierre total de las playas involucradas. En el verano de 2009, una colonia de unos 50 ejemplares fue avistada frente a la costa española, cerca de Murcia. También ha sido avistado en el Estrecho de Messina.

Physalia utriculus es otra especie del género Physalia contemplada por NCBI, pero no por WoRMS e I. La supuesta distinción entre las dos especies estaría en su distribución: P. physalis en el Océano Atlántico y P. utriculus en el Indo - Pacífico.

Las picaduras de una carabela portuguesa, aunque rara vez, pueden ser letales para los humanos. A menudo se confunde con una medusa, a veces se utilizan remedios inapropiados: la composición del veneno difiere de hecho de la de las medusas reales. El tratamiento adecuado se puede enumerar de la siguiente manera: no es por el tiempo recomendado, el uso de vinagre ya que el uso de este último parece facilitar la penetración de toxinas y empeora los síntomas de las picaduras, pero estudios recientes dicen lo contrario. También se ha confirmado el peligro de sangrado por las picaduras de especies más pequeñas.

Siphonophora

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