Paseo del elefante

Elephant walk, en italiano "sentiero degli elefanti" o "Pista degli elefanti" , es la designación en uso en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para indicar la impresionante maniobra llevada a cabo en tierra por aviones de guerra de toda una formación que se concentran y se mueven todos juntos para llevar a cabo operaciones de despegue masivo. Esta compleja operación, a menudo llevada a cabo en situaciones de advertencia en las que se requiere el despegue rápido de todos los aviones de acuerdo con el procedimiento de despegue con intervalo mínimo, puede afectar a grandes bombarderos estratégicos que, en su movimiento masivo a lo largo de la pista, recuerdan figurativamente la pesada marcha de los elefantes. El nombre entró en uso en la Segunda Guerra Mundial para indicar las operaciones de despegue de las enormes formaciones de bombarderos estadounidenses pesados y ultra pesados dedicados al bombardeo estratégico de Alemania y Japón.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) tomaron, a partir de 1943, un número creciente de bombarderos pesados Boeing B - 17 Flying Fortress y consolidado B - 24 Liberator en grandes y continuas operaciones de bombardeo estratégico sobre la Alemania nazi y la Europa ocupada. Estas complejas misiones aéreas incluyeron en 1944-1945 más de 1. 000 bombarderos despegando en masa de un pequeño número de bases aéreas en Gran Bretaña y el sur de Italia antes de tomar el entrenamiento de vuelo previsto después de subir a la altitud. Las operaciones de despegue duraron horas e involucraron un gran número de grandes bombarderos moviéndose sincrónicamente, muy juntos a lo largo de las pistas de acuerdo con un estudio preciso de los tiempos y las distancias. Las operaciones de bombardeo estratégico en el Teatro del Pacífico fueron aún más exigentes; en este caso, las USAAF emplearon a partir de junio de 1944 los grandes bombarderos ultra pesados Boeing B - 29 Superfortress que, cuando estaban completamente cargados, pesaban sesenta toneladas y tenían una envergadura de más de 50 metros. Estos gigantescos aviones partieron inicialmente de bases aéreas distantes en China, mientras que a partir de noviembre de 1944 fueron transferidos a bases aéreas en Guam, Tinian y Saipan, en las Islas Marianas, desde donde se dirigieron a Japón en largas y agotadoras misiones a más de 3. A 000 kilómetros. En este caso, las operaciones de despegue fueron realmente impresionantes: largas filas de enormes bombarderos B - 29 se siguieron rápidamente, uno tras otro, a lo largo de las grandes pistas que se recorrían a una velocidad creciente entre el polvo y el ruido de los motores. En el caso de la operación Meetinghouse del 9 al 10 de marzo de 1945, la maniobra de despegue involucró a 334 bombarderos divididos en tres pistas diferentes que, completamente cargados con armamento y combustible, todos lograron despegar regularmente en dos horas y 45 minutos con un intervalo de cuarenta segundos entre sí. Los observadores de las impresionantes operaciones de rodaje a lo largo de las pistas y despegues, de un gran número de poderosos bombarderos estratégicos estadounidenses de cuatro motores alineados a corta distancia, afirmaron que estas maniobras se asemejaban a la tumultuosa marcha de elefantes en busca de la fuente de agua más cercana. A partir de estas observaciones, durante la Segunda Guerra Mundial, se derivó el término paseo del elefante (" paseo del elefante " , "Sendero del elefante" o " sendero del elefante ") , en referencia a los movimientos masivos de grandes bombarderos antes del despegue para misiones sobre Europa o Japón.

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, la frase Elephant walk permaneció en el léxico comúnmente utilizado por la nueva Fuerza Aérea de los Estados Unidos, La Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), para identificar una operación masiva de despegue rápido de un gran número de aviones. En el transcurso de las décadas de la Guerra Fría, el Comando Aéreo Estratégico también tuvo los grandes ejercicios de Inspector General, inspecciones, evaluación general de entrenamiento " , que en algunos casos terminaron con el único movimiento tutorial en los bombarderos a pie de elefante a lo largo de las pistas que no son seguidas por despegues reales; de esta manera impresionante el alto mando de la Fuerza Aérea evaluando todos los aspectos toda la bandada aérea en caso de misiones de guerra reales Durante la Guerra Fría, los bombarderos del Comando Aéreo Estratégico en alerta en tierra realizaban regularmente espectaculares despegues masivos con una formación a pie de elefante, en la que también se planeaba reducir el tiempo de ejecución al máximo de acuerdo con los procedimientos del llamado despegue de intervalo mínimo. Las grandes operaciones aéreas en los años ochenta podrían implicar hasta 120 aviones de bombardeo y ataque despegando después de una caminata de elefantes en menos de una hora desde las bases de la USAF en Europa. Otras grandes operaciones con desplazamiento masivo de aviones desde los años sesenta hasta 1989 fueron Reforgers que proporcionaban despegues de 40 a 50 aviones a la vez. Durante la Guerra de Vietnam, los grandes bombarderos estratégicos Boeing B - 52 Stratofortress se desplegaron en la base aérea Andersen en Guam, a menudo hicieron despegues precedidos por Elephant walk para llevar a cabo las innumerables misiones Arc Light. Durante las largas y peligrosas misiones de la Operación Linebacker y Linebacker II, un gran número de B - 52 se concentraron en Guam e hicieron impresionantes despegues masivos. El nombre de Elephant walk en este caso también se usó para identificar largas filas de bombarderos a medida que se acercaban a objetivos en Vietnam del Norte. Desde el punto de vista de las tácticas aéreas, una caminata de elefante puede demostrar la capacidad de un departamento para cooperar eficazmente y entrar en acción con eficiencia y rapidez; también se realiza para entrenar unidades aéreas para operaciones de guerra reales y preparar a los pilotos para el despegue en entrenamiento de alerta con aviones completamente reabastecidos de combustible y armamentos. La espectacular demostración de fuerza de un paseo de elefantes en algunas ocasiones se ha utilizado para exaltar y celebrar el trabajo en equipo, la eficiencia del personal, la preparación de la tripulación y los resultados logrados por una formación aérea determinada después de una campaña de guerra victoriosa. Después de la Operación Tormenta del desierto, una bandada de aviones de ataque Fairchild - Republic a - 10 Thunderbolt II celebró la victoria con una impresionante caminata de elefantes de 144 Aviones de siete escuadrones diferentes. La técnica de la caminata del elefante también es utilizada por algunos de los equipos acrobáticos, en particular aquellos que están estrechamente vinculados con la fuerza armada tan regular como los Blue Angels y los Thunderbirds de los Estados Unidos o los Snowbirds de Canadá; en este caso, el avión de patrulla se mueve en formación apretada a lo largo de la pista, y mantiene este entrenamiento durante el despegue real.

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