Pantolestes

El pantolestes (gen. Pantolestes) es un mamífero extinto, perteneciente a los pantolestes. Vivió entre el Eoceno Medio y el Eoceno superior (hace unos 50-34 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en América del Norte y Europa.

Este animal era comparable en tamaño al de una nutria pequeña; la forma del cuerpo también era vagamente comparable a la de una nutria, con un tronco alargado y patas bastante cortas. El cráneo era masivo, alargado con un hocico corto y ancho, separado de la parte posterior del cráneo por una pequeña constricción postorbital. Los huesos nasales eran grandes y alargados, profundamente sangrados hacia adelante se hundieron dentro de los huesos frontales. Los huesos lagrimales eran muy anchos. Las órbitas no estaban muy definidas: no tenían un borde claro, y posteriormente estaban abiertas. La cresta sagital era baja, se desarrolló a partir de los huesos nasales y luego se reincorporó a las crestas occipitales, fuertemente desarrolladas. La burbuja timpánica estaba muy abierta y limitada en la región anterior por una pequeña apófisis del alysfenoide. La fosa glenoidea fue transversalmente alargada y limitada posteriormente por una notable apófisis postglenoide. La mandíbula era corta y estrecha, con una larga sínfisis mandibular que terminaba por debajo del tercer premolar inferior. El orificio mandibular posterior se ubicó debajo del primer molar. La rama vertical de la mandíbula estaba dotada de un proceso coronoide corto pero ancho, con un margen anterior casi vertical. La fórmula dental era la típica de muchos mamíferos arcaicos: 3/3, 1/1, 4/4, 3/3. Los incisivos superiores y los caninos eran poderosos, mientras que los premolares eran más pequeños y con un número creciente de raíces (el primer premolar tenía una raíz, el segundo dos, el tercero y el cuarto tres). Los premolares tendían a desarrollar una forma cuadrada debido al desarrollo del protoconch, pero el hypoconus era todavía rudimentario. El cíngulo externo, sin embargo, estaba fuertemente desarrollado y dotado de un débil parastilo. Los caninos inferiores eran robustos; los premolares inferiores, con una corona baja y afilada, se desarrollaron hacia atrás, con los primeros premolares que tenían una sola raíz y los otros que tenían una raíz doble. El segundo y tercer premolar inferior estaban equipados con un talónido débil, que en el cuarto premolar se hizo más robusto y se agregó a otras cúspides accesorias. Los molares inferiores estaban equipados con trigónido bajo, paracónido vestigial y talónido grande; también había un hipoconulido, particularmente desarrollado en el tercer molar. El esqueleto postcraneal era generalmente masivo. Las vértebras estaban equipadas con cigapófisis anchas y bajas (especialmente las vértebras dorsales), que se volvieron aún más anchas y planas en el área de las vértebras lumbares. La cola era larga y robusta, y consistía en once vértebras. La estructura de las patas indica una gran adaptación a la vida acuática. El húmero era corto y grueso, curvado lateralmente, con una robusta cresta deltoides (bien separada de la cresta pectoral) y una fuerte cresta supina. El extremo distal del húmero tenía un gran agujero entepicondilar. Los huesos metacarpianos, largos y robustos, tenían fosas profundas de inserción de los ligamentos en las superficies articulares. Las falanges de las uñas eran anchas y aplanadas, por lo que no soportaban garras reales. El fémur, masivo, tenía una diáfisis aplanada con tres trocánteres prominentes. La cabeza del fémur estaba unida al cuerpo del fémur por un cuello corto y robusto. La Tibia y el peroné, Unidos distalmente, tenían una fuerte torsión similar a la observada en los pinnípedos y potamogal. La tibia tenía una cresta cnemial reducida y el maléolo interno estaba poco desarrollado. El astrágalo estaba dotado de una gran troclea superficial, un cuello corto y una cabeza ancha y convexa. No había agujero astragalar.

El género Pantolestes fue descrito por primera vez por Edward Drinker Cope en 1872, basado en restos fósiles encontrados en suelos de Wyoming del Eoceno medio. A este género se han atribuido numerosas especies, como Pantolestes elegans, P. intermedius, P. longieundus, P. natans, P. phocipes, todas procedentes del Oeste de los Estados Unidos, la especie P. sabatieri se ha encontrado en Francia, en suelos del Eoceno inferior. Pantolestes es el género epónimo de pantolestes, un grupo de mamíferos con hábitos probablemente acuáticos, a menudo considerados similares a los insectívoros, pero probablemente atribuibles al gran grupo heterogéneo de cimolestes. En particular, parece que Pantolestes puede haber sido una forma derivada dentro del grupo, similar a otros géneros bien conocidos como Buxolestes y Palaeosinopa.

Se supone que Pantolestes era un animal semiacuático, probablemente viviendo en lagos y ríos y alimentándose de moluscos que aplastaba con sus poderosos dientes traseros.

Pantolesti

Besoecetor

Besoecetor es un género extinto de mamíferos pantolesti. Vivió entre el Paleoceno Medio y el Paleoceno superior (hace unos 61-56 millones de años) y sus restos ...
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