Pentalagus furnessi

El conejo de Amami (Pentalagus furnessi (piedra, 1900); en Japonés am amamino Kuro Usagi? artículo " BLACK rabbit wild Love ") , también conocido como conejo, Ryukyu, es un conejo primitivo de la capa oscura que se encuentra solo en Amami Ōshima y Toku-No-Shima, dos pequeñas islas ubicadas entre el extremo sur de Kyūshū y Okinawa en la prefectura de Kagoshima (pero en realidad más cerca de Okinawa) en Japón. A menudo considerado un fósil viviente, El Conejo Amami es el último representante restante de una antigua línea evolutiva de conejos que una vez estuvo extendida en el continente asiático, ahora extinto en otros lugares y sobreviviendo solo en estos dos pequeños islotes Japoneses.

El conejo Amami se caracteriza por pies cortos y patas traseras, cuerpo relativamente robusto y uñas curvadas bastante grandes utilizadas para excavar y, a veces, escalar. Las orejas son notablemente más pequeñas que las de otras especies de liebres o conejos. El manto es grueso, lanoso y oscuro: marrón en la parte superior, se vuelve cada vez más marrón rojizo en los lados. Las uñas, robustas, largas y muy fuertes, son casi rectas en las patas delanteras y curvadas en las traseras. Los ojos también son pequeños en comparación con los de las especies más comunes de conejos y liebres. El peso promedio es de alrededor de 2,5-2,8 kg.

El hábitat ideal para este conejo es un área mixta entre bosque primario y secundario. Utiliza los bosques primarios para encontrar protección y, gracias a la presencia de Miscanthus Chinos en verano y bellotas en invierno, alimento. Sin embargo, para fines alimentarios, también aprovecha la alta densidad de plantas herbáceas perennes que cubren el suelo de los bosques secundarios durante diferentes períodos del año. Sin embargo, el hábitat óptimo para esta especie es un área donde tiene fácil acceso a ambos tipos de bosque, primario y secundario, sin ningún obstáculo entre ellos. Gracias al recuento de balas fecales y la observación directa, se ha estimado que 2000-4800 ejemplares permanecen en Amami y 120-300 en Tokuno.

El conejo Amami es un habitante nocturno de los bosques que se reproduce dos veces al año, entre finales de marzo y mayo y entre septiembre y diciembre, dando a luz a uno o dos crías a la vez. Durante el día, la madre cava una cavidad en el suelo para ocultar a sus crías. Por la noche, cava la entrada al refugio, prestando atención a la presencia de posibles depredadores (por ejemplo, serpientes venenosas), y cuida a los jóvenes, y luego cierra de nuevo la entrada a la guarida con tierra y sustancias vegetales presionadas con las patas delanteras. Estos animales duermen durante el día en lugares bien escondidos, como Cuevas. Emiten una llamada similar a la de una pika. El conejo Amami se alimenta de más de 29 especies de plantas, incluidas 17 especies de arbustos y 12 especies de plantas herbáceas, comiendo principalmente comas, brotes jóvenes y bellotas. También comer frutos secos y cambiar una amplia variedad de especies de plantas. Se ha visto que esta especie también come la corteza que cubre el tallo de las plantas jóvenes y los brotes de algunas especies de arbustos. Durante el verano, el conejo Amami se alimenta principalmente de Miscanthus chino, mientras que en invierno su dieta se compone principalmente de bellotas de árboles de Lithocarpus.

Antes de 1921, la caza y captura de ejemplares vivos era una de las principales causas de la disminución del número de ejemplares. Sin embargo, en 1921, Japón declaró al conejo Amami un "monumento natural" y las matanzas fueron prohibidas. Años más tarde, en 1963, su estatus pasó a ser "monumento natural especial" , por lo que también se prohibió la captura de ejemplares vivos. La destrucción del hábitat, en particular la tala de bosques para obtener madera y crear tierras agrícolas y zonas residenciales, es hoy en día la mayor limitación para el aumento de la población de estos animales. Dado que prefieren un hábitat que comprenda bosques primarios y secundarios, no prosperan en áreas cubiertas por bosques vírgenes, ni en aquellas donde solo se encuentran bosques de segundo crecimiento. Actualmente son proyectos de trabajo para construir campos de golf y resorts dentro del hábitat de conejos: aunque pueda parecer paradójico, esto está permitido por ley, porque los proyectos son "solo" cambiando el entorno en el que viven los conejos, no la matanza o captura de los especímenes deliberados. El conejo Amami también tiene que enfrentar la terrible amenaza causada por depredadores invasores, una de las principales causas de su declive. La mangosta de Java (herpestes javanicus) se introdujo en la isla de Amami con el fin de controlar la población de las serpientes venenosas locales, pero desde entonces su número ha aumentado dramáticamente. Esta mangosta, junto con gatos y perros callejeros, es responsable de matar a un gran número de conejos. En julio de 2008, los guardabosques de Amami para la conservación de la naturaleza, obtuvieron gracias a una fototrappola, la foto de un gato callejero que llevaba el cadáver de un conejo (huesos y pelos del conejo ya se habían encontrado en las heces de gatos y perros): esto causó controversia entre los habitantes sobre cuál era la mejor manera de mantener bajo control a las mascotas. En una pequeña zona de la isla de Amami, específicamente para proteger a la población de conejos, se estableció el Parque cuasi - Nacional de Amami Gunto. También se han hecho algunos intentos para restaurar el entorno original, pero, como hemos dicho, El Conejo Amami necesita un mosaico de bosque primario y secundario, y cuando un bosque secundario se convierte en un bosque primario con el tiempo, es probable que la especie no lo habite. La investigación y el monitoreo de la población también está en marcha para tratar de evitar su disminución, aunque esto no conduce a un aumento de especímenes. Para el futuro, se prevén programas de conservación para la restauración de los hábitats y el control de la población de depredadores. Todavía existe un buen equilibrio entre los bosques primarios y secundarios en el extremo sur de Amami, por lo que esta área estaría protegida. Limitar la tala de árboles también ayudaría a mantener una mayor extensión de bosque disponible para los conejos, así como evitar perturbar aún más el medio ambiente circundante. La prohibición de la construcción de carreteras en el bosque se utilizan para la tala y el viaje protegería significativamente conejo Amami, ya que causan la fragmentación de la población y el hábitat, destruyendo su hábitat principal y permitir a los depredadores un acceso más fácil al corazón de los bosques donde vive la mayoría de la población de conejos. El Control de la población de mangosta y perros y gatos callejeros es otro enfoque que podría ayudar a la recuperación de la población de conejos. La erradicación de mangostas y perros y gatos callejeros es una operación necesaria, así como un mayor control de las mascotas por parte de los habitantes de la isla. El grupo de especialistas en lagomorfos de la Unión Internacional para la conservación de la naturaleza propuso un plan para la conservación de esta especie ya en 1990. En Amami - Oshima, en 1999, el Ministerio de medio ambiente estableció el Centro de Conservación de la naturaleza Amami. Además, en 2005, se reinició un programa de erradicación de la mangosta y en 2004 el conejo Amami se incluyó entre las especies en peligro de extinción de Japón.

Lagomorfos

Especies animales en peligro de extinción

Fauna endémica de Japón

Fossa fossana

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Canis lupus baileyi

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Carnívoro

Mamíferos endémicos de Madagascar

Fauna africana

Taxa clasificado por Philipp Ludwig Statius Müller

Subespecie de lobo gris

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