Petinomys fuscocapillus

La ardilla voladora Travancore (Petinomys Fuscocapillus Jerdon, 1847) es una ardilla voladora nativa del Sur de Asia. Hasta no hace mucho tiempo se consideraba extinta, pero fue redescubierta en 1989, unos cien años después del último avistamiento.

La ardilla voladora de Travancore mide unos 60cm de longitud, la mitad de la cual consiste en la cola. La coloración de la espalda es de color marrón rojizo, mientras que la del vientre es muy ligera. En apariencia general se asemeja a las otras ardillas voladoras del sudeste asiático, pero difiere de ellas en algunos aspectos del cráneo. Tiene una cabeza ancha, aplastada, con un hocico corto. La cola está aplanada como una pluma, ya que los pelos colocados a los lados están mirando hacia afuera. Los pelos por debajo son más cortos y adherentes al eje, pero los de la parte superior no son ni cortos ni adherentes al eje, sino muy gruesos.

La ardilla voladora Travancore vive solo en la región de los Ghats Occidentales (sur de la India) y Sri Lanka, en las selvas tropicales entre 500 y 2000 m de altitud. Está muy extendido en ambos países. En la India, está presente en muchos lugares de Kerala y Tamil Nadu, mientras que en Sri Lanka su presencia se ha encontrado en las provincias central, Norte - Central, Sabaragamuwa, Sur y uva.

La ardilla voladora de Travancore, arbórea, nocturna y solitaria, vive en bosques siempreverdes, caducifolios y de montaña. Ocupa la bóveda del bosque (15-20 m de altura) y se refugia en las cavidades de los árboles. Es capaz de sobrevivir incluso en hábitats ligeramente modificados por los seres humanos y va en busca de alimento en las plantaciones cerca del bosque.

Aunque es cazada para alimentarse a pequeña escala, el principal factor de amenaza para la ardilla voladora Travancore es la deforestación. La UICN lo clasifica entre las especies cercanas a la amenaza.

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