Phugatherium

El fugaterium (gen. Phugatherium) es un roedor extinto perteneciente a los caviomorfos. Vivió entre el Plioceno inferior y el Pleistoceno inferior (hace 5-2 millones de años) y sus restos se han encontrado en América del Sur.

Similar en tamaño al de un tapir asiático moderno (Tapirus indicus), este gran roedor era un pariente cercano del capibara. Su cráneo, el doble que el del capibara, tenía un hocico alargado y estrecho y alcanzaba los 50 centímetros; la dentición se caracterizaba por incisivos muy desarrollados y una serie de molares equipados con esmalte. El tercer molar, de gran tamaño, estaba equipado con 14-18 prismas independientes en especímenes adultos (a excepción de los últimos dos - cuatro prismas, que en algunos casos se unieron). Había un diastema en la mandíbula, a diferencia del capibara actual. El fémur y el húmero eran proporcionalmente muy similares a los de la forma actual, mientras que el radio, la tibia, el peroné y otros huesos de la pierna estaban mucho más desarrollados.

La taxonomía del extinto capibara de Sudamérica es muy complicada: actualmente los géneros Phugatherium, Chapalmatherium y Protohydrochoerus son considerados sinónimos, y dado que Phugatherium fue el PRIMERO en ser descrito (por Florentino Ameghino en 1887) este género tiene prioridad sobre los otros dos. La especie tipo es Phugatherium cataclisticum, que también es la más antigua (Plioceno inferior de Argentina). Otras especies son P. novum (Plioceno inferior), p. saavedrai (Plioceno inferior - medio) y p. dichroplax (Plioceno medio - Pleistoceno inferior); esta última especie, a pesar de ser la última en aparecer (según al menos el registro fósil), parecería ser la menos derivada. Phugatherium es un miembro de los hidrochéridos, la familia de roedores caviomórficos a los que pertenece el capibara actual; Phugatherium pertenece a un clado de "corredores de capibara" del que también forma parte la relacionada Hydrochoeropsis. Otros parientes cercanos del capibara son Neochoerus, que vivió en el Pleistoceno, y el arcaico Cardiatherium del Mioceno - Plioceno.

Debido al alargamiento de los huesos de la pata, se cree que el fugaterium era un animal corredor, a diferencia del capibara. Su dieta debía incluir plantas que crecieran en las inmediaciones de áreas pantanosas, aunque algunos paleontólogos creen que el protohydrochero no era un animal anfibio.

Roedores fósiles

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