Pegasus (jarra)

El cohete Pegasus es un lanzador espacial desarrollado por Orbital Sciences Corporation, ahora Orbital ATK. Tres etapas principales de propulsante sólido proporcionan la mayor parte del empuje al lanzador; el cohete se lleva a unos 12000 metros de un avión, y luego se deja caer en vuelo para que pueda girar las etapas y alcanzar la órbita. El cohete es capaz de transportar pequeñas cargas en órbita baja; cada lanzamiento cuesta alrededor de 30 millones de dólares, y el costo total depende de los servicios adicionales requeridos.

Las tres etapas de combustible sólido fueron desarrolladas por Hercules Aerospace (ahora Alliant Techsystems) específicamente para el lanzador Pegasus. Además, también se desarrollaron las alas, la cola y el acoplamiento de carga útil. La mayor parte del Pegasus fue desarrollado por un grupo dirigido por el Dr. Antonio Elías. El ala fue diseñada por Burt Rutan. The project was developed for internal use by Orbital Sciences Corporation: the rocket was designed to carry OrbView satellites and Orbcomm satellites into orbit. Durante el desarrollo, varias agencias gubernamentales se interesaron en el proyecto después del desmantelamiento del cohete Scout, también debido al costo excesivo de los lanzamientos del transbordador para cargas de bajo peso. El primer lanzamiento exitoso tuvo lugar el 5 de abril de 1990. Inicialmente se utilizó un B - 52 Stratofortress de la NASA como avión para transportar el cohete a altitud, pero desde 1994 se utilizó un Lockheed L - 1011 adaptado para la necesidad, llamado Stargazer. El Pegasus XL fue introducido en 1994; este modelo había mejorado las etapas y por lo tanto podría llevar una mayor carga útil en órbita. La primera y segunda etapa fueron mejoradas, mientras que la tercera permaneció sustancialmente sin cambios. Las alas fueron reforzadas para soportar el mayor peso. Sin embargo, las operaciones de vuelo no cambiaron. El Pegasus standard fue descontinuado, mientras que el Pegasus XL continúa produciéndose. Pegasus hizo 38 lanzamientos (hasta el 25 de abril de 2006), 35 de los cuales fueron exitosos. Se pueden lanzar dos cargas útiles al mismo tiempo; las dos cargas útiles están encerradas en una caja que se separa en órbita. Dado que el espacio es pequeño, ambos satélites deben ser compactos. Por el desarrollo del cohete, el jefe del proyecto Pegasus, Dr. Antonio Elias, recibió en 1991 la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación de manos del presidente de los Estados Unidos de América George Bush.

Lanzadores orbitales ATK

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