Pastor Divino (Barquisimeto)

El Divino Pastor de Barquisimeto es una estatua de Nuestra Señora y uno de los iconos religiosos más importantes de Venezuela. La imagen original data de 1735. Es la patrona de Barquisimeto, la capital del estado de Lara, y es una de las representaciones más queridas y seguidas de María de esa zona del país. Cada 14 de enero hay una apretada procesión, con la que la imagen se lleva en Barquisimeto desde la Basílica de Santa Rosa hasta la Catedral de Nuestra Señora del Carmine.

Históricamente esta devoción proviene de Sevilla, España. Un comisario de la orden de los Hermanos Menores Capuchinos llamado Isidoro de Sevilla, habría visto en un sueño la imagen del Divino Pastor. Unos días más tarde le dio al artista Alonso Miguel de Tovar una descripción detallada de la visión, para que pudiera hacer una foto de ella. La imagen de Nuestra Señora con un sombrero pastoral, cubierta con una capa azul, sosteniendo al Niño Jesús con su mano izquierda y apoyando su derecha sobre un cordero, se llamaba Divina Pastora de las Almas. Años más tarde el escultor Francisco Ruiz Gijón esculpió la imagen de la Divina Pastora. En el año 1705 la imagen fue traída por primera vez en procesión en España. La historia de la Divina Pastora en Venezuela se remonta al año 1736, cuando el párroco de Santa Rosa encargó una estatua de la Inmaculada Concepción a un escultor. Sin entender por qué, la efigie que llegó al país fue la del Divino Pastor y aunque el sacerdote quiso devolverla, no fue posible moverla. Todo el país dedujo que este extraño hecho indicaba que la estatua debería permanecer en Santa Rosa. Además de esta curiosa historia, en el siglo XIX ocurrió otro hecho extraordinario. En 1855, una epidemia de cólera azotó Venezuela. Un gran número de familias Barquisimeto sufrieron graves consecuencias y pidieron ayuda celestial recurriendo a esta imagen religiosa. Se dice que el sacerdote José Macario Yépez, pastor de la Iglesia Barquisimetana de la concepción, se ofreció ante la Virgen para ser la última víctima de la enfermedad. Según la tradición, seis meses después de la ofrenda, el sacerdote murió y la epidemia abandonó la ciudad; otras fuentes informan que el mismo día de la solicitud la epidemia cesó.

El 14 de enero de cada año, tiene lugar una procesión de la imagen de la Divina Pastora en el estado de Lara, durante la cual los fieles transportan la estatua de su iglesia en el pueblo de Santa Rosa a la Catedral Metropolitana de Barquisimeto y, a su regreso, visitan 44 iglesias de las diferentes parroquias del estado. Es la segunda procesión religiosa más importante de América Latina. Esta celebración constituye una de las manifestaciones religiosas más importantes de Venezuela y es una de las manifestaciones más seguidas en el país.

El terremoto del 26 de marzo de 1812, que devastó las ciudades de Caracas, Barquisimeto, Mérida, El Tocuyo y San Felipe, destruyó el templo donde adoraba a la Divina Pastora, pero la estatua permaneció intacta, hecho que aumentó la creencia de los fieles de Santa Rosa de que la Virgen quería quedarse para protegerlos. Otro hecho que fortaleció la fe de los devotos fue la terrible epidemia de cólera de 1855, que diezmó a muchas familias de Barquisimeto. La enfermedad no cedió a medicinas ni a oraciones y la población, desesperada, decidió como último remedio traer en procesión por las calles de Barquisimeto a la Divina pastor, implorar su intercesión: a partir de ese mismo día, según la tradición, la epidemia cesaría.

Junto al templo se encuentra el Museo Arzobispal de la Divina Pastora, donde los visitantes pueden ver la imagen original que data de 1735 y su ropa. Se utilizaron más de 127 prendas para la estatua, además de joyas, coronas, rosarios, honores otorgados a la Virgen, pinturas y Ex voto.

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