Parque Nacional De Nairobi

Coordenadas: 1°22' 24 "S 36°51' 32" E / 1. 373333 ° S 36. 858889 ° E-1. 373333; 36. 858889 el Parque Nacional de Nairobi (nombre oficial, en inglés, Parque Nacional de Nairobi) es un área natural protegida de Kenia, con una superficie total de 117km2. Situado a unos 10 km del centro de Nairobi, es un ejemplo bastante raro de un parque nacional en las inmediaciones de una gran ciudad.

A finales del siglo XIX, cuando los primeros colonos británicos llegaron a la región, el área de Nairobi era rica en fauna, y habitada solo por pastores nómadas Masai y agricultores Kikuyu. El asentamiento inicial en Nairobi creció rápidamente (ya en 1910 contaba con alrededor de 14. 000 habitantes) y los animales fueron empujados gradualmente a las praderas al norte y al oeste de Nairobi, que fueron declaradas Reserva de caza por el gobierno colonial. Karen Blixen (la autora de mi África) recuerda que en este momento los colonos cabalgaban en los pastizales entre gacelas, impalas y cebras. En 1932, el ambientalista Mervyn Cowie comenzó una campaña para salvaguardar el ecosistema de la región, que estaba seriamente amenazado por la presencia humana, pidiendo en particular que las llanuras de Athi fueran declaradas "Parque Nacional" . En ese momento, el área pertenecía a la reserva de caza del Sur, una reserva en la que la caza estaba prohibida, pero en la que se permitían numerosas otras actividades destructivas, desde el pastoreo de ganado hasta el vertido de desechos. La acción de Cowie dio sus frutos, y en el período entre 1933 y 1939 se definieron los límites del Parque Nacional. Cowie llevó a cabo una serie de intervenciones adicionales; entre otras cosas, dialogó con la gente local para convencerlos de respetar el parque. A pesar de la presencia y los esfuerzos de Cowie, durante la Segunda Guerra Mundial se estableció un campamento militar en la zona, y los soldados exterminaron a la población León. Cowie finalmente logró construir una valla protectora, que todavía existe hoy en día, para separar el Parque del campamento militar. El Parque Nacional fue inaugurado oficialmente solo después del final de la guerra, en la Navidad de 1946. Fue el primer Parque Nacional de Kenia. Cowie fue nombrado director, y ocupó este cargo hasta 1966. Durante unos treinta años, la administración del parque fue administrada de forma privada; más tarde, pasó al organismo estatal del servicio de Vida Silvestre de Kenia. En julio de 1989, a instancias del presidente de Kenia, Daniel Arap Moi, más de 2 fueron quemados en una gran y espectacular hoguera en el parque. 000 colmillos de Marfil por un valor total de 60 millones de chelines kenianos; fue un acto simbólico para demostrar al mundo entero el compromiso del gobierno contra la caza ilegal de elefantes y el comercio de Marfil.

El parque pertenece al ecosistema Athi - Kapiti. Se encuentra a pocos kilómetros de Nairobi, y las fronteras norte, este y oeste consisten en una valla eléctrica. La frontera sur está marcada por el río Mbagathi, y no está vallada, lo que permite las migraciones estacionales de rebaños de ungulados hacia y desde las regiones de Athi - Kapiti y Kitengela.

El parque incluye dos tipos principales de hábitats: el bosque por un río, que se desarrolla alrededor del río Athi (que forma parte del límite del parque) y la llanura del Athi - Kapiti, caracterizada por la sabana (hierba de varias especies de géneros como Themeda, Chipre, Digitaria y Cynodon) y las especies de acacia Acacia xanthophloea. En la parte norte también hay una región caracterizada por bosque seco tropical con árboles de las especies Olea africana, Croton dichogamus y Calodendrum.

Los diferentes hábitats del parque proporcionan un entorno ideal para numerosas especies de animales africanos. Este entorno también se ha modificado artificialmente para ser aún más hospitalario (por ejemplo, se han construido presas y embalses para atraer a los herbívoros que dependen en gran medida de la disponibilidad de agua). Hay grandes poblaciones de herbívoros, especialmente jirafas Masai, gacelas de Thomson, cobi, eland, ñus y cebras; en la zona sur del parque se encuentra el corredor migratorio de Kitengela, cruzado estacionalmente de grandes manadas de ungulados. Entre los mamíferos, cuatro de los cinco grandes se encuentran en el Parque: El León, El leopardo, el rinoceronte negro y el búfalo; el elefante está ausente. Gracias a la vigilancia de los guardaparques, la población de rinocerontes negros es muy grande, hasta el punto de que el parque sirve como donante para la reintroducción de la especie en otros parques africanos. En 2009, se introdujeron diez rinocerontes blancos (Ceratotherium simum) del Parque Nacional del Lago Nakuru. El parque cuenta con una rica avifauna, que incluye más de 400 especies (algunas de las cuales, de temporada, llegan al parque entre marzo y abril). El área del río es el hogar de especies como el hipopótamo y el cocodrilo.

Dentro del Parque Nacional de Nairobi se encuentra el orfanato de animales de Nairobi (fundado en 1964), una institución que ofrece rescate y refugio a animales heridos y cachorros abandonados o huérfanos.

El parque es una atracción turística de cierta importancia, particularmente debido a su proximidad a Nairobi y la abundancia de rinocerontes (muy fácil de detectar). Los turistas pueden aprovechar los servicios de varias empresas que organizan Safaris, incluidos los safaris a pie (organizados por el Nairobi Safari Walk).

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